Kisah Hercules Posey, Koki yang Diperbudak George Washington

Pada tanggal 22 Februari 1797, ketika George Washington merayakan ulang tahunnya yang ke-65 di sebuah pesta dansa di Philadelphia, koki terkenalnya, Hercules Posey, menyelinap dari tempat tinggalnya yang sempit dan diperbudak di Mount Vernon, kawasan milik presiden di Virginia. Melangkah ke dalam malam yang lembap di bawah cahaya bulan yang memudar, ia menemukan kebebasannya, namun hilang dalam sejarah selama 200 tahun berikutnya.

Dalam enam tahun sebelum emansipasi dirinya, Posey telah bekerja setiap hari untuk menciptakan apa yang kemudian menjadi masakan diplomatik Amerika yang pertama, memasak makanan yang rumit untuk berbagai acara: makan malam mingguan Presiden di kongres, acara sosial yang diberikan oleh Martha Washington untuk para wanita politik masyarakat, hiburan dan pertemuan kantor eksekutif, dan perayaan ulang tahun Washington.

Terlepas dari keahliannya yang luar biasa, kontribusi Posey terhadap masakan Amerika sebagian besar masih belum diketahui karena statusnya sebagai seorang budak dan karena kurangnya resep yang dibuatnya sendiri membuat sulit untuk menciptakan kembali kejeniusan kuliner Posey. Sekelompok kecil sejarawan bekerja sama dengan susah payah meneliti kisah menarik tentang kebangkitan, kejatuhan, dan penemuan kembali Posey sebagai orang bebas.

Menjelajahi detail masakan Posey adalah cara penting untuk memahami kisah Amerika, kata Kelley Fanto Deetz, penulis “Bound to the Fire: How Virginia’s Enslaved Cooks Helped Invent American Cuisine.”

“Makanan adalah salah satu ekspresi masyarakat dan budaya yang paling berpengaruh. Jika Anda menambahkan dinamika kekuatan perbudakan dan rasisme, menelusuri ekspresi-ekspresi ini menjadi lensa penting untuk memahami ketekunan dan kreativitas para koki yang diperbudak,” kata Dr. Deetz. “Makanan mereka merupakan elemen penting dalam sejarah bangsa kita.”