Klub Perjamuan di New York Adalah Jenis yang Hilang. Café Carlyle Menjaga Tradisi Tetap Hidup

Pada suatu Selasa malam di bulan Desember lalu, penyanyi-pianis Michael Feinstein berada di Café Carlyle di Upper East Side Manhattan dengan blazer perak berkilauan, berjalan melewati penonton menuju panggung kecil, di mana para anggota band beranggotakan empat orang mengambil tempat mereka. Penonton langsung bertepuk tangan. Beberapa orang berdiri dan mengulurkan tangan untuk menyambutnya. Saat ia meluncurkan lagu “Our Love Is Here to Stay” karya George dan Ira Gershwin, beberapa ikut bernyanyi, yang lain sedikit bergoyang. Ditulis pada tahun 1937, standar buku lagu Amerika penuh dengan nostalgia, kecerdasan, dan romansa. Hal yang sama juga berlaku untuk Café Carlyle.

Klub malam di hotel Carlyle (sekarang bagian dari Rosewood Hotel Group) hanya dapat menampung 90 pengunjung di meja kecil dan jamuan makannya. Sebelum setiap pertunjukan, ada makan malam prix fixe mulai pukul 18:30, 19:00, atau 19:30, tergantung tempat duduk yang Anda pilih. Menunya sama kunonya dengan tempatnya: tiram, koktail udang, salmon rebus, ayam panggang, salad seafood, steak, dan kue keju, semuanya disajikan dengan cerdas di atas taplak meja putih bersih dan cukup cepat sehingga pengunjung kurang lebih selesai pada pukul 8:45, ketika pertunjukan dimulai.

Tidak peduli malam atau pemainnya, ada kesan acara di Café Carlyle, perasaan bahwa ini adalah malam besar di klub makan malam besar terakhir di New York. Ruangan ini hampir tidak berubah sejak dibuka pada tahun 1955, kecuali pada saat itu, sering kali ada dua atau bahkan tiga pertunjukan, bukan satu pertunjukan dalam semalam. Martini masih dianggap yang terbaik di kota, dan cahaya lembut dari lampu meja kecil, paling bagus.

Kap lampunya dilukis oleh seniman Prancis kelahiran Hongaria, Marcel Vertès, begitu pula mural aneh dan lucu di dinding, ilustrasi bergaya buku cerita tentang anak-anak bertopi pesta Pierrot yang melukis dan bermain musik, serta beruang menari dan balerina.