Melindungi Pohon Beech Kuno Rumania

Kisah Hutan Kisah Abadi dimulai belum lama ini, pada tahun 2019, ketika Elena-Mirela Cojocaru, istri tercinta Ion Cojocaru, walikota dusun Nucsoara, meninggal setelah berjuang melawan kanker. Tuan Cojocaru sendiri segera jatuh sakit karena penyakit jantung; sebagai pengobatan, dokternya menyuruhnya berjalan di pedesaan, 6.000 langkah atau lebih setiap hari.

Nucsoara dan 1.222 penduduknya tinggal di lereng hutan Pegunungan Carpathian di Rumania. Carpathians adalah negeri kabut, vampir fiksi dan serigala di kehidupan nyata, serta beberapa ribu beruang coklat dan sekitar dua pertiga dari hutan perawan yang tersisa di Eropa.

Tuan Cojocaru dibesarkan di Nucsoara, namun saat dia berjalan melintasi perbukitan dan padang rumput kuno, dia memperhatikan pepohonan: pohon beech, pohon raksasa yang berbonggol-bonggol, beberapa di antaranya berusia 500 tahun.

“Kehebatan pohon-pohon ini sungguh menakjubkan,” kata Christoph Promberger, direktur eksekutif Foundation Conservation Carpathia, sebuah organisasi nirlaba yang berupaya menciptakan taman nasional di wilayah tersebut. Lima ribu pohon beech sekuler masih tumbuh di sekitar Nucsoara, konsentrasi tertinggi di Eropa. Namun penebangan dan perubahan penggunaan lahan menimbulkan ancaman. Kumbang kulit kayu juga mulai bergerak.

Bapak Cojocaru dan kelompok nirlaba mulai mendiskusikan rencana untuk melindungi pohon beech dan mungkin menarik ekowisata ke Nucsoara. Dua ribu lima ratus empat puluh empat pohon telah diidentifikasi — Mr. Cojocaru memilih 2.544 karena merupakan ketinggian dalam meter dari Puncak Moldoveanu, gunung tertinggi di Rumania dan satu hari pendakian dari Nucsoara. Masing-masing diberi plat nomor, difoto sepanjang musim dan ditandai di peta dengan koordinat GPS-nya. Pohon-pohon tersebut ditawarkan untuk diadopsi di sebuah situs web – meskipun seperti yang ditegaskan oleh Pak Cojocaru, pohon tersebut mengadopsi orang tersebut, bukan sebaliknya.

Tim dari Forest Design, sebuah perusahaan kehutanan di Brasov, pernah datang dengan pemindai genggam yang menggunakan lidar, teknologi laser, dan menghasilkan gambar tiga dimensi dari banyak pohon kuno, baik di dalam maupun di luar. Jika ditangkap secara digital, setiap pohon tampak individual seperti sidik jari, dan para ilmuwan dapat melacak pertumbuhan dan perubahannya dengan tepat.

Nomor 22 adalah hadiah dari satu teman ke teman lainnya, cuplikan puisi penyair Pakistan Faiz Ahmed Faiz: “Beri pohon hadiah hijau lagi. Biarkan seekor burung bernyanyi.”

Nomor 2544 telah mengadopsi Ion Cojocaru.

“Saya merasakan adanya timbal balik,” kata Mr. Cojocaru tentang pepohonan. “Saya belajar dari mereka. Saya merasa mereka adalah orang-orang tua yang sangat bijaksana dan ingin saya berbuat baik.”