Kenikmatan Ayam yang Memanjakan, Renyah, dan Berlapis Keju Leleh

Tindakan mencelupkan tiga kali sudah ada sejak tahun-tahun awal saya. Tiga mangkuk dangkal: satu dengan tepung, satu lagi dengan telur kocok, yang ketiga dengan remah roti. Ini sama familiarnya dengan meja dapur Formica berwarna coklat tahun 1970-an dan pintu lemari es berwarna hijau alpukat, dengan gagang kayu imitasi yang pasti akan tercoreng dengan pasta tepung lengket saat saya mengambil satu atau dua telur tambahan.

Saya tidak ingat kapan pertama kali saya membuat ayam schnitzel secara mandiri — tanpa pengawasan ibu atau ayah saya — tetapi saya ingat sensasinya, mangkuknya, dan urutan mencelupkan ayamnya: pertama ke dalam tepung, kocok kelebihannya, lalu di dalam telur dan terakhir di dalam remah roti, usahakan agar dagingnya menempel sebanyak mungkin agar dagingnya tertutup sempurna dan renyah. Saya bisa merasakan jari-jari yang lengket, dan meskipun ada ketidaknyamanan pada saat itu, hal itu memberi saya kenyamanan.

Seperti di banyak rumah tangga Israel lainnya, schnitzel ayam adalah makanan pokok kami, yang mencerminkan warisan ibu saya di Eropa Tengah. Yang lainnya adalah saus tomat, dibuat oleh ayah saya yang orang Italia dengan tomat segar, bawang putih, minyak zaitun, dan kemangi dari kebun. Saat mendidih, ia akan selalu memberi tahu Anda bahwa ia ada di sana, dengan aroma manisnya yang khas dan lingkaran tetesan merah dari saus mendidih yang mengering di atas kompor enamel putih.

Dua kebutuhan pokok sehari-hari, namun di rumah kami mereka tidak pernah bertemu. Sausnya untuk pasta, banyak dituang dengan parutan Parmesan; schnitzel disajikan dengan lemon dan kadang-kadang caper, dengan kentang di sampingnya.