Joe Sharkey, Penulis Perjalanan yang Selamat dari Tabrakan di Udara, Meninggal di Usia 77 Tahun

Joe Sharkey, yang menyampaikan nasihat pragmatis kepada pelancong bisnis di ratusan kolom di The New York Times hanya untuk mendapati dirinya berada di titik fokus bencana mengerikan pada tahun 2006, ketika jet eksekutif yang ia tumpangi bertabrakan dengan sebuah Boeing 737 di atas Brasil , meninggal pada 6 November di rumahnya di Tucson, Arizona. Dia berusia 77 tahun.

Penyebabnya adalah stroke hipertensi, kata istrinya, Nancy Sharkey, pensiunan editor Times.

Tuan Sharkey sedang pulang ke rumah dari tugas lepas untuk majalah Business Jet Traveler pada tanggal 29 September 2006, hari Jumat, ketika pesawat jet tersebut memotong sayap dan ekor Embraer Legacy 600 yang membawanya, empat penumpang lainnya dan dua orang. -Awak kapal di ketinggian 37.000 kaki di atas hutan hujan Amazon.

Jet eksekutif tersebut berhasil mendarat dengan selamat di bandara militer terpencil, namun pesawat komersial Gol Linhas Aéreas yang bertabrakan dengannya tidak mengalami nasib yang seberuntung itu: Pesawat tersebut menukik ke tanah, menewaskan 154 orang di dalamnya. Ini merupakan kecelakaan penerbangan sipil paling mematikan di Brasil pada saat itu.

Tabrakan tersebut memicu penyelidikan oleh militer Brasil dan penyelidik keselamatan transportasi Amerika. Keduanya menyalahkan pengawas lalu lintas udara namun tidak pernah sepenuhnya mengungkap siapa yang bersalah atau mengapa pesawat terbang pada ketinggian yang sama.

Sharkey sedang menulis kolom mingguan “On the Road” untuk halaman perjalanan bisnis The Times ketika dia memberikan gambaran orang pertama yang jelas tentang tabrakan tersebut. Berita itu membawanya ke halaman depan pada hari Selasa berikutnya dengan judul “Bertabrakan Dengan Kematian di Ketinggian 37.000 Kaki, dan Hidup.”

“Tanpa peringatan, saya merasakan guncangan hebat dan mendengar ledakan keras, diikuti dengan keheningan yang mencekam, kecuali dengungan mesin,” tulis Mr. Sharkey. “Dan tiga kata itu tidak akan pernah saya lupakan. ‘Kami tertembak,’ kata Henry Yandle, sesama penumpang yang berdiri di lorong dekat kokpit jet Embraer Legacy 600.”

Dia menambahkan: “Langit cerah; matahari rendah di langit. Hutan hujan berlangsung selamanya. Namun di sana, di ujung sayap, ada punggung bukit bergerigi, mungkin setinggi satu kaki, tempat sayap kecil setinggi lima kaki itu seharusnya berada.

“Dan dimulailah 30 menit paling mengerikan dalam hidupku,” lanjutnya. “Saya akan diberitahu berkali-kali dalam beberapa hari ke depan bahwa tidak ada seorang pun yang selamat dari tabrakan di udara. Saya beruntung masih hidup.” Baru kemudian dia mengetahui bahwa semua orang di dalam Boeing 737 telah meninggal.

“Saya memikirkan keluarga saya,” tulisnya. “Tidak ada gunanya meraih ponsel saya untuk mencoba menelepon – tidak ada sinyal. Dan ketika harapan kami tenggelam bersama matahari, beberapa dari kami menulis catatan kepada pasangan dan orang-orang terkasih dan menaruhnya di dompet, dengan harapan catatan itu akan ditemukan di kemudian hari.”

Rekan penumpangnya termasuk eksekutif dari Embraer, produsen pesawat asal Brasil, serta ExcelAire, perusahaan sewaan yang mengangkut pesawat ke pangkalannya di Long Island.

Kolom mingguan Mr. Sharkey, yang berisi wawasan pribadi, populer karena menawarkan strategi praktis untuk membuat perjalanan bisnis, dengan sarana transportasi apa pun, menjadi lebih nyaman.

Ia membandingkan keuntungan menggunakan Amtrak dengan keuntungan memesan penerbangan pendek di Koridor Timur Laut; melaporkan bahwa semakin banyak perusahaan dengan anggaran terbatas yang memaksa karyawannya berbagi kamar hotel; menulis tentang upaya jalur kapal pesiar untuk merayu pelancong bisnis; dan memberikan tip tentang cara melewati keamanan bandara.

“Meskipun kolom-kolom Sharkey lebih tertarik pada operasi fungsional perjalanan udara,” tulis Christopher Schaberg dalam “The Textual Life of Airports: Reading the Culture of Flight” (2012), “penggunaannya pada bentuk sastra menunjukkan: Sharkey memilih bandara sebagai ruang tekstual, tempat pertunjukan yang perlu diinterpretasikan.”

Joseph Michael Sharkey lahir pada 15 Oktober 1946 di Philadelphia. Ibunya, Marcella (Welch) Sharkey, adalah supervisor JC Penney. Ayahnya, Joseph C. Sharkey, adalah supervisor shift di Philadelphia Electric Company dan konsultan pembangkit listrik tenaga nuklir perusahaan tersebut.

Joe kuliah di Pennsylvania State University, jurusan Bahasa Inggris. Dia adalah orang pertama di keluarganya yang kuliah, tetapi karena kekurangan uang, dia tidak lulus. Sebaliknya, dia mendaftar di Angkatan Laut. Setelah memohon kepada pendeta pangkalan selama pelatihan dasar untuk dipindahkan ke pekerjaan yang tidak terlalu berbahaya daripada menangkap ekor pesawat yang mendarat di kapal induk, dia ditugaskan sebagai jurnalis di Navy News Service di Vietnam.

Pernikahannya dengan Carolynne White berakhir dengan perceraian pada tahun 1982. Ia menikah dengan Nancy J. Albaugh pada tahun 1985. Selain istrinya, ia meninggalkan anak-anaknya dari pernikahan pertamanya, Dr. Caroline N. Sharkey, Lisa Stone dan Christopher Sharkey; saudara-saudaranya, Eileen O’Hara, Susan Palmer dan Thomas, Edward dan Michael Sharkey; lima cucu; dan dua cicit.

Sebelum bergabung dengan The Times, Mr. Sharkey adalah seorang reporter dan kolumnis untuk The Philadelphia Inquirer; editor kota eksekutif The Times-Union di Albany, NY; dan asisten editor nasional The Wall Street Journal.

Dia menulis kolom mingguan “Jersey” selama tiga tahun untuk The Times sebelum meluncurkan kolom perjalanan bisnisnya pada tahun 1999, yang dia tulis selama 16 tahun hingga dia pensiun pada tahun 2015. Dia terus menulis kolom secara online.

Mr Sharkey juga merupakan penulis novel dan lima buku kriminal nonfiksi, salah satunya, “Above Suspicion: An Undercover FBI Agent, an Illicit Affair, and a Murder of Passion” (1993), diadaptasi menjadi sebuah film yang dirilis pada tahun 1993. 2021.