Karakter 'Polar Express' Menjadi Hidup

“Ya Tuhan! Kamu gadis dari ‘The Polar Express,’” teriak seorang turis pada Nia Wilkerson.

Mengenakan gaun tidur berwarna merah muda, Ms. Wilkerson menari di depan pohon Natal di Rockefeller Center di Midtown Manhattan untuk video TikTok.

Selama dua jam berikutnya pada Senin sore, puluhan orang berhenti dan menatap. Banyak dari mereka yang merekamnya dari jauh atau meminta untuk berfoto selfie dengannya.

“Tunggu, apakah kamu Sungguh gadis dari film itu?” seorang pejalan kaki bertanya.

Jawaban atas pertanyaan itu adalah tidak. Ms Wilkerson, seorang senior di Universitas St. John di Queens, berusia 3 tahun pada tahun 2004, ketika “The Polar Express” dirilis.

Film tersebut, sebuah film box office yang disutradarai oleh Robert Zemeckis dan didasarkan pada buku anak-anak karya Chris Van Allsburg, telah lama menuai kritik karena merek animasi penangkapan geraknya, yang memberikan karakternya tampilan yang menakutkan dan seperti zombie.

Ms. Wilkerson, 22, mengatakan bahwa sejak dia masih menjadi siswa sekolah dasar di Woodbridge, Va., orang-orang mengatakan kepadanya bahwa dia mirip dengan Hero Girl, karakter dalam film yang juga dikenal sebagai Holly. Belakangan, seorang gebetan SMA menunjukkan kemiripannya.

“Itu sangat memilukan,” candanya.

Sejak itu, Ms. Wilkerson, yang tingginya lima kaki, mulai menerima doppelgänger digitalnya. Ini adalah musim liburan keempat yang dia habiskan untuk membuat video TikTok dengan menyamar sebagai Hero Girl. Setiap tahun, popularitasnya meningkat. Dia sekarang memiliki hampir 250.000 pengikut.

Wilkerson mengatakan dia mendapatkan ide tersebut setelah melihat wanita lain di TikTok bercosplay sebagai karakter tersebut. “Tapi dia tidak benar-benar mirip dengannya,” katanya.

Dalam “The Polar Express,” Holly mengenakan kuncir dan gaun tidur bermotif merah muda. Nona Wilkerson memberikan variasi pada tampilan TikToknya.

“Ini adalah pertunjukan musiman,” katanya, sambil menambahkan bahwa dia baru-baru ini dikerumuni oleh orang-orang yang mengenakan kostum Elmo saat membuat video di Times Square.

Yang menemaninya pada hari Senin adalah beberapa teman sekelasnya di St. John, yang bertindak sebagai kru filmnya yang tidak dibayar. “Persahabatan saya adalah bayaran saya,” canda Ms. Wilkerson, sambil menambahkan bahwa dia telah membeli makanan kelompok di ruang makan kampus selama minggu-minggu pembuatan film.

Dia dulu menderita kecemasan sosial, katanya, tetapi alter egonya di TikTok telah membantunya mengatasinya. “Tidak ada seorang pun di New York yang peduli,” katanya. “Saya tidak akan pernah melakukan ini di tempat lain.”

Nona Wilkerson, yang sedang belajar televisi dan film di St. John’s, telah menemukan cara untuk mengambil keuntungan dari ketenaran musimannya selama 15 menit. Dia berpartisipasi dalam dana pembuat TikTok, sebuah program yang digunakan perusahaan untuk membayar orang-orang tertentu yang membuat video untuk platform tersebut, katanya. Musisi telah menghubunginya untuk membuat video, tambahnya. Tarifnya sekitar $250 per video, katanya. Di luar musim liburan, dia membuat video tentang topik lain, namun penayangannya menurun drastis.

Meskipun sebagian besar tanggapannya positif, Ms. Wilkerson mengatakan dia tidak lagi membaca balasan videonya, setelah melihat terlalu banyak komentar rasis. Namun, ada sisi positif dari ketenaran media sosialnya, seperti kolaborasi baru-baru ini dengan @jerseyyjoe, pembuat TikTok populer yang terkenal dengan gerakan tariannya yang terkadang membuat video dengan berpakaian seperti Hero Boy dari “The Polar Express.”

Setelah syuting di sore hari, Ms. Wilkerson dan teman-temannya mendiskusikan ujian akhir mereka yang akan datang sambil menunggu kereta F di peron stasiun kereta bawah tanah. Ms Wilkerson menyebutkan video kereta bawah tanah sebelumnya, di mana dia secara tidak sengaja menendang seorang penumpang.

Setelah menaiki gerbong kereta pada jam sibuk, mereka membentuk formasi untuk merekam TikTok lainnya. Salah satu teman Ms. Wilkerson, Amanda Gopie, 20, menunjuk ke sebuah tanda yang bertuliskan: “Jangan menjadi cerita kereta bawah tanah seseorang. Kesopanan itu penting.”

“Itu kamu,” kata Ms. Gopie, yang disambut tawa anggota kelompok lainnya.

Saat kereta F meluncur menuju Queens, Ms. Wilkerson dan teman-temannya merekam diri mereka sendiri menyanyikan “When Christmas Comes to Town,” sebuah lagu dari “The Polar Express.”

“Waktu terbaik dalam setahun, ketika semua orang pulang ke rumah,” Ms. Wilkerson memulai.

Saat teman-temannya bergabung untuk membentuk paduan suara yang goyah, beberapa pengendara mengangkat kepala sebagai tanda pengakuan. Seseorang menyuruh para penyanyi untuk memperbaiki nada mereka. Kelompok itu memutuskan mereka akan mencoba pengambilan gambar lain.