Laut Utara Bisa Menakutkan. Tapi Mungkin Bukan TikTok yang Menakutkan.

Gelombang tinggi memenuhi bidang pandang Anda, telapak tangan mulai berkeringat dan perut mual.

Perahunya semakin terombang-ambing. Para kru berjuang untuk melawan gelombang besar.

Tunggu sebentar, tarik napas. Anda tidak berada di Drake Passage Antartika, atau berada di Samudera Pasifik — tunggu dulu, Anda bahkan bukan seorang pelaut. Anda berada di NorthSeaTok, salah satu sudut TikTok tempat video tentang angin kencang di perairan berukuran sedang antara Denmark, Inggris, Belgia, Prancis, Belanda, dan Norwegia disetel ke musik menakutkan dan bertujuan untuk menakut-nakuti.

Laut Utara adalah perairan yang dangkal dan sering kali bergejolak, namun merupakan perairan yang dilalui ratusan ribu kapal setiap tahunnya tanpa mengalami insiden apa pun.

“Ombak mungkin tinggi di Laut Utara, tapi bukan yang tertinggi,” kata Sofia Caires, pakar kondisi gelombang di lembaga penelitian Belanda Deltares. Gelombang umumnya lebih tinggi di Atlantik Utara atau lepas pantai Islandia, katanya. Laut yang lebih kasar lainnya dapat ditemukan di selatan Afrika Selatan dan selatan Australia.

Tinggi gelombang di Laut Utara bisa mencapai 65 kaki, kata Dr. Caires. Pada kesempatan yang sangat jarang terjadi, ia dapat menghasilkan gelombang nakal (atau aneh), yaitu gelombang yang jauh lebih tinggi daripada gelombang di sekitarnya.

Ada banyak hal yang terjadi di Laut Utara: pelayaran, penangkapan ikan, produksi energi, pariwisata, dan banyak lagi.

Tapi sepertinya bukan itu alasan TikTok tertarik.

Video gerak lambat yang menampilkan ombak yang tidak teratur, kapal kontainer yang terombang-ambing, angin, dan pemandangan perairan terbuka yang kasar lainnya telah ditonton jutaan kali di platform ini. Soundtrack sebagian besar lagu tersebut merupakan remix dari “Hoist the Colors” yang merupakan sebuah gubuk laut yang dipopulerkan oleh salah satu film “Pirates of the Caribbean”, yang versinya telah digunakan di lebih dari 36.000 video.

Ini bukan pertama kalinya laut lepas mempesona dan membuat takut pengguna TikTok: Pada tahun 2021, SeaShantyTok membawa lagu-lagu karya pelaut tahun 1850-an ke era modern. Telah terjadi kejar-kejaran kapal kartel dan penyelamatan yang berani, serta reuni di laut. Dan baru-baru ini, video perahu yang melintasi Drake Passage yang tampak dramatis dalam perjalanan ke Antartika telah memikat pemirsa.

Beberapa suara dan pencipta ShantyTok yang sama telah muncul di NorthSeaTok, termasuk suara Bobby Bass, yang versi “Hoist the Colors”-nya paling sering digunakan di video.

“Saya sangat terkejut dengan betapa populernya video tersebut,” kata James Cullen, yang memposting salah satu TikToks awal Laut Utara di akun @ukdestinations. Ia mengatakan sebagian besar penonton video tersebut berasal dari luar wilayah sekitar, termasuk Indonesia dan Amerika

Banyak pemirsa mengungkapkan kombinasi kengerian dan kebingungan. Reaksinya mencakup rasa takut (“Ketakutan terbesar saya adalah berada di Laut Utara dan lagu ini diputar di latar belakang,” tulis salah satu komentator), kebingungan (“Apakah TikTok milik orang lain hanya PENUH dengan video Laut Utara,” kata yang lain) dan daya tarik (“Saya kecanduan menonton Laut Utara sekarang”).

Banyak keterangan yang bertolak belakang dengan kata menenangkan: “Hidup di sini sepi dan Laut Utara terkenal dengan kebiadabannya, disertai badai liar dan musim dingin yang berkabut,” salah satu di antaranya berbunyi. Ada pula yang menyebut Laut Utara sebagai “laut paling berbahaya di dunia”. (Namun ada pula yang menyebutnya sebagai lautan, padahal sebenarnya bukan.)

Itu bukan gambaran lengkapnya.

Laut Utara sangat sibuk, dengan sebagian besar kapal (sekitar 260.000 per tahun) melewati wilayah Belanda, menurut Kementerian Infrastruktur dan Pengelolaan Air Belanda. (Ada juga beberapa situs web yang melacak lalu lintas laut.) Di wilayah Belanda, terjadi 55 kecelakaan pelayaran pada tahun 2022, namun tidak ada korban jiwa, menurut angka pemerintah.

Meskipun peralatan navigasi modern membuat tabrakan jarang terjadi, hal itu memang terjadi. Pada bulan Oktober, dua kapal kargo bertabrakan di lepas pantai Jerman, menyebabkan setidaknya satu pelaut tewas. Pada tahun 2012, dua kapal kontainer bertabrakan, menyebabkan satu kapal yang membawa mobil dan minyak tenggelam di lepas pantai Belanda, menewaskan 11 orang.

Saat Anda menelusuri video tanpa akhir di aplikasi, berfantasi tentang bagaimana rasanya bekerja di anjungan minyak Laut Utara, hampir merasakan air dingin dan angin kencang menerpa wajah Anda, cobalah untuk tidak terlalu khawatir.

Sebagian besar hype dari video-video ini adalah perilaku klasik TikTok, kata Dave Byrne, kepala layanan kreatif di biro pemasaran dan periklanan remaja Thinkhouse. Orang-orang membayangkan ketakutan terburuk mereka – dalam hal ini thalassophobia, ketakutan terhadap perairan terbuka – dan berinteraksi dengannya melalui layar mereka.

TikTok sangat cocok untuk fiksasi singkat dan intens. Namun seperti banyak tren lainnya, kata Byrne, popularitas NorthSeaTok mungkin terbatas.

“Algoritmanya akan terus berjalan,” katanya. “Beri waktu seminggu lagi.”