Galeri Terpencil Mendiversifikasi Dunia Seni Los Angeles

Los Angeles mendapat banyak perhatian karena galeri-galeri unggulannya, dan dalam beberapa tahun terakhir beberapa pedagang seni paling berpengaruh di New York telah membuka ruang di sini, termasuk David Zwirner, Marian Goodman, Lisson, dan Sean Kelly.

Namun seiring dengan berkurangnya keriuhan, sejumlah galeri kecil di LA, yang sering kali berada di lingkungan yang kurang dikenal — termasuk Residency Art Gallery, Band of Vices, Charlie James Gallery, dan lainnya — mulai memainkan peran utama dalam kancah seni kota. Mereka mendapatkan reputasi dalam membawa bakat-bakat muda, terutama seniman-seniman baru berkulit hitam dan Latin, untuk menarik perhatian museum sambil membangun konstituen kolektor yang lebih luas.

“Galeri seperti ini sangat penting bagi ekosistem seni kita karena mereka bersedia mengambil risiko terhadap seniman-seniman baru di awal karir mereka, seringkali memberi mereka kesempatan pertama untuk memulai di galeri formal,” kata Naima J. Keith, wakil presiden bidang pendidikan dan publik. program di Museum Seni Los Angeles County. Dia menambahkan bahwa tempat-tempat baru tersebut “menawarkan titik harga yang dapat diakses oleh museum” dan berada di wilayah kota “yang menarik perhatian lokal dan internasional.”

Galeri-galeri ini telah mendapatkan rasa hormat dari kurator dan kolektor mapan. Dealer besar memburu artis mereka (Sadie Barnette meninggalkan Charlie James demi Jessica Silverman, misalnya); museum memperoleh karya mereka (karya Monica Ikegwu dari Band of Vices dimiliki oleh Museum Seni Muskegon dan Museum Seni Baltimore); dan para kolektor mencari darah baru dengan kisaran harga yang relatif rendah yaitu $5.000 hingga $50.000. Setiap galeri berada di Miami minggu ini untuk pameran seni Art Basel Miami Beach, yang menjadi pusat perhatian.

“Saya pikir penting untuk mendukung galeri-galeri ini — saya ingin datang lebih awal, membantu seniman ketika mereka paling membutuhkannya dan benar-benar memberikan dorongan pada karier mereka,” kata kolektor lama — dan pencari bakat — Beth Rudin DeWoody. “Sering kali mereka dijemput dan saya tidak mampu membelinya lagi. Sangat menyenangkan bagi saya untuk mengunjungi banyak galeri ini — Anda pergi ke lingkungan yang tidak pernah terpikirkan untuk dikunjungi.”

Rick Garzon, 41, memulai Residensi pada tahun 2016 di Queen Street di Inglewood, di mana dia merasa bangga beroperasi di sebelah bisnis milik orang kulit hitam lainnya, termasuk studio yoga, toko buku, dan kedai kopi.

Garzon, yang tahun ini membuka ruang yang lebih besar di dekatnya dan terus menggunakan lokasi aslinya untuk proyek-proyek khusus, mengatakan bahwa ia berfokus pada pekerjaan “yang terkait langsung dengan LA atau lingkungan yang mudah dipahami orang,” yang menampilkan seniman seperti LaRissa Rogers, Jacob Rochester dan Devon Tsuno.

“Tidak ada hal seperti ini di sini dan ini diperlukan,” kata Garzon, yang tumbuh besar di daerah tersebut.

Galeri baru Garzon sedang dalam pengembangan Hollywood Park baru, yang mencakup restoran, toko, kantor, dan tempat tinggal. Sekitar 700 orang menghadiri pembukaan pada bulan September, katanya. Stan Garzon di Miami Beach Convention Center minggu ini menampilkan fotografer Texas Isaiah, yang pekerjaannya sebagai “seorang kulit hitam, trans, otodidak generasi pertama,” kata situs web galeri tersebut, bergulat “dengan meningkatnya kekerasan terhadap individu LGBTQIA+ di Amerika, terutama di Amerika. komunitas kulit hitam.”

