Larangan Yankees terhadap Jenggot Dapat Mempersulit Hak Pilihan

Ketika New York Yankees memperkenalkan Juan Soto ke media berita minggu lalu setelah perdagangan blockbuster dengan San Diego, slugger baru mereka sudah dalam performa pertengahan musim.

Pipinya halus dan rambutnya pendek. Bahkan tidak ada sehelai rambut pun yang menyembul dari balik topi Yankees barunya.

Hal ini tidak selalu terjadi dalam akuisisi klub, banyak di antaranya yang memerlukan perakitan. Hal serupa terjadi pada Alex Verdugo, pemain luar berjanggut yang diperoleh dalam perdagangan 5 Desember dengan Boston. Verdugo, pemain berusia 27 tahun yang cerdas, menghadapi pilihan yang unik bagi Yankees: Mematuhi larangan tim terhadap janggut dan rambut panjang, yang ditetapkan oleh pemilik tim George Steinbrenner pada tahun 1976, atau duduk di bangku cadangan.

Bagi Yankees, yang masih belum mencantumkan nama di bagian belakang seragamnya, mengikuti kebijakan penampilan yang dibuat oleh pemiliknya yang meninggal pada tahun 2010 adalah tradisi lain yang membuat mereka menonjol dari tim lain. Namun di era ketika rambut wajah merupakan hal yang umum bahkan di dunia korporat, sebuah tim olahraga dengan aturan ketat dalam berdandan menginspirasi salah satu mantan Yankee untuk bertanya-tanya berapa biaya yang harus dikeluarkan tim dalam hal merekrut pemain baru.

“Ini mungkin merupakan pandangan yang tidak populer di kalangan penggemar Yankees, tetapi Anda akan terkejut betapa Yankees akan jauh lebih menarik jika mereka menghilangkan aturan rambut di wajah,” Cameron Maybin, mantan Yankee, menulis di X bulan ini. “Anda tidak akan percaya betapa banyak pemain berkualitas yang berpikir bahwa ini adalah aturan yang buruk.”

Jelasnya, banyak pemain terkemuka selama bertahun-tahun bersedia memotong rambut atau mencukur wajahnya — asalkan gajinya cukup besar.

Kebijakan tersebut, yang hanya memperbolehkan berkumis rapi, tidak membuat takut para agen bebas berjanggut seperti Gerrit Cole ($324 juta pada tahun 2019), Carlos Rodón ($162 juta pada tahun 2023) atau Johnny Damon ($52 juta pada tahun 2005). Hal itu juga tidak menghalangi perdagangan tahun 2005 yang mengirim calon Hall of Famer Randy Johnson dari Arizona ke New York. Johnson, yang jarang dikenal suka berkompromi, setuju untuk mengesampingkan klausul larangan perdagangan – dan memotong rambut belanaknya yang panjang dan berbulu lebat – dengan imbalan perpanjangan kontrak dua tahun senilai $32 juta.

Bahkan Don Mattingly, mantan kapten Yankees yang pernah secara terbuka berselisih paham dengan tim mengenai kebijakan tersebut – dan potongan rambutnya diejek di “The Simpsons” – mengatakan para pemain pada umumnya akan menemukan cara untuk membuat segala sesuatunya berjalan baik.

“Sepertinya itu tidak akan menjadi pengubah permainan jika kamu ingin bermain di sana, kan?” kata Mr Mattingly, yang rambutnya panjang membuatnya duduk di bangku cadangan untuk pertandingan pada tahun 1991. Pada saat itu, dia mengecam peraturan tersebut, dengan sukarela melepaskan jabatan kaptennya dan mempertanyakan “apakah saya termasuk dalam organisasi ini lagi.”

Beberapa dekade setelahnya, pandangannya telah melunak.

“Jika melihat ke belakang, ini sebenarnya bukan tentang rambut — ini lebih merupakan cara mereka melakukannya,” kata Mr. Mattingly, yang saat ini menjadi pelatih bangku cadangan Toronto Blue Jays. “Tidak ada yang mengatakan apa pun kepada saya tentang pemotongannya sebelum itu. Lalu pada hari itu, Anda harus memotongnya atau Anda tidak bermain. Itu membuat saya salah paham. Saya akan selalu memotongnya jika mereka berkata: Ini agak panjang. Bisakah kamu memotongnya?”

Dengan mayoritas pemain berharap untuk mendapatkan uang sebanyak mungkin dalam agen bebas, secara terbuka mengatakan mereka tidak akan menganggap Yankees akan berdampak buruk bagi bisnis. Namun menurut Aneudys Duran, tukang cukur pribadi beberapa liga besar, pembatasan tersebut menjadi pertimbangan pemain sebelum bergabung dengan tim.

