Menggunakan Ponsel Saat Bepergian ke Luar Negeri: Tips Menghindari Biaya Roaming

Kisah horornya kira-kira seperti ini: Sebuah keluarga kembali dari perjalanan ke luar negeri, dan kemeriahan liburan baru saja mulai memudar ketika tagihan telepon seluler dengan tagihan internasional ratusan — atau bahkan ribuan — dolar tiba. Fenomena tersebut bahkan punya nama: bill shock.

Ponsel pintar telah menjadi bagian tak terpisahkan dari perjalanan internasional. Anda dapat menggunakannya untuk check in di gerbang, melewati perbatasan, menjelajahi kota asing, dan membayar sarapan di kafe pinggir jalan. Kini, menggunakan ponsel seperti di rumah menjadi lebih mudah dari sebelumnya tanpa menguras dompet.

Ada dua opsi utama: Anda bisa mendapatkan paket data langsung melalui perusahaan telepon Anda atau Anda dapat menukar kartu SIM ponsel Anda, sebuah chip kecil yang menyimpan data tentang Anda dan operator Anda — di ponsel yang lebih baru, Anda dapat menggunakan aplikasi yang menyediakan paket data tersebut. hal yang sama. Berikut beberapa tipnya:

Tiga operator terbesar AS semuanya menawarkan beberapa versi paket data internasional yang mencakup semua. Harga dan negara yang dicakup bervariasi. Beberapa berlaku secara otomatis saat Anda melintasi perbatasan, dan lainnya mengharuskan Anda mendaftar sebelum perjalanan. Hampir semuanya mengirim pesan teks yang merinci pilihan Anda ketika ponsel Anda terhubung ke jaringan asing.

AT&T menawarkan International Day Pass seharga $10 per hari, sehingga wisatawan dapat menggunakan ponsel mereka seperti halnya di Amerika Serikat. AT&T secara otomatis menambahkan tiket masuk harian ketika pelanggan dengan paket tak terbatas terhubung ke jaringan di tujuan luar negeri.

Pelanggan dengan paket ini dapat menggunakan ponselnya selama berhari-hari sesuai keinginannya, namun mereka hanya akan dikenakan biaya maksimal 10 hari per siklus penagihan. Rencananya mencakup sekitar 210 tujuan. (Kanada dan Meksiko termasuk dalam paket tak terbatas.) Beberapa pengecualian: Kuba dan Maladewa.

Verizon memiliki penawaran serupa: TravelPass, yang memberi pelanggan yang memiliki Unlimited Plus, Unlimited Welcome, dan paket tak terbatas lainnya kemampuan untuk berbicara, mengirim SMS, dan menggunakan data seharga $10 per hari (tidak ada batasan berapa hari Anda dapat ditagih dalam a siklus penagihan), atau tiket masuk bulanan sebesar $100. Sudah termasuk 2GB data berkecepatan tinggi pertama setiap hari; setelah itu, pelancong mendapatkan data tak terbatas dengan kecepatan lebih lambat.

Pelanggan paket tak terbatas yang menuju Kanada atau Meksiko tidak perlu membeli TravelPass, tetapi untuk semua paket lainnya, tiket masuk sehari untuk negara-negara tersebut berharga $5. TravelPass mencakup sekitar 210 tujuan internasional. Pengecualian: Kuba dan Maladewa.

T-Mobile secara otomatis menyertakan jangkauan internasional tanpa biaya tambahan dalam paket terpopulernya, kata Mike Katz, presiden pemasaran, strategi, dan produk. Tergantung pada paketnya, paket ini mencakup SMS tak terbatas di lebih dari 215 tujuan di seluruh dunia dan data berkecepatan tinggi 5 GB per siklus penagihan (tetapi sebagian besar panggilan telepon dikenakan biaya 25 sen per menit). Seperti AT&T dan Verizon, Kuba tidak tercakup, tetapi Maladewa tercakup.

Wisatawan T-Mobile yang membutuhkan lebih banyak data berkecepatan tinggi atau panggilan gratis dapat meningkatkan dengan tiket masuk harian, mulai dari $5 (panggilan tak terbatas, dan data berkecepatan tinggi hingga 512MB). Untuk masa tinggal lebih lama, paket 30 hari dengan data berkecepatan tinggi hingga 15GB berharga $50.

Kartu modul identitas pelanggan — chip kecil yang dapat dilepas yang menghubungkan ponsel ke jaringan dan nomor telepon pemiliknya — menawarkan cara lain untuk menghemat uang saat Anda bepergian, terutama jika Anda melakukan perjalanan jauh atau menggunakan data dalam jumlah besar. Daripada mendaftar ke paket panggilan internasional penyedia AS, Anda dapat membeli kartu SIM lokal, biasanya sebagai bagian dari paket bayar sesuai pemakaian atau prabayar, biasanya dengan harga lebih murah. Tarif bervariasi tergantung pada penyedia, negara, dan penawaran.

Jika Anda memiliki model ponsel yang lebih baru, Anda mungkin tidak perlu menukar — dan memantau — kartu SIM fisik: Anda mungkin sudah memiliki kemampuan eSIM bawaan.

Aplikasi seperti Airalo menyediakan opsi eSIM yang terjangkau untuk ratusan tujuan di seluruh dunia. Opsi Airalo mencakup Discover Plus, paket global yang mencakup 10 pesan teks, 10 menit panggilan, dan 1 GB data, mulai dari $15 selama tujuh hari. Ada juga paket regional (mencakup tempat-tempat seperti Eropa), mulai dari $5 untuk tujuh hari, dan paket lokal (hanya untuk satu negara), mulai dari $4,50 untuk tujuh hari.

Dua peringatan dalam pertukaran SIM: Umumnya ponsel Anda harus dalam keadaan tidak terkunci (tidak tertambat ke operator tertentu), dan Anda biasanya akan menerima nomor telepon asing saat menyiapkan kartu SIM baru, jadi pastikan untuk membagikan nomor tersebut kepada siapa pun yang memerlukannya. untuk menghubungi Anda. (Nomor telepon biasa Anda akan masuk ke pesan suara.) Jika Anda menggunakan eSIM dan telepon Anda memiliki teknologi Dual SIM Dual Standby, Anda mungkin masih dapat menggunakan nomor biasa.

Ada beberapa tindakan pencegahan teknologi yang dapat dilakukan wisatawan untuk menghindari kejutan tagihan.

Pertama, kendalikan penggunaan data Anda dengan mematikan roaming data di pengaturan ponsel Anda saat Anda tidak membutuhkannya. Anda juga dapat mendownload peta saat Anda memiliki Wi-Fi dan kemudian menggunakan aplikasi seperti Google atau Apple Maps dalam mode offline. Anda juga dapat mematikan aplikasi yang menghabiskan banyak data satu per satu dengan menonaktifkan aksesnya ke data seluler di pengaturan ponsel Anda.

Terakhir, pertimbangkan untuk menggunakan Wi-Fi yang aman (hati-hati terhadap jaringan publik) untuk melakukan panggilan di layanan seperti FaceTime atau WhatsApp guna menghindari biaya panggilan atau sambungan jarak jauh.