Dia Senang dengan Puisi – dan Penyair

Ketika Jannah Clarke Handy menyaksikan Kiyanna Yasmin Stewart membaca puisi tentang mantan pacarnya selama pertunjukan bakat staf di Universitas Rutgers pada musim gugur 2013, dia memutuskan suatu hari nanti akan menikahi Ms. Stewart.

“Saya sangat terkejut dengan kesenian dan kecantikannya,” kata Ms. Handy.

Pada saat itu, Nona Handy, yang kini berusia 37 tahun dan memiliki gelar sarjana ekonomi dari Smith College dan gelar master dalam administrasi pendidikan tinggi dari Universitas Massachusetts Amherst, adalah koordinator kehidupan tempat tinggal di Rutgers. Ibu Stewart, sekarang berusia 34 tahun, memiliki gelar sarjana dari Rutgers dalam bidang jurnalisme dan studi media serta studi Africana, dan bekerja sebagai direktur aula di sana sambil menyelesaikan program pascasarjananya.

Keduanya bertemu selama musim panas 2013 di program pelatihan keadilan sosial yang dijalankan oleh Rutgers, dan menjadi dekat setelah menyadari bahwa mereka tumbuh besar berjauhan di Flatbush, Brooklyn, meskipun mereka belum pernah bertemu. Kesan pertama Ms. Stewart terhadap Ms. Handy adalah bahwa dia “imut, penuh gaya, keren, sangat pintar, sangat ramah dan lucu.”

Mereka menjadi teman, tetapi mereka tidak menyadari bahwa ada sesuatu yang lebih di antara mereka sampai sebuah pesta di bulan Desember itu.

“Saya belum pernah menjalin hubungan dengan wanita lain, dan saya berjuang dengan identitas saya,” kata Ms. Stewart. Tapi di pesta itu, katanya, percikan api beterbangan. “Minumannya mengalir, kami menari, kami memiliki kru,” katanya. “Itu benar-benar intim, aman, dan menyenangkan.”

Mereka mulai lebih sering berkumpul satu sama lain. “Kiyanna pergi ke toko barang bekas dan pasar loak dan untuk menghabiskan waktu bersamanya, saya juga pergi ke tempat-tempat itu,” kata Ms. Handy. Mereka akan saling memberikan tantangan. “Kami akan melihat siapa yang dapat menemukan barang terbaik seharga $10, atau mantel musim dingin terbaik, atau barang tertua,” kata Ms. Handy. “Kami masih melakukannya. Kami sangat kompetitif.”

Selama berbulan-bulan, mereka ragu-ragu untuk meresmikan hubungan mereka. Keduanya baru saja mengakhiri hubungan jangka panjang dan tidak ingin terburu-buru melakukan sesuatu yang baru. Kemudian, pada bulan Mei 2014, Ms. Stewart berangkat ke Ghana selama enam minggu sebagai asisten direktur program dalam perjalanan studi wanita melalui Rutgers.

Ketika dia kembali pada akhir bulan Juli, dia dan Ms. Handy menjadi tidak terpisahkan. “Kami berpisah begitu lama, dan itu sangat sulit, sehingga ketika saya kembali, saya berkata, ‘Saya sebenarnya ingin melakukan ini,’” kata Ms. Stewart. Mereka menjadi eksklusif pada bulan Agustus.

Tak lama kemudian, keduanya memiliki ide untuk menjual barang-barang antik dan antik yang mereka temukan selama jalan-jalan yang mencerminkan pengalaman orang kulit hitam di Amerika. “Kami akan berada di toko dan akan ada satu rekaman Lou Rawls,” kata Ms. Handy. “Satu rekaman Hitam dari ratusan rekaman ini. Dan saya berpikir, di mana semua barang antik Hitam, semua barang antik Hitam? Kami harus pergi ke banyak tempat berbeda hanya untuk menemukan beberapa hal.”

Pada November 2014, mereka memulai usahanya yang diberi nama BLK MKT Vintage. Pada tahun 2019, mereka berdua berhenti dari pekerjaan mereka di dunia akademis dan membuka lokasi fisik di Bedford-Stuyvesant, Brooklyn. Koleksi vintage mereka saat ini mencakup rancangan naskah film Spike Lee, “Mo’ Better Blues,” dan foto Malcolm X pada protes di Bedford-Stuyvesant. Mereka secara rutin meminjamkan barang ke proyek seperti serial drama HBO “Insecure” dan “Saturday Night Live” di NBC.

“Bisnis ini benar-benar memberi kita beberapa pelajaran penting tentang bagaimana berada dalam komunitas, bagaimana bekerja dengan orang lain, bagaimana berkompromi, bagaimana menumbuhkan visi bersama bahkan dengan kepentingan, nilai, dan keingintahuan yang berbeda dan berbeda,” kata Ms. Stewart .

Pada tanggal 3 Februari 2021, Ms. Handy mengejutkan Ms. Stewart dengan sebuah lamaran di toko mereka. Setelah mengiyakan, Ms. Stewart mengeluarkan kotak cincinnya sendiri. Dia telah membawanya kemana-mana selama dua bulan, menunggu lamaran dari Bu Handy. “Saya ingin momen ini bersifat timbal balik,” kata Ms. Stewart. “Dan aku ingin kita berdua menjadi sedingin es.”

Ms Handy telah mengundang anggota keluarga mereka untuk memberikan kejutan kepada Ms. Stewart, sehingga kelompok tersebut bersulang. Setelah itu, Ms. Handy dan Ms. Stewart menikmati makanan untuk dibawa pulang dari Golden Krust, sebuah jaringan restoran Karibia.

[Click here to binge read this week’s featured couples.]

Nona Handy dan Nona Stewart menikah pada 9 Desember di Peaches Prime, sebuah restoran di Brooklyn, di depan 75 tamu. Upacara tersebut diresmikan oleh Jasmine Mans, seorang penyair dan teman yang sebelumnya ditahbiskan oleh American Marriage Ministries.

Ms Stewart mengenakan gaun sutra gading charmeuse dengan ruching yang dirancang oleh Fe Noel, sebuah merek yang tokonya berjarak satu blok dari tempat Ms. Stewart dibesarkan. Ibu Handy mengenakan setelan jas double-breasted berwarna putih dan topi fedora milik ayahnya, yang meninggal ketika dia berusia 16 tahun. Perusahaan pembuat topi tersebut, Thunder Voice Hat, mengubahnya sesuai spesifikasi Ibu Handy dan menambahkan pita, setangkai baby’s breath, seikat lavender, dan sepotong pirus.

Sebelum dan sesudah pernikahan, Ms. Handy dan Ms. Stewart menginap di hotel William Vale di Brooklyn. “Itu sangat keren karena pemandangannya,” kata Ms. Handy. “Kami merasa bisa melihat kota kami dengan cara baru.”