“Kim Mulkey dari LSU Mengadili Kontroversi dengan Gaya”.

Kabut asap dari paparan Washington Post mungkin menyelimuti kepala Kim Mulkey selama pertandingan LSU pada Sabtu sore, tetapi pelatih bola basket perguruan tinggi wanita dengan bayaran tertinggi tidak akan bersembunyi. Bagaimana Anda bisa mengetahuinya?

Ya, sebagian karena pada awal turnamen NCAA, dia memberikan konferensi pers yang mengancam akan mengajukan tuntutan hukum mengenai artikel tersebut, sehingga meminta perhatian terhadap artikel tersebut. Sebagian karena dia ada di sana, berlari-lari di pinggir lapangan dan berteriak-teriak. Dan itu sebagian karena… ya ampun, apa yang dia kenakan?

Setelan celana berkilau yang ditutupi coretan berpayet Op Art, seolah-olah Big Bird telah bertemu Liberace dan mereka bekerja sama untuk “Project Runway.”

Bahkan dalam konteks bola basket, olahraga yang pemain dan pelatihnya memahami kekuatan personal branding melalui pakaian jauh sebelum atlet lainnya, Ms. Mulkey menonjol. Mungkin lebih dari siapa pun di liga – mungkin di semua bola basket wanita – dia telah menjadikan citranya sebagai bahan pembicaraan, cerminan dari kepribadiannya yang luar biasa dan alat untuk menarik perhatian pada olahraganya. Dia adalah avatar bola basket di era Trumpian, menawarkan versi baru The Mulkey Show di setiap pertandingan dan mengenakan kostum dirinya untuk saat ini. Saat timnya bertemu lagi dengan University of Iowa di Elite Eight, merek Mulkey kemungkinan besar akan meningkatkan taruhannya sekali lagi.

Salah jika menyebut pakaiannya “fashion”. Mereka tidak ada hubungannya dengan tren atau siluet. Tapi suka atau benci dengan apa yang dia kenakan, suka atau benci dengan cara dia berperilaku, pakaiannya yang terkadang konyol dan selalu menarik perhatian, seperti rekor kemenangannya, kepribadiannya yang kasar, dan komentarnya yang bermasalah, tidak mungkin diabaikan.