Kursus Maskapai Penerbangan Tampaknya Mengatasi Ketakutan di Langit

Baru saja British Airways Penerbangan 9240 menderu ke udara di atas Bandara Heathrow, udara kabin ditembus oleh suara yang tajam dan menakutkan, seperti alarm atau sirene. Listrik melonjak dan kemudian tampak terputus-putus, dan pesawat menjadi sangat sunyi. (Terlalu sepi?)

Apa itu? Gambaran skenario bencana – burung, kerusakan mesin, komponen terjatuh, kerusakan sistem total – muncul dalam imajinasi penumpang saat pesawat tampaknya kesulitan menemukan keseimbangannya. Kegelisahan mencengkeram kabin. Namun kemudian sebuah suara tanpa tubuh terdengar menenangkan di sistem alamat publik. “Semuanya normal,” kata suara itu. “Pesawatnya baik-baik saja.”

Penerbangan roller coaster yang emosional ini, putaran udara selama 35 menit yang dimulai dan diakhiri di Heathrow, adalah puncak dari kursus “Terbang Dengan Percaya Diri” milik maskapai ini, yang ditujukan bagi orang-orang yang takut terbang — mereka yang sedikit gugup juga. sebagai orang yang sangat ketakutan.

Kursus ini mencakup penjelasan mendalam tentang mekanika dan pengoperasian pesawat terbang. Ada juga bagian tentang bagaimana pilot dilatih untuk menghadapi berbagai skenario — termasuk penurunan tekanan kabin, kerusakan roda pendaratan, lubang di badan pesawat, dan hembusan angin tiba-tiba di landasan yang memaksa apa yang disebut “go-around” — ketika seorang pilot tiba-tiba membatalkan pendaratan dan membuat pesawat meluncur kembali ke langit. Hari itu berakhir ketika para peserta — atau setidaknya mereka yang tidak berangkat lebih awal — naik pesawat sebenarnya untuk penerbangan di kehidupan nyata.

Sebanyak 40 persen dari seluruh penumpang maskapai penerbangan setidaknya memiliki sedikit kekhawatiran mengenai penerbangan, kata para ahli, dan orang-orang dengan aviofobia serius terbagi dalam dua kelompok. Sekitar 20 persen memiliki “kecemasan mendasar yang bermanifestasi sebagai rasa takut terbang,” kata Douglas Boyd, seorang peneliti penerbangan yang menjalankan kursus rasa takut terbang di Houston. Sebanyak 70 hingga 75 persen lainnya, katanya, “berpikir bahwa sesuatu yang buruk akan terjadi pada pesawat – akan terjadi kebakaran, mesin akan mati, pilot mabuk, dan akan jatuh.” (Sisanya mempunyai kekhawatiran yang campur aduk.)