Esther Coopersmith, Nyonya Rumah dan Diplomat Washington, Meninggal pada usia 94 tahun

Pada resepsi penggalangan dana swasta tahun lalu, presiden Amerika Serikat memperkenalkan dirinya sebagai berikut: “Nama saya Joe Biden. Saya teman Esther Coopersmith.”

Nama Nyonya Coopersmith telah menjadi kartu panggil di Washington selama tujuh dekade. Sebagai salah satu tuan rumah yang paling lama menjabat, diplomat dengan koneksi terbaik, dan penggalang dana terkemuka di ibu kota negara, ia berperan penting dalam membantu menjaga lingkaran politik, diplomatik, dan jurnalistik tetap berputar; sebuah tempat di meja makannya, yang berkapasitas 75 orang, (dengan ruang untuk lebih banyak orang di tempat lain dan di luar) memberikan akses ke jaringan uang, pengaruh dan kekuasaan lintas batas budaya dan politik.

Di antara banyak pertandingannya, dia memperkenalkan Bill Clinton, yang saat itu menjabat sebagai gubernur Arkansas, kepada Boris Yeltsin dalam perjalanan ke Moskow. Dia memperkenalkan Jehan Sadat, istri Presiden Anwar Sadat dari Mesir, kepada Aliza Begin, istri Perdana Menteri Menachem Begin dari Israel, sebelum perjanjian perdamaian Camp David. Anatoly F. Dobrynin, duta besar Soviet untuk Amerika Serikat, mengadakan Thanksgiving pertamanya di mejanya.

“Orang-orang membutuhkan tempat yang jauh dari sorotan publik untuk bertemu dan berbicara,” katanya kepada The New York Times pada tahun 1987.

Nyonya Coopersmith, yang memiliki banyak afiliasi dengan PBB tetapi juga menikmati perannya sebagai diplomat warga lepas, meninggal pada hari Selasa di rumahnya di lingkungan Kalorama di Washington. Dia berusia 94 tahun.

Penyebabnya adalah kanker, kata Janet Pitt, kepala staf lamanya. Daripada mencari pengobatan yang mungkin hanya menunda hal yang tak terhindarkan dan membuatnya sengsara, Ms. Pitt berkata, Ny. Coopersmith “ingin menjalani hidupnya.”