Ditipu sebesar $3.100 pada Sewa Booking.com: Tersandung

Mei lalu, saya memesan apartemen dua kamar tidur di London selama delapan hari melalui Booking.com, menggunakan kartu kredit untuk menahan reservasi. Segera setelah itu, saya menerima email resmi dari perusahaan yang menawarkan diskon 20 persen dan meminta saya membayar tuan rumah secara langsung, di muka, melalui transfer kawat. Saya mengirimkan uang setara dengan $3.100 ke rekening seorang pria bernama Nyholm Peik, yang sekarang saya tahu adalah tindakan bodoh untuk dilakukan. Segera setelah itu, Pemesanan mengirim email untuk memberi tahu saya bahwa properti itu tidak lagi tersedia. Saya menghubungi Booking dan berbicara dengan beberapa agen tentang mendapatkan pengembalian dana, namun mereka memberi saya solusi, dan terus meminta lebih banyak dokumentasi. Bisakah kamu menolong? Sylvia, Kota New York

Warga New York mana yang cukup mudah tertipu untuk mengirimkan uang melintasi Samudera Atlantik ke rekening seseorang yang belum pernah mereka ajak bicara melalui telepon?

Anda dan saya, sebagai permulaan. Pada bulan Januari 2011, saya terjebak dalam penipuan serupa, mentransfer sekitar $625 ke rekening bank seseorang bernama D. Kali Muthu setelah memesan akomodasi melalui situs yang terlihat amatir bernama privatelondonaptletting.com.

Dalam pembelaan saya, pasar persewaan liburan online seperti Wild West saat itu. Airbnb baru saja mencapai 100.000 listing (dibandingkan dengan tujuh juta saat ini) dan sebagian besar orang masih menganggap Vrbo salah ketik. Ditambah lagi, saya telah mengirimkan uang untuk sebuah apartemen sewaan melalui situs web yang terdengar meragukan, rentflat.com.br, di Rio de Janeiro tahun sebelumnya tanpa hambatan.

Menurut pembelaan Anda, pasar liburan online telah matang. Jadi bukankah raksasa seperti Airbnb, Vrbo, dan Booking.com mempunyai sistem untuk mencegah penipu memposting listing fiktif? Dan bukankah mereka berusaha mencegah penyewa dan pemilik berkomunikasi di luar platform untuk mencegah masalah seperti ini?

Ya, sebagian besar, semacam itu. Tapi tidak dalam kasusmu.

Ada juga kebingungan tentang kebijakan pengembalian dana perusahaan ketika pengguna ditipu. Angela Cavis, direktur komunikasi perusahaan untuk Amerika Utara, mengatakan dalam sebuah pernyataan bahwa Booking.com mengganti kerugian yang diderita pelanggan dalam kasus ini.