“Kebijakan ini sudah ada sejak lama sehingga tidak ada yang benar-benar membicarakannya kecuali ada pemain yang diperdagangkan,” kata Mr. Duran, yang dikenal sebagai Andy Fade. “Lalu aku seperti, ‘Sial, aku harus mencukur dan mengubah penampilanku.’”

Mr Duran – yang telah mendidik beberapa bintang terbesar dalam olahraga ini, termasuk Aaron Judge, Mike Trout dan Max Scherzer – mengatakan dia telah mendengar beberapa pemain mengatakan kebijakan tersebut akan membuat mereka ingin menandatangani kontrak di tempat lain. Dia menghormati kebijakan tersebut, katanya, dan tidak akan menganjurkan rambut panjang atau janggut yang tidak dijinakkan, tapi dia yakin tim bisa tidak terlalu kaku.

“Kalau tetap bersih, kendurkan saja sedikit dan biarkan anak-anak menjadi apa adanya,” ujarnya.

Mereka yang pernah terkena Yankee Clippers mengatakan itu hanya sebagian dari harga bermain di salah satu organisasi utama game tersebut.

“Saya tidak terkejut kebijakan ini masih berlaku karena saya selalu merasa jika Anda ingin menjadi Yankee, Anda harus mematuhi peraturan mereka,” kata Mr. Damon, yang dikenal dengan janggut lebat dan rambut panjang digerai. waktu dengan Red Sox. Dia menambahkan, “Ketika bos memberi Anda bayaran tertinggi dibandingkan tim lain, Anda harus mendengarkan apa yang diinginkan bos Anda.”

Mr Damon, yang dikenal sebagai orang yang berjiwa bebas di sebagian besar pemberhentian awalnya, memiliki satu penyesalan tentang cara dia menangani transisinya ke tim.

“The Yankees mengirim saya ke seorang pria hebat yang hanya ingin membuatnya terlihat pantas,” katanya. “Saya seharusnya langsung menggunakan gaya Mohawk. Tapi semua ini terjadi dalam dua hari. Saya berharap saya memiliki lebih banyak waktu untuk berpikir sendiri.”

Ketika Steinbrenner pertama kali menerapkan kebijakannya, pemain terkemuka seperti Thurman Munson, Catfish Hunter, Oscar Gamble, dan Lou Piniella semuanya melanggar aturan. Tuan Gamble memiliki tanda tangan Afro yang “dicukur secara drastis” dan Tuan Piniella terlibat perang kata-kata dengan Tuan Steinbrenner karena harus memotong rambut dan mencukurnya.

Bertahun-tahun setelahnya, tim tidak mengalami banyak kesulitan dalam menerapkan kebijakan tersebut, namun para pemain terkadang menentang kebijakan tersebut. Salah satu contoh yang paling menonjol terjadi pada tahun 2020, ketika Andrew McCutchen, mantan Yankee, secara terbuka mengkritik peraturan tersebut.

Mr McCutchen telah memotong lokasi panjangnya untuk amal pada tahun 2015, tetapi dia mengatakan bahwa jika dia masih memilikinya ketika dia diperdagangkan ke Yankees pada tahun 2018, memotongnya di bawah tekanan akan menjadi “hal yang sangat sulit untuk saya lakukan. .”

Matty Conrad, pakar perawatan pria untuk GQ, mengatakan dia menganggap kebijakan seperti Yankees “menarik” di dunia saat ini.

“Gagasan untuk bisa mengontrol ekspresi orang di luar tempat kerja sudah ketinggalan zaman,” kata Conrad. Ia menambahkan bahwa rambut di wajah dapat menjadi landasan ekspresi pribadi: “Sulit untuk berpihak pada orang yang ingin memadamkannya dengan gagasan bahwa Anda tidak bisa menjadi profesional seperti itu.”

Mungkin ini merupakan tanda paling pasti bahwa kebijakan tersebut tidak populer di kalangan pemain Yankees, banyak dari mereka – termasuk Jordan Montgomery, mantan Yankee yang baru saja membantu Texas Rangers memenangkan Seri Dunia – menumbuhkan janggut begitu mereka bermain di tempat lain.

Namun suka atau tidak suka, kebijakan tersebut telah teruji oleh waktu, bahkan masih bertahan dari cercaan terhadap cambang Mr. Mattingly dalam episode “The Simpsons” tahun 1992.

“Kau tahu apa yang keren dari itu? Dan tidak ada seorang pun yang benar-benar membicarakannya,” kata Mattingly. “Itu telah direkam sebelum hal itu terjadi.”

Mr Mattingly mengatakan Yankees berada di Anaheim, California, pada awal musim 1991 ketika dia dan Steve Sax merekam dialog mereka untuk pertunjukan tersebut. Penahanan pada rambutnya baru terjadi pada bulan Agustus.

Seperti biasa, “The Simpsons” meramalkan masa depan secara misterius. Banyak pemain saat ini yang kecewa karena Yankees tetap berada di masa lalu.