Mencari Tempat yang Lebih Tinggi: Resor Barat Membawa Pemain Ski ke Tempat Bersalju

Terlepas dari pola cuaca La Niña yang menyebabkan hujan salju pada musim dingin lalu di banyak resor pegunungan di Amerika Serikat bagian barat, pemanasan global pada dasarnya mengancam kelangsungan bisnis ski. Sebagai tanggapannya, area ski semakin banyak berinvestasi dalam pembuatan salju yang efisien dan pengurangan emisi karbon. Beberapa daerah, terutama di wilayah Barat, juga menerapkan metode lain: mengembangkan daerah yang lebih tinggi di pegunungan dimana iklim yang lebih dingin atau daerah yang lebih curam dan dipenuhi pepohonan lebih cenderung menahan salju.

Musim dingin ini, tiga area ski di Colorado — Aspen Mountain, Keystone Resort, dan Steamboat Ski Resort — meluncurkan perluasan dataran tinggi atau penambahan medan yang signifikan yang dirancang untuk para ahli, yang berpotensi menyenangkan salah satu audiens terbesar pemain ski dan snowboarder dalam beberapa tahun terakhir.

Meskipun pembukaan area dengan ketinggian lebih tinggi bertujuan untuk memanfaatkan kondisi yang lebih dingin untuk menghasilkan dan mengawetkan salju, wisatawan mungkin memerlukan lebih banyak waktu untuk menyesuaikan diri dengan jalur yang berada di ketinggian di atas 10.000 kaki.

Di Aspen, perluasan baru seluas 153 hektar yang dikenal sebagai Hero’s menambah 20 persen lebih banyak medan di Gunung Aspen, salah satu dari empat area ski dalam portofolio Aspen Snowmass.

“Masa depan kita tidak pasti karena perubahan iklim,” kata Geoff Buchheister, CEO Aspen Snowmass. Dia menekankan bahwa perluasan – yang direncanakan selama 20 tahun – tidak dimulai sebagai jawaban terhadap pemanasan global, namun seharusnya membantu mempertahankan salju.

“Ketinggiannya di atas 10.000 kaki dan menghadap ke timur laut sehingga matahari sangat cocok untuk menahan salju saat salju berada di sana selama musim dingin, sehingga memungkinkan kita bermain ski lebih lama di musim semi,” kata Buchheister. “Pada tahun-tahun dengan salju rendah, ini mungkin merupakan aset yang bagus bagi kami.”

Pemain ski dan pengendara akan menaiki Gondola Silver Queen utama dari pangkalan desa ke puncak Gunung Aspen untuk mendapatkan akses ke Hero’s — yang sepenuhnya bergantung pada salju alami — di ketinggian 11.262 kaki.

Pepohonan ditebang di kawasan baru di Hutan Nasional Sungai Putih, sehingga menjadi penghalang alami untuk ditebang pada ketinggian vertikal 1.220 kaki. Meskipun ada beberapa titik akses untuk pemain ski tingkat menengah, bagian tengah medan — termasuk saluran, atau bagian curam dan sempit yang biasanya dibatasi oleh dinding batu — diberi peringkat hitam ganda untuk pemain ski ahli.

“Ini akan membuat Anda merasa seperti pahlawan,” kata Mr. Buchheister.

Keystone Resort, destinasi milik Vail Resorts sekitar 75 mil sebelah barat Denver, membuka lift baru yang berakhir di ketinggian 12,282 kaki dan menyediakan akses ke Bergman Bowl, yang sebelumnya tersedia bagi pemain ski dan pengendara yang mendaki lebih dari satu mil atau mengambil a naik kucing salju.

Lift Bergman Express berkecepatan tinggi akan menawarkan akses ke sekitar 550 hektar – sebagian besar berada di atas garis pohon – di dua mangkuk yang berdekatan, Bergman dan Erickson, yang telah dipetakan dengan 16 jalur baru, sebagian besar merupakan jalur perantara. Meskipun resor ini buka, kawasan Bergman, yang bergantung pada salju alami, diperkirakan baru akan dibuka pada akhir Desember atau awal Januari.

