'Lubang Tikus Chicago' Adalah Tempat Wisata Terbaru Kota Ini

Winslow Dumaine sedang menuju ke sebuah toko di North Side Chicago ketika dia melihatnya: sebuah lubang di trotoar di Roscoe Street yang sangat mirip dengan hewan pengerat.

Pak Dumaine, seorang seniman dan komedian, mengatakan lubang tersebut mewakili dua tema yang sering muncul dalam karyanya: morbiditas dan imajinasi.

“Harus berziarah ke Chicago Rat Hole,” tulisnya dalam postingan media sosial bulan ini, termasuk foto close-up dari potongan beton tersebut.

Postingan tersebut, yang telah dilihat lima juta kali, menginspirasi banyak warga Chicago untuk melakukan perjalanan mereka sendiri ke kawasan perumahan yang tenang di Roscoe Village, sebuah lingkungan yang terkenal dengan kedai minuman yang nyaman, butik independen, dan toko roti kuno.

Orang-orang mulai memberikan persembahan ke celah misterius seukuran tikus gemuk itu: lilin, koin, bunga, makam kecil dengan foto tikus, dan sekantong gulungan kayu manis dari Ann Sather, jaringan restoran Chicago yang dicintai.

Baik online maupun offline, “Lubang Tikus Chicago” menjadi lelucon umum di kota yang bangga akan selera humornya; orang-orang yang lewat terkikik-kikik melihat miniatur tugu peringatan tersebut, berhenti sejenak untuk berbicara dengan pengunjung lain dan mengambil foto diri mereka sendiri di dalam lubang. Dan di kota yang baru-baru ini dinyatakan sebagai kota “paling jelek” di Amerika Serikat – yang dianggap memiliki serangan tikus terburuk oleh perusahaan pengendalian hama Orkin – selama sembilan tahun berturut-turut, warga Chicago sangat menyukai simbolisme tersebut.

Bahkan politisi lokal, Perwakilan Negara Bagian Ann Williams, ikut serta dalam lelucon tersebut.

Dalam video yang diposting ke media sosial pada hari Rabu, dia memuji atraksi distrik yang diwakilinya, termasuk banyak bar dan restoran, Wrigley Field, “dan, tentu saja, lubang tikus Chicago,” katanya, saat kamera menyorot ke bawah. ke trotoar.

Di lubang tikus pada hari Kamis, seorang balita berjaket bulu merah muda dengan gembira mendorong mainan tikus kecil yang ditempatkan di tengahnya – persembahan terbaru.

Saat Pak Dumaine menunjukkan bekas cakar kecil di beton, Jenny Morales dan putrinya, Janelle, mendekat sambil tertawa.

“Tidak setiap hari Anda bisa melihat lubang tikus,” kata Jenny Morales. “Ini adalah hari musim dingin, jadi kupikir kita akan datang untuk melihat sesuatu.”

“Lihat saja lubang tikusnya!” Lora Bothwell, pemilik tempat penitipan anak di dekatnya, menyela dengan gaya seorang penggonggong karnaval. “Saya mengantar anak-anak melewati sini sepanjang hari, dan kami selalu membicarakan ‘Apakah itu tikus? Apakah itu tupai?’”

Secara pribadi, Ms. Bothwell mengira itu adalah tupai: “Saya rasa tikus tidak akan melompat dan memercik seperti itu,” katanya.

Pak Dumaine setuju bahwa bentuk cetakan itu sebenarnya tidak seperti tikus.

“Pinggulnya besar seperti tupai,” katanya, “tapi ‘Chicago Rat Hole’ hanyalah nama band yang bagus.”

Asal muasal lubang tersebut tidak diketahui namun telah diperdebatkan secara online, di media lokal dan di situs itu sendiri.

Bagaimana pun kejadiannya, dan spesies hewan apa pun yang terlibat, setidaknya berusia 20 tahun, kata Ibu Bothwell, yang telah tinggal di dekat lokasi tersebut selama 27 tahun. Dia mengatakan mantan kliennya mengirim pesan kepadanya dengan gembira atas munculnya lubang tersebut di media sosial dan berita lokal.

Sejak pindah ke Chicago dari kampung halamannya, Omaha, pada tahun 2017, Pak Dumaine sering memposting gambar tanda dan simbol arcana perkotaan lainnya yang menurutnya menarik atau lucu, namun postingan lubang tikus tersebut telah membuat semuanya terpesona.

Postingan yang dilihat secara luas ini telah memberikan dorongan besar pada karya seni Dumaine – termasuk kartu tarot yang digambar tangan dan kaus serta tas rias yang tidak sopan –, katanya. Namun meskipun ia dengan cepat mengklaim bahwa afiliasi lokal Fox News menggambarkan dirinya sebagai “pria lubang tikus” dalam sebuah berita TV baru-baru ini, ia mengatakan bahwa ia telah menolak tawaran untuk mengembangkan barang dagangan dan mendapatkan keuntungan langsung darinya.

“Saya menolak untuk mengambil otoritas apa pun atas hal itu. Saya ingin ini berlaku untuk semua orang, saya tidak menjajah lubang tikus.”

Lubang tikus adalah barang publik menurut Pak Dumaine, hanya contoh lain dari hewan yang meninggalkan jejaknya pada peradaban manusia, seperti jejak kaki kucing yang ditemukan di genteng Romawi berusia 2.000 tahun, atau jejak kaki bertinta ditemukan pada manuskrip abad ke-15.

Dalam karya seni dan komedinya, Mr. Dumaine mencoba menampilkan zeitgeist dan membuat sesuatu yang lebih lucu atau ekstrem. Namun, katanya, lubang tikus tidak bisa diolah.

“Saya tidak bisa menyepuh bunga bakung itu,” katanya. “Aku tidak bisa membuat ini lebih lucu dari yang sebenarnya.”