Mengapa Beberapa Lansia Menyerah pada Percintaan

Joy Lorton, 80, telah menikah dan bercerai sebanyak empat kali.

“Saya tumbuh di tahun 1950an dan 60an, ketika semua orang seharusnya menikah dan punya anak, jadi saya melakukan itu,” kata Ms. Lorton, yang tinggal di Olympia, Washington, dan memiliki tiga anak perempuan, tujuh cucu dan seorang sekelompok cicit.

Namun setiap pernikahannya dirusak oleh disfungsi yang berbeda-beda, dan sejak perceraian terakhirnya pada tahun 2001, dia menjadi lajang yang taat dan bahagia. “Semuanya kembali pada kata yang sama: kebebasan,” kata Ms. Lorton.

Sekarang, dia memilih dengan siapa dia ingin menghabiskan waktu. Dan itu bisa berarti tidak ada orang sama sekali: “Saya sangat menyukai perusahaan saya sendiri,” kata Ms. Lorton.

Menurut survei Pew tahun 2022, sekitar 30 persen orang dewasa di Amerika Serikat yang berusia di atas 50 tahun masih lajang, dan meskipun ada stigma yang cenderung melingkupi orang lajang dan usia lanjut, banyak orang yang senang menyendiri. Para lajang yang lebih tua cenderung tidak ingin berkencan atau menjalin hubungan romantis dibandingkan rekan-rekan mereka yang lebih muda, dan penelitian menunjukkan bahwa kepuasan orang-orang dengan menjadi lajang cenderung meningkat pada usia paruh baya.

“Orang-orang berusia 60-an atau lebih yang masih lajang dan berkembang adalah sebuah kisah yang tak terhitung,” kata Bella DePaulo, seorang ilmuwan sosial yang mempelajari kehidupan lajang (dan ia sendiri adalah seorang lajang berusia 70 tahun). “Dan ini adalah kisah menyenangkan yang menghancurkan semua stereotip kita.”

Dr. DePaulo mengatakan bahwa salah satu perbedaan utama antara menjadi lajang di usia 60-an atau lebih dan menjadi lajang ketika lebih muda adalah kesadaran diri dan rasa percaya diri yang muncul seiring bertambahnya usia. Ada penelitian yang menunjukkan bahwa kepercayaan diri mencapai puncaknya antara usia 60 dan 70 tahun.