Mad for It: Apa yang Terjadi Saat Chanel Datang ke Manchester

Manchester adalah kota yang penuh kemuliaan dan ketabahan. Terletak di antara perbukitan barat laut Inggris yang lembap, ini adalah rumah bagi soul Utara dan band-band legendaris seperti Joy Division, New Order, dan Oasis yang diguyur hujan; dua klub sepak bola terkenal di dunia; tempat lahirnya revolusi industri; dan salah satu pemandangan kehidupan malam paling semarak di planet ini. Gaya dan kesombongan? Kota yang membanggakan ini memiliki banyak hal. Namun kebanyakan orang tidak menganggapnya sebagai ibu kota mode kelas atas.

Semuanya berubah minggu ini ketika Chanel mengambil alih kota itu untuk pertunjukan runway Métiers d’Art, sebuah presentasi tahunan tentang keahlian rumit dari studio spesialisnya. Sejak tahun 2002, pertunjukan tersebut diadakan di Salzburg, Austria; Roma; dan Dakar, Senegal, di antara kota-kota lainnya. Pada hari Kamis, 600 tamu, menantang angin sedingin es dan hujan deras, turun ke lingkungan Northern Quarter di Manchester untuk pertunjukan landasan pacu yang diadakan di Thomas Street, yang dipenuhi dengan salon tato, pub, toko pakaian vintage, dan toko kaset yang kosong. (Pemiliknya telah dibayar mahal untuk mengosongkannya selama seminggu.) Saat para tamu duduk di bawah cahaya lilin di jalan di antara orang-orang papan atas seperti Kristen Stewart, Tilda Swinton, dan Hugh Grant — di bawah atap Perspex raksasa yang dibangun khusus — banyak orang menyesap minuman panas untuk membentengi diri dari cuaca buruk.

Pertunjukan tersebut mungkin tidak memiliki kemewahan dan kemegahan seperti di situs Chanel sebelumnya. (Beberapa orang terkejut ketika lokasi tersebut diumumkan awal tahun ini.) Namun keindahan Manchester tidak dapat ditemukan pada bangunan-bangunan suramnya, banyak di antaranya merupakan tempat perdagangan tekstil dan kapas yang pernah berkembang pesat. Sebaliknya, hal ini ada dalam semangat listrik dan kreativitas yang berdenyut melalui jalan-jalan sempit kota.

“Kami ingin pertunjukan ini berlangsung di Inggris, tapi bukan di London, karena rasanya terlalu diharapkan,” kata presiden Chanel, Bruno Pavlovsky, sebelum pertunjukan. Dua puluh empat jam sebelumnya, para tamu disuguhi malam yang riuh di tribun Old Trafford saat mereka menyaksikan Manchester United mengalahkan Chelsea atau pertunjukan di klub pekerja lokal oleh penyair era punk-rock John Cooper Clarke.

“Manchester memiliki energi yang luar biasa terhadap dunia seni, musik dan budaya sepak bolanya, dan ide-ide telah lahir di sini yang telah mengubah dunia,” kata Mr. Pavlovsky. “Energi tersebut sangat menginspirasi direktur kreatif kami, Virginie Viard, dan visinya untuk koleksi ini.”

Chanel suka pergi ke belahan dunia yang memiliki hubungan dengan pendirinya, Coco Chanel. Perkebunan keluarga Duke of Westminster, kekasihnya pada tahun 1920-an, adalah Eaton Hall di dekat Cheshire. Chanel mengerjakan desainnya di sana dan sering pergi ke pabrik terdekat untuk mendapatkan kapas dan beludru untuk koleksinya. Jaket wol yang dikenakan bangsawan Inggris untuk kegiatan di luar ruangan, seperti pemotretan di Eaton Hall, akan menjadi landasan kerajaan fesyennya.

Tweed juga menjadi inti acara Chanel yang berlangsung di Manchester minggu ini, dengan soundtrack yang menggemparkan seperti Soft Cell, New Order, dan Cilla Black. (Seseorang mungkin harus memberi tahu penyelenggara bahwa Ms. Black terkenal berasal dari Liverpool.)

Koleksinya dimulai dengan topi modis tahun 1960-an dan serangkaian setelan rok tweed cerdas dalam warna hijau asam, fuchsia, oranye dan kuning, beberapa dengan topi baker boy yang serasi dan dipadukan dengan Mary Janes. Kemudian hemline menjadi lebih pendek dan keluarlah pakaian rajut, semuanya dalam pola dan cetakan intarsia yang serasi dan dengan syal tebal yang dililitkan erat di leher para model.

Sejak mengambil alih kepemimpinan kreatif Chanel pada tahun 2019, Ms. Viard sangat ingin menghadirkan semangat muda ke dalam rumah, sering kali melalui gaya tahun 1980-an. Itu terjadi dalam pakaian yang memberikan penghormatan kepada gadis-gadis klub New Wave, dengan tampilan denim hitam dan kulit paten serta gaun baby-doll tipis dengan korset yang terbuat dari huruf C yang saling bertautan dan hiasan grafis yang terinspirasi oleh logo dari tribun sepak bola.

Rangkaian terakhir gaun mini gemerlap yang tak lekang oleh waktu menutup pertunjukan — sebuah penghormatan yang pantas untuk generasi gadis-gadis Utara yang bertelanjang kaki yang telah menerjang jalanan musim dingin untuk mencari malam yang menyenangkan.

Setiap tamu dengan pola pikir seperti itu kemudian dibawa dengan armada limusin ke pesta setelahnya di Victoria Baths, rumah bagi kolam renang bersejarah terbaik di Inggris yang dikelilingi oleh jendela kaca patri dan ubin Edwardian asli. Di dalam, band Primal Scream memainkan set pribadi dari ujung kolam yang dalam (untungnya airnya sudah kosong) dengan musik yang berlangsung hingga larut malam, sementara sejumlah penduduk setempat yang terhibur menonton dari pagar di luar.

Semuanya penuh dengan kegembiraan, jauh lebih menarik daripada makanan biasa dari rumah mode Prancis, dan sorotan terhadap salah satu kota yang paling dicintai di Inggris, yang benar-benar layak mendapatkan perhatian dan investasi yang diperoleh dari mode global. sirkus industri bergulir ke kota. Perancang Henry Holland merangkumnya dengan baik melalui poster hitam-putih tebal yang dibuat untuk acara tersebut (paling efektif bila dibayangkan dengan aksen Utara yang kental): “Baiklah, baiklah — jika bukan Manchester, maka Chanel.”