Kebakaran Hutan, Banjir, Pergolakan: Perjalanan pada tahun 2023

Tahun ini menandai pemulihan sektor perjalanan pasca-pandemi, memberikan bantuan ekonomi kepada masyarakat lokal yang sangat terpukul oleh hilangnya pendapatan pariwisata yang berkepanjangan. Perbatasan dibuka kembali sepenuhnya, pembatasan pandemi dicabut dan pemesanan wisatawan melonjak, memicu tren media sosial yang disebut “perjalanan balas dendam.” Namun bahkan ketika permintaan pada tahun 2023 mendekati tingkat tahun 2019 – dengan perkiraan 975 juta wisatawan melakukan perjalanan internasional antara bulan Januari dan September, menurut Organisasi Pariwisata Dunia – serangkaian bencana, gejolak, dan peristiwa cuaca yang tak tertandingi menghancurkan destinasi wisata di seluruh dunia.

Banjir. Kebakaran hutan. Gelombang panas. Badai salju. Di Amerika Serikat saja, Administrasi Kelautan dan Atmosfer Nasional (National Oceanic and Atmospheric Administration) menetapkan 23 bencana cuaca yang berbeda, yang merupakan jumlah bencana terbesar yang bernilai miliaran dolar yang pernah tercatat. Tahun ini juga terjadi pemogokan buruh yang berkepanjangan, gangguan teknologi, kerusuhan sipil dan sejumlah besar pengaduan yang diajukan terhadap maskapai penerbangan AS.

Tahun ini “membawa kekacauan ke tingkat yang baru,” kata Henry Harteveldt, analis industri perjalanan untuk Atmospheric Research. “Tampaknya dunia sedang bergejolak dan industri perjalanan serta wisatawan terkena dampak dari semua gangguan ini di mana pun.”

“Pelajaran yang bisa diambil adalah Anda tidak bisa begitu saja memesan perjalanan dan melupakannya sampai Anda siap berangkat,” kata Harteveldt. “Anda harus menjadi seorang musafir yang berpengetahuan.”

Berikut adalah beberapa peristiwa paling mengganggu dan menghancurkan tahun ini bagi wisatawan dan penduduk lokal.

Masalah teknologi – setidaknya di Amerika Serikat – tampaknya mulai merembes dari tahun 2022 ke tahun baru. Hanya beberapa minggu setelah Southwest Airlines mengubah liburan liburan bagi 2 juta penumpang dengan membatalkan ribuan penerbangan pada akhir Desember 2022, kehancuran perjalanan udara lainnya terjadi pada awal Januari. Kali ini, kegagalan sistem teknologi di Federal Aviation Administration menghentikan sementara keberangkatan domestik secara nasional, menyebabkan ribuan penerbangan di seluruh maskapai besar ditunda atau dibatalkan. Masalah ini menyoroti sistem wilayah udara yang rapuh dan memunculkan seruan baru untuk pendanaan yang lebih besar bagi FAA

Luasnya pemadaman listrik mengejutkan beberapa penumpang yang melakukan perjalanan hari itu. Jaime Vallejo sedang terbang dari Newark ke Ekuador bersama istri dan tiga anaknya ketika dia mengetahui bahwa penerbangannya ditunda karena pemadaman FAA. “Itu adalah sistem komputer untuk seluruh negara, dan itu adalah sesuatu yang seharusnya membuat Anda sedikit gugup,” katanya.

Ketika badai musim dingin yang dahsyat melanda Amerika Serikat bagian barat dan utara, ratusan ribu orang kehilangan aliran listrik. (Di Michigan, pemadaman listrik berlangsung selama berhari-hari.) Ribuan penerbangan terganggu. Jalan-jalan ditutup karena hujan yang sangat dingin dan hujan salju lebat, terutama di daerah yang tidak biasa bersalju — Portland, Oregon, menerima salju setebal hampir 11 inci dalam satu hari.

Di wilayah Los Angeles, banjir besar menghanyutkan jalan-jalan dan membuat sebagian besar Lembah San Fernando berada dalam status peringatan. Kombinasi bahaya yang berbahaya – angin kencang, hujan dan salju – mendorong LA County mengeluarkan peringatan badai salju yang jarang terjadi, yang pertama dalam lebih dari tiga dekade.

Kerusakan serius tersebar luas di sepanjang pantai Kalifornia.

“Ini benar-benar bencana yang berlipat ganda,” kata Chad Nelsen, kepala eksekutif Surfrider Foundation. “Ada instalasi pengolahan limbah yang gagal dari San Diego hingga San Mateo. Ada banyak sekali sampah dan polusi plastik yang tersapu ke pantai. Dan terjadi banyak sekali erosi pantai dan banjir.”

