Lebih Hangat, Lebih Cepat, Lebih Bersalju: Apa Arti Peningkatan Baru bagi Ski Pantai Timur

Meskipun musim salju biasa-biasa saja tahun lalu, wilayah Timur Laut mencatat lebih dari 13 juta kunjungan pemain ski, yang merupakan pencapaian terkuat dalam delapan tahun terakhir. Tidak diragukan lagi, sebagian besar minat tersebut didorong oleh meningkatnya penggunaan jalur multi-gunung, dimana para pemain ski dan penghuni asrama menikmati hujan salju di akhir musim serta pembuatan salju dan investasi infrastruktur baru-baru ini.

Ada lebih banyak peningkatan pada musim mendatang, karena resor dari New York hingga Maine dipenuhi dengan kursi gantung baru, senjata salju yang lebih efisien, restoran di lereng tengah yang telah direnovasi, dan banyak lagi. Berikut adalah panduan peningkatan resor ski paling terkenal tahun ini di Amerika Serikat Bagian Timur Laut.

Resor ski tersebar di perbukitan dan pegunungan Vermont, mulai dari operasi satu lift seperti Brattleboro Ski Hill hingga Killington, dengan luas 1.509 hektar yang dapat digunakan untuk ski di enam puncak. Topografi Vermont — banyak medan di ketinggian 4.000 kaki — menciptakan kondisi salju terbaik di Timur, begitu pula geografinya: punggung gunung di utara yang sejajar dengan Danau Champlain menampung puncak tertinggi di negara bagian itu dan resor paling bersalju di Timur: Stowe, Smugglers’ Notch dan Jay Peak, yang rata-rata turun salju sekitar 300 inci per musim dingin.

Namun bahkan di Vermont, pembuatan salju sudah menjadi keharusan. Di bagian utaranya, Gunung Burke telah berinvestasi pada pipa-pipa baru dan meningkatkan tekanan air untuk meningkatkan proses pembuatan salju, seperti halnya Mad River Glen, yang peraturan koperasinya hanya mengizinkan pembuatan salju di bagian bawah gunung yang berkedalaman 700 kaki dari ketinggian 2.037 kaki. penurunan vertikal. (Peraturan ini merupakan upaya untuk melestarikan apa yang disebut oleh area ski sebagai “salah satu benteng terakhir ski salju alami di New England.”)

Peningkatan pembuatan salju di Vermont dan tempat lain tentu saja dilakukan dengan mempertimbangkan perubahan iklim, namun juga mencakup pompa dan senjata salju yang lebih efisien, kata Bryan Rivard, direktur komunikasi di asosiasi perdagangan Ski Vermont. “Target untuk melakukan segala sesuatunya dengan lebih efisien berarti menjadi lebih baik bagi lingkungan dan lebih baik bagi bisnis.”

Dua konglomerat resor yang berbasis di Colorado, Vail dan Alterra, mengakuisisi banyak pegunungan paling terkenal di wilayah Timur dalam beberapa tahun terakhir dan menggunakan penjualan multi-lintasan gunung untuk menopang pembuatan salju di properti wilayah timur ini. Sugarbush, yang dimiliki oleh Alterra, akan menghabiskan $12,6 juta dalam 12 bulan mulai bulan Agustus tahun ini, untuk meningkatkan operasinya, termasuk $3 juta untuk pembuatan salju dan quad lift baru. Lift, yang menggantikan triple Gerbang Surga, tidak akan terlalu rentan terhadap gangguan akibat angin.

Di Vermont bagian selatan dan tengah, yang salju alaminya tidak begitu banyak, kini 98 persen wilayah Okemo tertutup oleh pembentukan salju. Bromley Mountain dan Killington juga telah meningkatkan produksi saljunya, sementara Pico Mountain merombak rumah pompa pembuat saljunya, menggandakan aliran keluarnya dan menambahkan 25 senjata salju baru. Magic Mountain, selain memasang lift yang dapat menampung empat orang dari atas ke bawah yang telah lama ditunggu-tunggu, menggandakan kapasitas pembuatan saljunya. Stratton menghabiskan $6,9 juta selama musim sepi untuk memperbaiki area pemula dengan lereng yang telah mengalami degradasi, lift permukaan baru dan, seiring dengan semakin memudarnya gawang tiket ski dalam sejarah, gerbang RFID tanpa sentuhan.

Pegunungan yang lebih kecil juga telah mulai bergerak, dengan Middlebury Snowbowl mengganti kursi gantung Sheehan dengan quad baru yang akan meningkatkan kapasitas menanjak sebesar 20 persen, dan menambahkan kemampuan ski malam ke beberapa jalur lari.

