Kebakaran Besar di Kanada Memaksa Bisnis Musiman ke Masa Depan yang Tidak Pasti

Sebelum kebakaran, Lytton, British Columbia, adalah jenis kota kecil yang dikunjungi pengunjung di tengah perjalanan, keluar dari Jalan Raya Trans-Kanada untuk minum, atau menikmati pemandangan Sungai Fraser dan Thompson, yang berwarna abu-abu dan pucat. biru tua lebih dari 200 kaki di bawah. Satu mil jauhnya, juga dikenal sebagai Highway 1, Kumsheen Rafting Resort menarik 8.000 pengunjung setiap tahunnya untuk melakukan perjalanan setengah hari di arus deras yang deras. Para backpacker yang berangkat melalui Stein Valley Traverse berhenti di toko kelontong – yang dikenal oleh penduduk setempat sebagai Ken Mart, diambil dari nama pemiliknya, Ken Wong – untuk membeli tali, ramen, dan bahan bakar sebelum mereka berangkat.

Kemudian, Lytton terbakar dalam waktu satu sore.

Saat itu tanggal 30 Juni 2021, sehari setelah suhu terpanas yang pernah tercatat di kota itu — dan Kanada: 121 derajat Fahrenheit. Kebakaran merenggut Ken Mart (resminya Jade Springs Grocery) dan restoran Cina-nya, serta Hotel Lytton dengan restoran dan pubnya, bank, kantor polisi, klinik kesehatan, dan semuanya kecuali segelintir dari lebih dari 100 rumah dan bisnis. , bersama dengan beberapa lusin lainnya di sepanjang jalan raya dan di dekatnya Lytton First Nation.

Dua warga tewas dalam kebakaran tersebut. Yang lain dievakuasi ke kota-kota besar seperti Vancouver, tiga jam perjalanan. Lytton bergabung dengan Paradise dan Greenville, California, bersama dengan Detroit, Ore., dalam kategori yang mencakup Lahaina, Hawaii: kota-kota indah, dicintai oleh penduduk dan pelancong, dihancurkan oleh kebakaran hutan.

Kumsheen kehilangan 1 juta dolar Kanada ($740.000) dalam bentuk peralatan arung jeram; hampir semua kabin tendanya juga ikut terbakar. Namun ketika Andrew Fandrich, yang menjalankan bisnis bersama orang tuanya, melihat toko dan gedung perkantoran tersebut tetap berdiri, dia berpikir, “Kami masih bisa beroperasi.” Pesaing terdekat mereka, HYAK River Rafting, hancur total – dan tidak memiliki asuransi.

Beberapa hari setelah kebakaran, John Horgan, yang saat itu menjabat sebagai Perdana Menteri British Columbia, berjanji untuk membantu Lytton menjadi model “dalam cara kita membangun komunitas untuk masa depan.” Janji dari pemerintah provinsi dan federal untuk membersihkan dan membangun kembali fasilitas dan infrastruktur publik segera mencapai angka 115 juta dolar – pengeluaran yang besarnya tidak mungkin dilakukan untuk setiap kota yang rusak atau hancur akibat perubahan iklim.