Chris Sorensen, wakil presiden dan manajer umum Keystone, mengatakan proyek Bergman Bowl telah direncanakan pengembangannya sejak 2009 dan sebagian besar bergantung pada salju alami.

Sudut gunung yang relatif rendah di area tersebut memungkinkan Keystone menawarkan akses kepada pemain ski yang kurang ahli ke jalur pegunungan alpen yang tinggi.

“Kami ingin memastikan jalur tersebut dapat diakses,” kata Sorensen, seraya menambahkan bahwa medan baru ini mencakup tiga jalur lari pemula yang menarik bagi demografi inti Keystone, yaitu keluarga. “Semua orang di keluarga bisa pergi ke sana dan bersenang-senang.”

Debut lainnya mencakup kondisi yang lebih curam yang dikenal dapat mengawetkan salju. Di Steamboat Springs di Colorado Utara, Steamboat Ski Resort telah memperkenalkan medan ahli seluas 655 hektar yang dikenal sebagai Mahogany Ridge, sebuah area yang sebelumnya dapat diakses dari resor oleh pemain ski pedalaman, namun tidak masuk secara resmi, yang berarti area tersebut tidak dipatroli atau diperlakukan untuk mengurangi risiko. longsoran salju. Dilayani oleh lift Mahogany Ridge Express yang baru, area khusus ahli ini — di mana pepohonan dibiarkan tidak ditebang kecuali di bawah lift — menambah medan yang lebih menantang pada peta resor.

“Kami secara historis adalah surganya perantara, dan kami tetap menjadi surganya,” tulis Loryn Duke, direktur komunikasi di Steamboat, dalam email.

Penambahan ini akan mengandalkan salju alami tanpa pembuatan atau perawatan salju. “Tetapi karena sifatnya yang ekstrim, daerah ini cenderung menyimpan salju yang tipis dan halus untuk jangka waktu yang lama,” tambah Ms. Duke, menjelaskan durasi salju tersebut sebagian disebabkan oleh rendahnya lalu lintas dan naungan pepohonan.

Bermain ski atau seluncur salju di medan yang curam, sulit dijangkau, atau berhutan sering kali menuntut keterampilan ahli yang melayani para penggemar berat.

“Medan yang lebih tinggi membuat resor buka lebih lama,” kata Nick Sargent, presiden Snowsports Industries America, sebuah kelompok perdagangan. Mengingat musim ski yang singkat biasanya berlangsung dari Thanksgiving hingga Paskah, dia menambahkan, “Tujuan resor ini adalah untuk memperpanjang musim ski sebanyak mungkin.”

Mendaki gunung yang lebih tinggi bukanlah pilihan bagi sebagian besar resor ski, bahkan di wilayah Barat.

“Dalam hal ski di dataran tinggi, tidak banyak resor di AS yang bisa dibangun lebih tinggi,” kata Adrienne Saia Isaac, direktur pemasaran dan komunikasi untuk National Ski Areas Association. “Untuk sebagian besar pengalaman, Anda sudah bermain ski dari puncak.”

Jalur yang menjelajah ke udara yang lebih tipis menawarkan tantangan pengelolaan tersendiri. Angin kencang dapat membuat salju tercurah atau memaksa lift untuk menutup. Lembah Ski Taos di utara New Mexico, yang mulai mengoperasikan lift kursi yang mencapai Puncak Kachina setinggi 12.481 kaki pada tahun 2015, mengatakan bahwa lift tersebut jarang dibuka sebelum akhir Januari setiap musim. Setelah medan terbuka, rata-rata lift akan tersedia sekitar 76 persen, dengan lift beroperasi sekitar 68 persen dan sisanya terbuka bagi mereka yang mendaki.

Sebagian besar perluasan atau pengembangan, tambah Ibu Isaac, dilakukan agar tetap kompetitif. “Orang-orang ingin bermain ski di medan yang baru dan berbeda,” katanya.