Mencari Frederick Douglass dan Harriet Tubman di Rochester dan Auburn, NY

Memfis. Atlanta. Birmingham. Ada kota-kota tertentu di Amerika yang terkenal dengan sejarah Kulit Hitam. Namun sejarah dan budaya Afrika-Amerika, tentu saja, dapat ditemukan di seluruh Amerika Serikat, di kota-kota yang tampaknya tidak terduga, seperti Portland, Maine, misalnya, atau Providence, RI.

Banyak dari tempat-tempat ini termasuk dalam Program Jaringan untuk Kebebasan Layanan Taman Nasional, yang dibuat oleh Undang-Undang Jaringan Kereta Api Bawah Tanah Nasional menuju Kebebasan tahun 1998 dan yang misinya adalah untuk melestarikan dan mempromosikan situs-situs dengan koneksi yang dapat diverifikasi ke Kereta Api Bawah Tanah, sebuah jaringan kelompok abolisionis yang membantu budak buronan melarikan diri menuju kebebasan. Saat ini terdapat lebih dari 700 lokasi Network to Freedom di 39 negara bagian, selain Washington, DC, dan Kepulauan Virgin AS. Banyak di antaranya berada di Timur Laut, wilayah yang tidak selalu terkait erat dengan sejarah Kulit Hitam.

Keingintahuan tentang destinasi yang kurang dikenal ini adalah bagaimana saya menemukan diri saya dalam perjalanan menuju Auburn dan Rochester, NY, rumah dua pahlawan Amerika: Frederick Douglass dan Harriet Tubman.

Frederick Douglass, seorang mantan budak yang menjadi seorang abolisionis, orator dan penulis, adalah kebanggaan bagi banyak penduduk Rochester, kota yang menjadi tempat tinggal Douglass dari tahun 1847 hingga 1872. Dia tinggal di sana lebih lama daripada dia tinggal di tempat lain dalam hidupnya.

“Tumbuh di rumah saya, orang tua saya ingin saya memahami bahwa jika orang seperti Frederick Douglass dapat berjuang demi kebebasan dan atas nama kemampuan untuk mendapatkan pendidikan, maka saya tidak punya alasan,” kata Malik D. Evans, yang walikota Rochester dan penduduk seumur hidup.