Isabella de la Houssaye, Atlet yang Bertahan Melawan Tantangan, Meninggal di Usia 59

Isabella de la Houssaye, seorang pengacara dan atlet ketahanan produktif yang terus melakukan petualangan menakutkan di seluruh dunia bersama kelima anaknya setelah didiagnosis menderita kanker paru-paru non-sel kecil Tahap 4, meninggal pada hari Sabtu di Pantai Hermosa, California. 59.

Putranya, Cason Crane, mengatakan dia meninggal karena penyakit tersebut di rumah yang dia sewa saat melanjutkan perawatannya.

Mendaki gunung, lari maraton, dan triathlon bersama putri dan keempat putranya adalah kegiatan yang ia lakukan “dalam upaya mengajari mereka keterampilan seperti kesabaran, fokus, ketekunan, serta apresiasi terhadap alam,” Ibu de la Houssaye (diucapkan de-la -hoo-SAY) berkata dalam sebuah wawancara pada tahun 2022 di situs NeoGenomics Laboratories.

Dia memulai prestasi atletik ketahanannya, sendiri dan bersama keluarganya, pada tahun 1990-an dan berlanjut selama beberapa dekade. Dia mendaki Kilimanjaro, gunung tertinggi di Afrika, bersama anak-anaknya pada pendakian terpisah; menyelesaikan lebih dari 20 Ironman Triathlon; berkompetisi di banyak ultramarathon; berlari di lebih dari 70 maraton; dan bersepeda melintasi Tasmania.

Dia dan suaminya, David W. Crane, mendorong anak-anak mereka untuk berpartisipasi dalam aktivitas ketahanan ketika mereka berusia 10 tahun — “suatu bentuk pengasuhan yang radikal,” demikian Cason menyebutnya dalam sebuah wawancara telepon. Mereka pertama kali mendaki Kilimanjaro bersama Cason, anak tertuanya, ketika dia berusia 15 tahun. Mereka memutuskan untuk mendakinya sebagai renungan, satu hari setelah mereka berlari di Kilimanjaro Marathon.

“Itu ditawarkan sebagai opsi setelah maraton,” katanya di podcast “Jangka Panjang” pada tahun 2020. “Saya tidak tahu apakah salah satu dari kami tahu persis apa yang kami hadapi.”

Pendakian tersebut adalah gunung pertama yang pernah dilakukan Ms. de la Houssaye, dan hal ini mengilhami Cason untuk mendaki puncak tertinggi di enam benua lainnya saat ia berusia 20 tahun. Ia diyakini sebagai orang LGBTQ pertama yang secara terbuka mendaki gunung tersebut. Mall.

Aktivitas atletiknya terhenti ketika dia didiagnosis menderita kanker paru-paru pada Januari 2018 – namun hanya sementara. Kanker telah menyebar ke panggul, otak, tulang belakang, sakrum, dan kelenjar adrenal. Namun dua obat yang ditargetkan untuk kanker paru-paru non-sel kecil membuatnya merasa lebih baik dengan cepat, dan dia menyelesaikan maraton pada bulan April itu dengan menggunakan tongkat jalan. Pada bulan Juni, dia menyelesaikan maraton di Anchorage, dan kali ini dia tidak memerlukan tongkat.

Diberitahu bahwa dia mungkin hanya bisa hidup enam bulan lagi, dia melanjutkan petualangan terakhirnya bersama empat dari lima anaknya pada tahun 2018 dan awal tahun 2019. Bersama putranya Oliver, dia mendaki lebih dari 500 mil dari Camino de Santiago, rute ziarah abad pertengahan di Spanyol. Bersama Cason dan suaminya, dia berlari maraton di Alaska.

Bersama suaminya, seorang pengacara dan bankir investasi yang kini menjabat Wakil Menteri Energi untuk Infrastruktur; putrinya, Bella Crane; dan putranya David dan Cason, dia menyelesaikan ultramaraton 100 kilometer di Kazakhstan. Seminggu kemudian, bersama David, dia berkompetisi dalam triathlon Ironman penuh di Gurye, Korea Selatan.

Pada bulan Januari 2019, ketika Ms. de la Houssaye dan Bella memulai pendakian mereka di Aconcagua di Argentina, puncak tertinggi di Amerika, beratnya kurang dari 100 pon. Kemoterapi telah membuat tulangnya rapuh, kapasitas pernapasannya berkurang, dan ia menderita tumor yang mengancam jiwa di otaknya. Selama pendakian ke puncak setinggi 22.840 kaki, dia dan Bella menghadapi angin kencang dan suhu di bawah nol derajat.

Ketika mereka mencapai base camp, pada ketinggian 14.000 kaki, dinyatakan bahwa Aconcagua akan menjadi gunung terakhirnya.