Di Eropa, pemogokan yang dilakukan oleh pekerja transportasi sepanjang tahun mencapai puncaknya pada bulan Mei. Demonstrasi yang berkepanjangan mengenai perselisihan upah dan kondisi ketenagakerjaan menimbulkan kekacauan di bandara, stasiun kereta api dan pusat transit lainnya, terutama selama masa liburan, di beberapa tujuan wisata utama.

Prancis dan Inggris sering mengalami gangguan besar terhadap perjalanan udara dan kereta api, dan bandara-bandara di Italia, Spanyol, Portugal, Jerman, dan Belanda juga sering mengalami mogok kerja, banyak di antaranya dalam waktu singkat — sehingga menyulitkan para pelancong untuk membuat rencana atau melakukan perubahan. ke rencana perjalanan mereka.

Saat ini, pemogokan lebih lanjut sedang direncanakan untuk liburan mendatang, dengan pengemudi kereta api di Jerman mengancam akan mogok saat Natal dan staf keamanan di bandara Alicante Spanyol berencana untuk keluar pada tanggal 22-31 Desember.

Perjalanan musim panas pada tahun 2023 diwarnai dengan kombinasi cuaca buruk, permintaan penumpang yang tinggi, dan kekurangan pengontrol lalu lintas udara. Menjelang masa liburan tanggal 4 Juli di Amerika Serikat, perjalanan di bandara-bandara di Timur Laut terganggu oleh badai petir yang dahsyat, menyebabkan ribuan penundaan dan pembatalan di seluruh maskapai penerbangan. Maskapai penerbangan seperti JetBlue Airways dan United Airlines mengalihkan kesalahan ke FAA, dengan alasan masalah pengontrol lalu lintas udara yang kronis, namun masalah yang dialami United masih jauh melampaui masalah yang dialami maskapai lain dan menekankan kekurangan operasional. Para penumpang mengalami berhari-hari ketidakpastian dan frustrasi dalam penjadwalan ulang, yang sepertinya merupakan pengulangan yang tidak diinginkan dari kehancuran Southwest pada bulan Desember.

Kanada mengalami musim kebakaran hutan terburuk yang pernah ada, dengan kebakaran yang membakar wilayah terluas sejak pencatatan resmi dimulai pada tahun 1983. Kebakaran tersebut begitu parah dan meluas sehingga menyebabkan langit berkabut dan berasap di Kota New York dan sebagian Eropa serta menyebabkan kondisi tidak sehat. kualitas udara di banyak wilayah di Kanada hingga wilayah Atlantik Tengah dan Selatan di Amerika Serikat. Di Kota New York, kualitas udara sempat tercatat sebagai yang terburuk dibandingkan kota mana pun di dunia.

Meskipun sebagian besar kawasan hutan di Kanada berpenduduk jarang, ribuan penduduk terpaksa mengungsi dan perjalanan dibatasi ke seluruh wilayah di British Columbia dan Northwest Territories, sehingga memperlambat pemulihan pariwisata pascapandemi pada puncak musim panas.

Saya belum pernah melihat tingkat evakuasi sebesar ini di Cree Nation, komunitas yang terjadi secara bersamaan,” kata Mandy Gull-Masty, ketua utama Cree Nation di Quebec.

Bulan Juli, yang merupakan bulan terpanas sepanjang sejarah bumi, menyaksikan peristiwa cuaca dramatis di Amerika Serikat dan Eropa, mulai dari panas terik dan pemanasan lautan hingga banjir besar dan kebakaran hutan yang mengerikan.

Suhu yang melonjak dan tak henti-hentinya di Eropa Selatan bertepatan dengan puncak musim perjalanan musim panas. Hal ini tidak menghalangi sebagian besar wisatawan internasional, yang, setelah tiga tahun menjalani pembatasan akibat pandemi, berbondong-bondong mengunjungi situs bersejarah populer meskipun cuaca panas. Pada puncak gelombang panas pada bulan Juli, beberapa wisatawan di Athena pingsan saat mengantri untuk memasuki Acropolis, sehingga atraksi paling populer di kota ini membatasi jam pengunjung ke jam malam yang lebih dingin. Tempat wisata lain seperti Colosseum di Roma membatasi jumlah pengunjung yang diperbolehkan masuk setiap hari untuk mencegah kepadatan berlebih.

Beberapa kebakaran hutan juga melanda resor tepi laut di selatan Athena dan pulau Corfu, Rhodes, dan Evia di Yunani.

“Rasanya seperti tidur di surga dan terbangun di neraka, dan yang Anda lihat hanyalah api dan asap hitam,” kata Gemma Thomson, seorang guru olahraga berusia 42 tahun dari London yang dievakuasi dari sebuah resor di Rhodes.

Di Sisilia, suhu panas mencapai 119,8 derajat Fahrenheit, rekor tertinggi menurut Organisasi Meteorologi Dunia. Bulan Agustus juga diwarnai dengan meluasnya kebakaran hutan dan banjir di seluruh benua Eropa, dengan Yunani mengalami wabah kebakaran hutan terbesar yang tercatat dalam sejarah Uni Eropa.