“Rick memiliki salah satu mata terbaik dalam bisnis ini,” kata kolektor lama Demetrio (Dee) Kerrison. “Bagaimana saya tahu tentang Kennedy Yanko? Karena Rick. Bagaimana saya tahu tentang Devin B. Johnson sebelum dia sampai ke Galeri Nicodim? Rick Garzon.

“Jadi kalau ketemu artis muda dan menurutku punya potensi, aku perkenalkan ke Rick,” lanjutnya. “Dan Rick membawa mereka ke Felix Art Fair, dia membawanya ke Art Basel. Saya mengenalkannya pada artis muda bernama Mario Joyce. Dan pertama kali dia menunjukkan Mario Joyce, saya rasa dia menjual 15 lukisan.”

Kerrison juga menghubungkan Charlie James dengan Connie Butler, mantan kepala kurator di Museum Hammer. Butler, yang baru-baru ini ditunjuk sebagai direktur MoMA PS1, membeli sebuah karya dari James pada tahun 2021 oleh pematung John Ahearn, “Sleepy Maxo with Blue Jersey,” sebuah potret gips Maxo Allen, seorang artis hip-hop LA.

Meskipun pedagang kelas atas biasanya memilih kepada siapa mereka menjual, galeri seperti ini mengatakan bahwa mereka mencoba memberikan jalan yang lebih mudah kepada kolektor yang kurang berpengalaman untuk membeli karya seni. “Saat Anda masuk ke galeri di sini di Los Angeles, biasanya tidak ada yang berbicara dengan Anda — Anda mungkin tidak dapat membeli apa pun sampai Anda ‘memenuhi syarat’,” kata Melva Benoit, seorang kolektor yang menjabat sebagai kepala Band of Vices. pemasaran dan budaya. “Sebisa mungkin kita meledakkan dan mengganggu, itu penting bagi kita.”

Terletak di West Adams, yang memiliki banyak toko perlengkapan mobil, Band of Vices telah membantu menjadikan lingkungan tersebut sebagai tujuan seni yang penting dan baru-baru ini pindah ke tempat yang lebih besar.

“Apa yang saya lihat sebagai kekosongan adalah para seniman yang merasa tidak terlihat, tidak terdengar – tidak dikenali,” kata Terrell Tilford, 54, pendiri dan direktur kreatif galeri tersebut.

“Berada di lingkungan itu memberikan akses kepada masyarakat,” tambah Tilford. “Mereka bisa datang tanpa pemberitahuan sebelumnya dan merasa diikutsertakan.”

Yang pasti, menjalankan galeri di area yang tidak banyak diperdagangkan oleh sebagian besar pembeli karya seni akan lebih menantang. Namun ketika negara ini lebih peka terhadap isu-isu kesetaraan dan inklusi serta perubahan demografi, para dealer ini memandang diri mereka sebagai pionir.

“Dalam beberapa hal, galeri ini berbasis misi,” kata Charlie James, 53, yang dua ruangnya berada di Chinatown, sebuah distrik seni yang pernah berkembang pesat dan kini telah ditinggalkan oleh sebagian besar galeri. “Kami ingin menunjukkan karya yang berkaitan dengan waktu pembuatannya.”

James berfokus pada seniman Latin, seperti Patrick Martinez, yang saat ini mengadakan pertunjukan tunggal, “Ghost Land,” di Institut Seni Kontemporer San Francisco dan bekerja di pameran “Desire, Knowledge, and Hope (with Smog)” di yang Luas di Los Angeles. “Neon Suite” karya Martinez ditampilkan di lobi Museum Seni Amerika Whitney, yang memperoleh instalasi 10 buah pada tahun 2021.

Para pedagang tersebut melihat peran mereka sebagai membantu membangun basis kolektor baru, untuk memperkenalkan seni kepada masyarakat luas sebagai kesenangan estetika dan investasi finansial. Galeri menawarkan program pendidikan dan rencana pembayaran.

“Saya tidak melihat diri saya sebagai seorang kolektor,” kata Rita Morales, seorang eksekutif hiburan. “Tetapi Band of Vices memperlakukan saya sebagai satu kesatuan, jadi saya mulai merasa seperti itu.”