Mempersiapkan Gerhana Matahari Total di Maine Utara

Selama beberapa generasi, pengunjung Maine berbondong-bondong ke timur menuju garis pantai berbatu, dengan perahu lobster dan deburan ombak, atau ke barat menuju resor ski, danau dan pegunungan yang damai. Hanya sedikit orang yang pernah menginjakkan kaki di Aroostook County, daerah terpencil di utara di mana penduduk cenderung curiga – bukan tanpa alasan – bahwa tidak ada seorang pun di selatan Bangor yang mengetahui keberadaan mereka.

Jadi, berita bahwa “County,” seperti yang dikenal di Maine, akan berada di jalur gerhana matahari total bulan depan – sehingga berpotensi menjadi tujuan ribuan pengunjung – telah menimbulkan emosi campur aduk di tempat yang sederhana dan membanggakan ini. Karena terbiasa memusatkan perhatian pada tempat-tempat mencolok seperti Bar Harbor, beberapa orang di daerah ini tidak yakin bagaimana perasaan mereka tentang status singkat tempat tersebut sebagai tempat yang dituju.

“Ini agak baru bagi kami di sini, jadi ini membuat stres,” kata Lindsay Anderson, manajer Brookside Bakery di Houlton, sebuah kota berpenduduk 6.000 jiwa yang berbatasan dengan Kanada, di mana rencana akhir pekan gerhana termasuk membuat 500 kue whoopie, “negara bagian” resmi Maine. merawat.”

Di sebelah Market Square Antiques and Pawn, sebuah toko kecil yang diawasi oleh beberapa kepala rusa, Tom Willard, salah satu pemiliknya, memiliki kekhawatirannya sendiri.

“Di mana 20.000 orang akan buang air kecil?” Dia bertanya.

Tidak ada yang tahu berapa banyak orang yang akan melakukan perjalanan ke Aroostook County untuk menyaksikan gerhana pada tanggal 8 April, membuat perencanaan menjadi sedikit rumit. Perkiraannya berkisar antara 10.000 hingga 40.000, meskipun jumlah pemilih mungkin dibatasi oleh jarak yang jauh. Membentang ke utara melewati ujung Interstate 95 hingga perbatasan Kanada — tempat Perang Aroostook yang tidak banyak diketahui orang dan bebas pertempuran berlangsung dari tahun 1838 hingga 1839 — wilayah ini kira-kira sebesar gabungan Rhode Island dan Connecticut. Caribou, dekat puncak utaranya, terletak 400 mil di utara Boston, dapat ditempuh dengan berkendara lebih dari enam jam.