Kebakaran hutan yang dahsyat juga melanda Amerika Serikat. Pada tanggal 8 Agustus, kebakaran hutan berkobar di pulau Maui di Hawaii, berkembang pesat menjadi kebakaran besar yang meratakan kota bersejarah Lahaina dan menewaskan sedikitnya 100 orang. Kebakaran ini merupakan kebakaran paling mematikan yang terjadi di Amerika Serikat dalam lebih dari satu abad. Pariwisata, yang menggerakkan perekonomian pulau itu, tiba-tiba terhenti karena banyak penduduk setempat yang melarang pengunjung mengunjungi wilayah mana pun di Maui setelah bencana tersebut. Negara bagian Hawaii mengakhiri semua pembatasan perjalanan ke Maui pada awal Oktober, namun belanja dan kedatangan pengunjung lambat untuk kembali.

Marilyn Clark adalah agen perjalanan yang mengkhususkan diri dalam perjalanan ke Hawaii dan mengatakan dia memiliki beberapa klien yang membatalkan liburan mereka ke Maui atau memesan ulang ke pulau lain segera setelah kebakaran. Dan pemesanan untuk musim liburan bulan Desember – biasanya merupakan periode tersibuk di Maui dan periode yang menjadi harapan para pelaku industri – menurun.

“Kekhawatiran utama bagi sebagian besar calon pengunjung adalah bahwa mereka tidak akan diterima,” kata Ms. Clark.

Pada bulan September, ketika Maroko bersiap menghadapi ledakan pariwisata pascapandemi selama musim perjalanan yang ramai, negara ini dilanda gempa bumi berkekuatan 6,8 skala richter di barat daya Marrakesh. Gempa tersebut menewaskan ribuan orang, menghancurkan ratusan desa dan meninggalkan banyak wisatawan kebingungan mengenai bagaimana cara meresponsnya.

Karena sebagian besar kerusakan terkonsentrasi di daerah pedesaan yang jauh dari tempat wisata, banyak penduduk setempat yang mendorong wisatawan untuk berkunjung, dengan alasan bahwa pendapatan dari pariwisata akan membantu upaya membangun kembali daerah yang terkena dampak paling parah.

“Kami sangat khawatir dengan pembatalan massal dan jika itu terjadi, hal ini akan menambah luka kami akibat gempa,” kata Aimad Kamal, seorang pemandu wisata setempat. “Kami sangat berterima kasih kepada semua orang yang mengakui segala sesuatu yang ditawarkan negara indah kami bahkan di saat tragedi terjadi.”

Sejak pecahnya perang antara Israel dan Hamas pada awal Oktober, ketegangan telah meluas ke banyak belahan dunia dengan demonstrasi dan kerusuhan sipil lainnya.

Pada tanggal 19 Oktober, Departemen Luar Negeri AS mengeluarkan peringatan perjalanan yang jarang berlaku di seluruh dunia yang mendesak warga negaranya untuk “meningkatkan kewaspadaan” karena meningkatnya ketegangan global dan potensi serangan teroris, demonstrasi, dan kekerasan “terhadap warga negara dan kepentingan AS.” Peringatan perjalanan untuk Israel dan Lebanon juga dinaikkan ke tingkat tertinggi, memperingatkan warga negara untuk tidak melakukan perjalanan ke Lebanon dan Gaza dan mempertimbangkan kembali perjalanan ke Israel dan Tepi Barat.

Perang telah menyebabkan penurunan tajam dalam pariwisata di Timur Tengah. Bandara Internasional Tel Aviv beroperasi, tetapi banyak maskapai penerbangan membatalkan atau mengurangi penerbangan ke Israel. Maskapai penerbangan internasional besar, termasuk Lufthansa, juga telah menangguhkan penerbangan ke negara-negara tetangga seperti Lebanon. Beberapa perusahaan pelayaran besar membatalkan semua kunjungan ke pelabuhan di Israel hingga tahun depan dan menarik kapal mereka keluar dari wilayah tersebut.

Ketidakpastian bagi operator tur dan profesional industri lainnya di Timur Tengah kini menjadi hal yang lumrah, dengan banyaknya pembatalan untuk pemesanan yang sudah ada dan pemesanan di masa mendatang yang tidak kunjung datang.

Hussein Abdallah, manajer umum Lebanon Tours and Travels di Beirut, menyatakan kekhawatirannya bahwa kekhawatiran ekonomi akan terus berlanjut meskipun konflik segera teratasi.

“Saya memiliki tim yang terdiri dari 30 orang dan saya harus membayar mereka setiap bulan tanpa menghasilkan pendapatan apa pun,” katanya.