Kesepakatan Udang Tak Berujung Red Lobster yang Populer Memakan Keuntungannya

Promosi udang makan sepuasnya yang “sangat menarik” dari Red Lobster memang terbukti sulit untuk ditolak.

Kesepakatan Ultimate Endless Shrimp sangat populer sehingga menyebabkan penurunan laba kuartal ketiga bagi jaringan restoran tersebut, yang harus menaikkan harga menjadi $25 dari $20.

Thai Union Group, yang memiliki saham besar dalam jaringan tersebut, mengatakan dalam laporan laba rugi kuartal ketiga bulan ini bahwa kesepakatan tersebut merupakan salah satu penyebab kerugian operasional sebesar $11 juta.

Red Lobster berharap promosi ini akan meningkatkan lalu lintas di lokasinya di AS selama musim gugur dan musim dingin, ketika restorannya cenderung paling sepi.

Ultimate Endless Shrimp telah menjadi makanan pokok “favorit tamu” Lobster Merah selama lebih dari 18 tahun. Namun restoran tersebut mengambil langkah lebih jauh pada musim panas ini, dengan menawarkan penawaran musiman sebelumnya “sepanjang hari, setiap hari” dan bukan hanya pada hari Senin.

Pelanggan dapat memilih dua hidangan udang dari menu yang mencakup udang Alfredo yang disajikan di atas linguine dan tusuk udang panggang di atas nasi.

“Dan ketika mereka siap untuk mendapatkan lebih banyak lagi,” sebuah pengumuman untuk promosi tersebut menyatakan, “mereka dapat memesan pilihan udang tambahan sampai keinginan mereka terpuaskan.”

Tawaran tersebut pada kenyataannya menyebabkan sedikit peningkatan lalu lintas dibandingkan tahun lalu, menurut Ludovic Garnier, kepala keuangan Thai Union Group.

“Tetapi sesuatu yang berbeda dari ekspektasi kami adalah proporsi orang yang memilih promosi ini jauh lebih tinggi dibandingkan ekspektasi,” kata Garnier kepada investor bulan ini.

Dia mengatakan Ultimate Endless Shrimp adalah salah satu “alasan utama” kerugian operasional Red Lobster pada kuartal ketiga.

Kesalahan perhitungan tersebut, yang pertama kali dilaporkan oleh jurnal perdagangan Restaurant Business, mendorong perusahaan menaikkan harga menjadi $22 dari $20, dan akhirnya menjadi $25.

“Ini adalah salah satu promosi ikonik Red Lobster, jadi kami ingin tetap memasukkannya ke dalam menu,” kata Mr. Garnier. “Tapi tentu saja kita harus lebih berhati-hati mengenai titik masuknya dan berapa harganya.”

Meski begitu, dia memuji perubahan tawaran tersebut atas peningkatan jumlah tamu – meskipun, jelasnya, perusahaan memperkirakan akan melihat lebih banyak keuntungan.

Mereka berharap para pengunjung yang terpikat pada Red Lobster lokal mereka karena kesepakatan tersebut juga akan tertarik dengan item menu lainnya.

Tapi terlalu banyak yang setia pada udang yang tak ada habisnya.

“Dan itu benar-benar tidak terduga, sangat berbeda dari angka-angka yang pernah kita lihat sebelumnya,” kata Garnier.

Mungkin terlalu banyak yang mengindahkan saran yang tercantum dalam materi promosi Red Lobster sendiri: “Tips rahasia: hindari mengambil biskuit ekstra untuk memberikan ruang bagi udang dalam jumlah tak terbatas.”