Menantang Musim Dingin untuk Mengunjungi Lembah yang Terselubung Salju dan Rahasia

Saat helikopter itu terbang ke angkasa, jantungku berdebar kencang karena kegembiraan dan rasa takut: Ini adalah perjalanan helikopter pertamaku. Pria di samping saya melirik dan bertanya mengapa saya memilih mengunjungi Lembah Gurez sekarang, padahal tidak banyak yang bisa ditawarkan. “Bahkan penduduk setempat menghindarinya jika mereka bisa,” katanya.

Saya tidak punya jawaban yang jelas. Yang saya tahu hanyalah bahwa lembah Himalaya, yang diselimuti salju dan rahasia di pelosok Kashmir yang dikuasai India, menyimpan sesuatu yang penting bagi saya, dan saya bersedia berani menghadapi bahaya musim dingin untuk menemukannya.

Semasa kecil saya di kota Baramulla, di Kashmir utara, saya dikelilingi oleh pendongeng yang membayangkan tanah Himalaya yang bersalju. Belakangan, ketika saya pertama kali melihat gambar Gurez, gambar tersebut sepertinya merupakan perwujudan cerita yang pernah saya dengar, dan saya merasa terdorong untuk mengunjunginya. Kesempatan saya akhirnya datang pada awal tahun 2022, ketika pandemi mulai mereda.

Terletak di Himalaya di sepanjang Jalur Sutra kuno, Lembah Gurez secara historis menjadi bagian dari Dardistan, tanah air orang-orang Dardik, yang membentang hingga ke barat hingga Afghanistan. Ketika para penguasa kolonial Inggris memisahkan India dan Pakistan pada tahun 1947, lembah tersebut terbelah di sepanjang perbatasan yang disengketakan, yang dikenal sebagai Garis Kontrol, memutus hubungan hingga ke akar-akarnya dan menempatkan Gurez – hanya sedikit – di sisi Kashmir yang dikelola oleh India.