Mengapa Restoran Penuh Dengan Bunga Palsu? Tanya Orang Ini.

Marigold umumnya tidak tumbuh subur dalam cuaca 30 derajat. Namun pada suatu sore yang sejuk di bulan Maret, bunga-bunga itu bermekaran dalam tandan emas di luar Bungalow, sebuah restoran India baru di East Village. Kelopak bunganya tampak indah dan tumbuh subur, begitu pula pria itu, Carlos Franqui, yang dengan ahli memelintirnya menjadi lengkungan warna-warni yang mengelilingi pintu masuk.

Bagaimana Tuan Franqui dengan cekatan menentang alam? Pertanyaan itu sepertinya membuat jengkel banyak orang yang lewat dan berhenti untuk melongo. Kemudian seorang wanita membungkuk untuk mengendus, dan menemukan rahasia bunga itu: Bunga itu palsu. Begitu pula sebagian besar tanaman dan rangkaian bunga rumit di seluruh restoran. Daun kamelia membingkai pintu masuk? Poliester. Ficus di ruang depan? Plastik. Mawar merah muda cerah di atas meja? Nyata – dan layu.

Tuan Franqui, yang mengenakan kacamata berbingkai tebal dan rambut disisir ke belakang, mengacungkan kuku bercat emas yang menuduh ke arah mawar. “Punyaku tidak terkulai,” katanya.

Instalasi bunga dan dedaunan palsu yang luas, menjulang tinggi, dan flamboyan dengan cepat menjadi ciri khas baru desain restoran, penerus fiksasi masa lalu seperti dapur terbuka, stoples Mason, dan lampu meja tanpa kabel. Dalam beberapa tahun terakhir, penyakit ini bermunculan di seluruh Amerika Serikat dan di kota-kota seperti London, Paris, Toronto, dan Lagos, Nigeria. Mereka membentuk lengkungan yang menjulang tinggi, memanjat dinding ruang makan, dan mengirimkan sulur-sulur mereka ke media sosial, tempat mereka menghiasi banyak postingan makan siang akhir pekan.

Apa yang dimulai sebagai solusi era pandemi untuk mendandani ruang makan di luar ruangan kini telah melampaui pembagi kaca plexiglass dan kode QR dan menjadi gerakan desain maksimalisnya sendiri, dengan Bapak Franqui sebagai kepala penentu tren.