“Saya rasa saya tidak bisa melakukan ini lagi,” katanya kepada Rebecca Byerly, seorang reporter yang mengikuti dia dan putrinya dalam pendakian untuk The New York Times. “Saya akan menjalani hari demi hari, tetapi saya tidak punya ilusi bahwa saya akan mencapai puncak.”

Suatu malam yang sangat dingin, ketinggian membuat Ms. de la Houssaye sakit. Dia muntah beberapa kali di tendanya dan menumpahkan sebotol air seni.

“Bella membersihkannya, dan di sela-sela gigitan telur dan pancake saat sarapan, dia berkata, ‘Aku memaafkanmu, ibu,’” tulis Ms. Byerly.

“MS. de la Houssaye memandangi putrinya, dan wajahnya yang tirus menjadi cerah karena tawa.

“’Ini benar-benar cara untuk menjalin ikatan,’ katanya.”

Ketika mereka meninggalkan kamp berikutnya, pada ketinggian 19.600 kaki, Ms. Byerly menulis: “Isabella memiliki tatapan penuh tekad dan menjaga kecepatan tetap. Ketika Bella kelelahan karena kelelahan 500 meter dari puncak, Isabella-lah yang meyakinkan putrinya bahwa dia bisa mencapai puncak, seperti yang selalu dia lakukan.”

Di puncak Aconcagua, ibu dan putrinya berpelukan, dan Ms. de la Houssaye menyeka air mata dari matanya.

Isabella Livaudais de la Houssaye lahir pada 2 Februari 1964, di New Orleans dan dibesarkan di Crowley, di barat daya Louisiana. Ayahnya, Benton Cason de la Houssaye Jr., adalah seorang dokter. Ibunya, Isabella (Livaudais) de la Houssaye, menjabat pada waktu yang berbeda sebagai walikota Crowley dan anggota dewan kota.

Ibu de la Houssaye mengambil jurusan politik di Universitas Princeton dan menerima gelar sarjana pada tahun 1986. Setelah lulus dari Columbia Law School pada tahun 1990, ia bergabung dengan firma hukum White & Case, di mana ia berspesialisasi dalam hukum internasional. Dia pindah ke Lehman Brothers pada tahun 1997 dan bekerja di bagian administrasi perusahaan hingga keluar pada tahun 2005 untuk fokus membesarkan anak-anaknya.

Pada tahun 2008, ia menjadi pemilik Material Culture, sebuah toko ritel dan rumah lelang seni dan barang antik di Philadelphia. Dia tinggal di Lawrenceville, New Jersey

Ibu de la Houssaye, yang selalu menjadi atlet, memulai lari ketahanan dengan lomba lari 100 kilometer yang ia ikuti selama sebagian waktunya di White & Case, dan menambah kredensialnya selama sebagian besar sisa hidupnya.

Setelah mendaki Aconcagua pada tahun 2019, ia berkompetisi di banyak event, termasuk Ironman Arizona bersama anak bungsunya, Christopher. Tiga tahun kemudian dia menyelesaikan Ironman Cozumel di Meksiko bersama kelima anaknya dan delapan anggota keluarga besarnya.

Pada tahun 2020, dia bersepeda keliling Amerika bersama suaminya, dari San Diego ke St. Augustine, Florida (dengan singgah di Austin, Texas, untuk kemoterapi), untuk meningkatkan kesadaran tentang kanker paru-paru. Pada tahun 2023, dia mengikuti lomba maraton pada 31 Januari di Antartika dan, dua hari kemudian, di Punta Arenas, Chili, bersama Cason dan Oliver.

“Pemulihan tidak ada dalam kosakatanya,” kata Cason Crane, mengacu pada desakan ibunya agar mereka melakukan dua peristiwa yang melelahkan itu secara berdekatan. Dia menambahkan, “Anda melihat kerangka berukuran 5 kaki 2, 85 pon ini, dan Anda berpikir bahwa satu-satunya cara untuk memahami hal ini adalah kekuatan luar biasa dari pikiran manusia.”

Selain suami dan anak-anaknya, Ms. de la Houssaye meninggalkan ibunya; saudara perempuannya, Elise de la Houssaye Frantzen dan Nadia de la Houssaye; dan saudara laki-lakinya, Benton Cason de la Houssaye III.

Dia berpartisipasi dalam program obat eksperimental di Los Angeles pada hari-hari terakhirnya namun tetap ingin berkompetisi pada 12 November di Athens Marathon dengan meminta Cason mendorongnya di kursi roda.

Saat Thanksgiving, kenangnya, dia berkata kepadanya, “Anda harus mengirim email kepada orang-orang Athens Marathon dan memberi tahu mereka bahwa saya masih melakukannya.”

“Saya tidak tega,” katanya, “untuk mengatakan hal itu sudah terjadi.”