Maine tidak mendapatkan salju seperti Vermont, namun memiliki beberapa pegunungan yang berbentuk bagus dengan tetesan vertikal yang cukup besar di Pantai Timur.

Sunday River, salah satu pegunungan paling populer di Maine, kini memiliki pipa sepanjang hampir dua mil untuk operasi pembuatan salju, bagian dari upaya untuk meningkatkan ketersediaan air tiga kali lipat untuk Jordan Bowl di resor tersebut. Lift Barker 6 yang baru di resor ini akan memperlakukan enam pemain ski per kursi dengan kursi berpemanas dan perjalanan yang 30 persen lebih cepat dibandingkan lift lama. Sugarloaf akan menambah 120 hektar medan baru yang didukung oleh quad berkecepatan tinggi yang disebut Bucksaw Express.

Juga di Maine, Saddleback Mountain milik swasta akan membuka penginapan di tengah gunung. Sejak resor ini dibuka kembali pada tahun 2020, resor ini telah menghabiskan sekitar $30 juta untuk perbaikan yang mencakup infrastruktur besar pembuatan salju.

New Hampshire mungkin memiliki daerah pedalaman paling terkenal di seluruh Amerika Utara, di Tuckerman Ravine di Gunung Washington. Namun negara bagian ini juga mempunyai sejumlah perbaikan resor bagi orang-orang yang lebih memilih menggunakan kursi gantung.

Attitash Mountain Resort mengganti kursi Summit Triple-nya dengan quad berkecepatan tinggi baru, Mountaineer, yang akan memangkas waktu berkendara hingga delapan menit, dari 18 menit. Nama tersebut berasal dari jalur kereta api lokal yang bersejarah. Kursi baru Loon Mountain, Timbertown Quad, akan melayani 30 hektar medan pemula dan menengah baru yang sebagian besar akan ditutupi oleh pembuatan salju otomatis.

Cranmore Mountain Resort membuka Fairbank Lodge seluas 30.000 kaki persegi dan bar di sisi lereng. Mount Sunapee milik Vail membangun mercusuar ski-through yang mengacu pada tiga mercusuar di Danau Sunapee. Cannon Mountain milik negara akan membangun kembali jalur trem vertikal sepanjang 2.180 kaki, salah satu dari sedikit jalur trem di wilayah Timur, setelah negara bagian menyetujui alokasi $18 juta untuk pembangunan jalur tersebut.

Musim dingin di New York bisa berubah-ubah, namun negara bagian ini telah lama mempunyai kemampuan untuk mengurangi jalur ski di medan apa pun yang tersedia. Dari lereng curam Whiteface hingga jalur landai di Swain Resort, New York memiliki lebih banyak bukit ski dibandingkan negara bagian mana pun dan tahun ini tidak ada kekurangan perbaikan di luar musim, termasuk lift baru.

Gore Mountain mengganti lift permukaan Bear Cub, yang melayani area pemula bukit, dengan kursi segi empat yang dilengkapi konveyor pemuatan — yang secara otomatis menggerakkan pemain ski ke posisi untuk memuat. Populer di Pegunungan Alpen, sistem konveyor ideal untuk pemula. Notch, quad berkecepatan tinggi baru di Whiteface, akan menerima pemain ski dari medan pemula hingga dua lokasi bongkar muat yang berbeda. Whiteface juga memasang 150 senjata salju baru.

Mardi Gras Express dari Holiday Valley, kursi berkecepatan tinggi untuk enam orang, menggantikan lift untuk empat orang di titik lalu lintas tinggi di gunung. Penggantian lift adalah bagian dari perbaikan di luar musim senilai $9 juta, termasuk renovasi 35 dari 102 kamar di Inn, dan pembuatan salju yang lebih otomatis. Belleayre mengganti Kursi 7 yang sudah tua, kursi rangkap tiga, dengan kursi segi empat baru, dan memasang pipa pembuat salju baru sepanjang lima mil dan 255 senjata salju baru.

Lebih dari 15 destinasi ski lainnya meningkatkan produksi salju, termasuk Catamount Mountain Resort, yang membangun dua rumah pompa baru dan memasang 50 senjata salju baru yang dipasok oleh kolam pembuatan salju yang diperluas. Greek Peak Mountain Resort mengganti pompa pembuat saljunya untuk memberikan kapasitas menutupi 16 lapangan sepak bola dengan salju setinggi satu kaki dalam 24 jam.