Menciptakan Karya Berwarna-warni Dengan Mata Seniman

Meskipun banyak rekannya yang sudah memasuki masa pensiun, pembuat perhiasan Elizabeth Gage, 85, masih datang ke kantornya di lingkungan Belgravia, London, lima hari seminggu. Dia mulai membuat perhiasan 60 tahun yang lalu dan meskipun dia sendiri tidak lagi bekerja di toko perhiasan, dia masih mendesain setiap perhiasan yang menggunakan namanya.

Desain khasnya dalam emas kuning – yang memadukan proporsi yang berani namun seimbang dengan teknik pandai emas kuno dan inspirasi sejarah – sering kali dimulai dengan batu permata. Menggambar dari palet turmalin berwarna cerah, termasuk rubellit; tanzanit; dan garnet mandarin, yang mencerminkan kecintaannya pada taman, ia mengkhususkan diri pada cincin pernyataan dan bros, yang memberikan kanvas sempurna untuk imajinasinya yang penuh semangat.

“Warna selalu menjadi hal yang saya kejar,” Ms. Gage menjelaskan, mengingat kembali karirnya selama 60 tahun selama wawancara baru-baru ini di ruang pamer penjualannya yang elegan di sebuah townhouse Georgia, yang dindingnya dipenuhi lukisan karya ibunya. dan nenek.

Karir Ms. Gage selama puluhan tahun berarti bahwa dia adalah salah satu pembuat perhiasan yang bekerja paling lama di Inggris. Pada tahun 2017, Ratu Elizabeth II menobatkannya sebagai MBE (Anggota Ordo Kerajaan Inggris) atas jasanya terhadap bisnis, dan beberapa karyanya menjadi koleksi permanen Museum Victoria dan Albert, tempat Gage telah lama menjadi koleksinya. seorang pelindung, memberkahi kurator perhiasan.

“Meskipun karyanya yang luar biasa masih terus berkembang, dia juga telah menunjukkan komitmennya yang luar biasa terhadap bidang ini melalui sumbangannya yang murah hati,” Clare Phillips, kurator perhiasan Elizabeth Gage di V&A, menulis dalam email.

Harga di tokonya dan online mulai dari £750, atau $936, untuk rantai emas dan naik menjadi £71,000 untuk pin Maharaja dari mutiara, turmalin, dan berlian, menyerupai sesuatu yang bisa ditempelkan pada gaun putri Renaisans.

“Sejarah selalu sangat penting bagi saya, dan sampai sekarang masih demikian,” katanya sambil menunjuk ke cincin Agincourt miliknya, permata emas pertama yang pernah ia buat dan masih ia pakai. Cincin tersebut, yang diberi nama berdasarkan kemenangan menentukan Inggris atas Prancis pada tahun 1415, telah menjadi koleksi pokoknya selama enam dekade dan merupakan tenunan rumit dari panel emas, batu kecubung, dan peridot yang dihubungkan dari atas dan bawah dengan rantai tenunan tangan yang kecil. untuk memastikan fleksibilitas maksimum.

“Saya ingin tampilannya seperti drum modern, namun saat saya selesai membuatnya terlihat seperti karpet Persia,” dia tertawa. “Saya juga ingin membuatnya dalam warna merah dan putih, tapi saat itu saya tidak punya uang untuk membeli rubi dan berlian.” Hanya beberapa tahun kemudian, pada tahun 1972, cincin Agincourt-lah yang memenangkannya Penghargaan Diamonds International, sebuah penghargaan tahunan yang sekarang sudah tidak ada lagi dan disponsori oleh De Beers.

Nona Gage dilahirkan dalam keluarga kelas atas di London pada tahun 1937, dari ayah seorang bankir Inggris dan ibu Amerika. Serangan tuberkulosis saat masih kecil selama Perang Dunia II mengancam hidupnya sehingga dia dikirim ke Amerika Serikat untuk berobat dan saat istirahat di tempat tidur mulai membuat pakaian dan rumah untuk bonekanya. Kembali ke Inggris untuk bersekolah berasrama, dia masuk ke masyarakat sebagai debutan pada tahun 1955 tetapi menolak prospek untuk menyelesaikan sekolah, malah bergabung dengan Chelsea College of Arts setahun kemudian. “Saya hanya tidak peduli apa yang dipikirkan orang lain,” katanya. “Saya melakukan apa yang ingin saya lakukan.”

