Festival Api dan Roh Jepang

Saat matahari mengintip dari langit berawan di Kyoto, Jepang, para biksu yang mengenakan rompi berhiaskan pompom dan hiasan kepala berbentuk kotak hitam yang dikenal sebagai tokin sedang ditanyai di depan Mibu Dera, salah satu kuil tertua di kota. Mereka adalah Yamabushi (pertapa gunung), bagian dari sekte Buddha yang dikenal sebagai Shugendō.

Untuk memasuki area suci kuil, setiap biksu harus membuktikan bahwa dia adalah Yamabushi asli dengan menjawab serangkaian pertanyaan tentang kepercayaan, pakaian, dan peralatan sekte tersebut. Hanya mereka yang mempunyai tanggapan memuaskan yang akan mendapatkan akses.

Yang mengawasi mereka adalah trio anak-anak berjaket berwarna terang, dengan enam mata penasaran mencoba mencari tahu apa yang sedang terjadi, bergabunglah dengan saya, seorang fotografer Korea-Amerika dengan dua mata besar yang dipenuhi rasa ingin tahu yang sama.

Mereka sedang mempersiapkan Ritual Api Goma, sebagai bagian dari Setsubun Matsuri atau Festival Setsubun, yang diadakan sehari sebelum awal musim semi, menurut kalender lunar Asia. Selama berabad-abad, masyarakat Jepang telah memanfaatkan pergantian musim untuk mengusir kemalangan di masa lalu dan memanjatkan doa untuk keselamatan dan kemakmuran di masa depan. Di Kyoto, festival Setsubun diadakan di banyak kuil kota dan menarik ribuan orang yang merayakan berbagai ritual untuk membawa keberuntungan dan mengusir roh jahat.

Saya dan anak-anak segera mengikuti para biksu ke halaman Kuil Mibu di mana tumpukan hinoki, atau daun cemara, telah disiapkan di depan aula utama untuk Ritual Api Goma.