Jes Tom Selesai Mencari 'Yang Satu'

Hal pertama yang perlu diketahui tentang Jes Tom, seorang stand-up comedian yang melakukan pendekatan dengan semangat kenakalan, adalah bahwa mereka “hanya mengatakan hal-hal yang benar.”

Jadi, ketika durasi mereka yang berdurasi sekitar 75 menit berisi kenangan saat menjelaskan lubang kemuliaan kepada ibu mereka, menyaksikan pacar poliamori mereka menikah di Twitch, atau menemukan — setelah empat tahun menggunakan testosteron — bahwa mereka baru menjadi pria, Anda akan dimaafkan jika bertanya-tanya bagaimana caranya. kehidupan kencan seseorang bisa jadi begitu rumit.

“Saya pikir testosteron akan mengubah saya menjadi seorang laki-laki, tapi itu mengubah saya menjadi seorang lelaki,” ungkap Tom, seorang non-biner kepada penonton West Village minggu lalu di Greenwich House Theatre di Manhattan.

“Less Lonely,” acara komedi solo Tom tentang pencarian mereka akan cinta, seks, dan konfirmasi gender “di akhir dunia,” beralih antara sikap mencela diri sendiri, kerentanan, dan sifat terangsang yang tidak tahu malu. Dalam acara tersebut, yang dibuka pada hari Senin, Tom menceritakan obsesi mereka terhadap kematian dan cinta serta mengenang suka dan duka dalam menjalani hubungan dari masa remaja hingga awal usia 30-an.

Versi sebelumnya dari acara tersebut – Tom telah mengembangkan dan melakukan tur selama sekitar dua tahun sekarang – “terinspirasi oleh cinta dan jatuh cinta,” kata mereka. Namun apa yang tadinya merupakan nada akhir kini menjadi, “seperti, titik tengah dalam pertunjukan.”

“Sejak itu, hidup saya berubah berulang kali, dan dunia pun berubah,” kata Tom. “Jadi saya baru saja membangun dan memperbarui serta mencoba menemukan cerita sebenarnya dari pertunjukan tersebut.”

Tom, yang berusia 33 tahun dan merupakan keturunan setengah Jepang dan setengah Cina, mengatakan bahwa mereka sudah mengetahui bahwa mereka aneh sejak usia muda. Tumbuh di San Francisco, sebuah kota dengan populasi LGBTQ dan Asia yang besar, mereka tidak pernah merasa kurang terwakili – sebuah kelemahan yang berhasil mereka atasi.

“Tidak ada yang lebih buruk bagi remaja queer selain lingkungan yang mendukung,” canda Tom di atas panggung sambil mengenakan kemeja vintage Yohji Yamamoto, celana panjang hitam pendek dari Asos, dan sepatu Gucci. Bagaimana mereka bisa membentuk kepribadian yang menarik?

Melalui panggilan video, Tom menjelaskan secara rinci tentang keterikatan mereka pada kematian dan “romansa kiamat” – istilah mereka untuk orang teoretis yang akan Anda ajak jalan-jalan di akhir hari, sebuah keasyikan utama dalam acara tersebut. Apa yang awalnya merupakan pencarian untuk menemukan “orang yang tepat”, baik melalui monogami, poliamori, atau gaya berpacaran lainnya, berubah menjadi penolakan sama sekali.

“Sejak saya berusia 11 tahun, saya menghabiskan seluruh hidup saya untuk menjalin hubungan atau terobsesi dengan gagasan untuk menjalin hubungan,” kata mereka. “Sesuatu dalam diri saya berubah; Saya berhenti ingin melakukan itu.”

Sekarang mereka mencoba untuk fokus pada diri mereka sendiri, mencari tahu siapa mereka dan apa yang mereka butuhkan.

“Saya pikir itu ada hubungannya dengan kesadaran saya bahwa saya adalah orang yang baik hati pengecoran mencari pasangan daripada harus mengencani orang yang punya hubungan nyata dengan saya,” kata Tom.

Tom pindah ke New York City setelah lulus dari Smith College pada tahun 2013 dan mulai melakukan komedi. Bertahun-tahun setelahnya, mereka telah mengerjakan acara seperti “Tuca & Bertie” dan serial Instagram mereka sendiri, “Dear Jes,” untuk Netflix. Mereka baru-baru ini menjadi editor cerita di musim kedua “Bendera Kita Berarti Kematian” karya Max.

Bagi orang-orang non-biner dalam komedi, menavigasi industri ini masih memiliki tantangan terkait identitas mereka sendiri. Di awal penampilan mereka, Tom memberikan disclaimer secara langsung kepada penonton, dengan menyatakan bahwa meskipun mereka adalah seorang trans yang suka berbicara tentang seks, mereka tidak mewakili semua orang trans, yang sering distereotipkan bahwa jalan.

Belakangan, Tom menggambarkan kesadarannya akan kemungkinan bahwa identitas mereka dapat diambil di luar konteks, dan berpotensi dijadikan senjata untuk melawan orang trans lainnya.

“Saya hanya ingin secara lahiriah mengakui hal itu,” kata Tom tentang penyangkalan mereka selama pertunjukan, “karena saya benar-benar mengidentifikasi diri saya sebagai orang mesum.”

Mereka mengatakan bahwa mereka merasakan “beban tanggung jawab” karena menjadi orang yang terpinggirkan di mata publik. Dan meskipun ada komik stand-up trans sukses lainnya, jumlahnya tidak banyak.

“Saya juga hanya ingin menjadi seperti, ini tidak menakutkan,” kata Tom. “Seks tidak menakutkan. Dan saya berbicara tentang seks tidaklah menakutkan.”

Melalui eksplorasi perasaan kesepian, dinamika hubungan yang berbeda, ketakutan dan kecemburuan di atas panggung, Tom sampai pada kesimpulan bahwa Anda tidak membutuhkan “orang yang tepat” ketika dunia sedang berantakan. Anda hanya perlu menemukan cinta dimanapun dan bagaimanapun Anda bisa menerimanya.

“Ini tentang transisi. Ini tentang perubahan,” kata mereka.