Setelah Chelsea minatnya beralih dari seni rupa ke desain perhiasan. Pada tahun 1963, dia berada di British Museum melakukan penelitian untuk kemungkinan buku tentang Pangeran Saint Germain, seorang petualang abad ke-18, ketika, karena bosan dengan studinya, dia menutup buku referensi dan berjalan-jalan. “Saya naik ke atas dan matahari mulai masuk ke sini, dan ada meja persegi besar yang penuh dengan ratusan cincin Romawi yang indah,” katanya. “Saya mengagumi semuanya dan saya berpikir ‘Itulah yang ingin saya lakukan.’”

Dia mulai mendesain perhiasan dan mendaftar di Sekolah Seni Sir John Cass (sekarang Universitas Metropolitan London) di mana dia menghabiskan delapan tahun belajar pandai emas, dan pada tahun 1968 dia menerima komisi besar pertamanya, dari Cartier New York. Itu adalah periode kreativitas yang kuat dalam perhiasan Inggris ketika orang-orang sezaman seperti John Donald dan Andrew Grima membuat nama mereka terkenal dengan desain yang melanggar tradisi. Sebagai salah satu dari sedikit perempuan yang ada di dunia ini, dibutuhkan tekad khusus untuk menjadi seorang pembuat perhiasan, apalagi menjadi seorang yang sukses membangun bisnis, katanya.

Ketika dia berada di Cass, ibunya membelikannya emas batangan, tetapi sejak saat itu, katanya, dia sepenuhnya membiayai dirinya sendiri, perlu menjual perhiasan apa pun yang dia buat agar mampu membuat lebih banyak perhiasan. “Saya tidak sedih mengenai hal itu,” katanya, “Saya hanya senang karena ini adalah permulaan, dan Anda selalu bahagia pada awalnya.”

Desain khasnya lainnya adalah cincin Templar, yang merupakan penghormatan kepada Ksatria Templar, sebuah ordo militer religius yang terkait dengan Perang Salib. Gaya ini terinspirasi oleh arak-arakan Abad Pertengahan: Dalam contoh baru-baru ini, dibuat untuk merayakan hari jadinya yang ke-60 sebagai pembuat perhiasan, sebuah cabochon aquamarine besar dipasang dalam motif perisai emas, yang pada gilirannya diletakkan di atas pita lebar yang dihiasi dengan garis-garis sempit berwarna biru. email. Cincin itu menampilkan pinggiran khas Ms. Gage yang mengapit kawat emas yang dipilin di antara dua baris kawat emas lurus.

Desain cincin terbaru lainnya memberi penghormatan kepada koleksinya untuk Cartier menggunakan set beryl kuning besar dalam desain kubah enamel merah-oranye dan cabochon safir biru.

Pasar terbesarnya, katanya, adalah AS, disusul Inggris, tempat produknya dibuat. “Sama seperti saya mencintai Amerika,” katanya, “orang-orang yang bekerja dengan saya di London memahami apa yang saya inginkan, dan itu membuat perbedaan.”

Desainnya diproduksi oleh tukang emas internal Ms. Gage dan jaringan luas pembuat enamel, setter, dan pengrajin spesialis lainnya, banyak di antaranya telah bekerja untuknya selama beberapa dekade. “Saya tidak bisa melakukan ini tanpa satu pun dari mereka,” katanya.

Lisa Garoon, 69, seorang pensiunan pengacara di pinggiran kota Chicago, telah mengumpulkan karya Ms. Gage selama 35 tahun. “Elizabeth memiliki suara kreatif yang unik, Anda langsung tahu bahwa itu adalah perhiasannya,” katanya melalui telepon. Dia membeli karya Gage pertamanya, sebuah pin persegi panjang yang menampilkan batu kuarsa Druzy dan emas, setelah lulus dari sekolah hukum pada awal 1980-an.

“Tidak banyak mertua perempuan saat itu,” katanya. “Saat itu, Anda mengenakan setelan jas dengan selang dan sepatu hak tinggi jika Anda seorang pengacara wanita, dan saya berpikir, saya akan membeli peniti, dan itu akan membuat saya merasa kuat, dan ternyata memang demikian.”

Dalam beberapa tahun terakhir, kata Ms. Gage, dia cukup beruntung bisa menarik audiens baru dalam bentuk klien di Dover Street Market, di mana dia tersedia di cabang-cabangnya di London, New York, dan Los Angeles.

“Saya telah menjadi penggemar berat Elizabeth selama bertahun-tahun, sejak saya menemukan perhiasannya di kotak perhiasan nenek saya,” tulis Mimi Hoppen, direktur global perhiasan dan jam tangan di DSM, melalui email. “Yang saya sukai adalah betapa unik dan mudah dikenali desainnya. Saya sangat menghargai kenyataan bahwa dia tidak peduli dengan tren atau mode — dia mengikuti jalannya sendiri dan menciptakan apa yang dia sukai.”