Dia Menawarkannya Tempat Duduk di Mejanya, dan Kemudian, Tempat di Hatinya

Jika pencari jodoh yang tidak disengaja mendapat ulasan Yelp, Pamela Grace dan Arnim Ludwig Kaiser akan memberikan lima bintang kepada pelayan yang melayani mereka pada 11 Oktober 2022, di Le Plaza-La Paillotte, sebuah restoran di Arles, Prancis. Namun, pengurangan setengah bintang untuk satu kali kunjungan yang terlalu banyak mungkin bisa dibenarkan.

Nona Grace dan Tuan Kaiser sama-sama berada di luar kota untuk makan malam sendirian ketika Nona Grace, 80 tahun, bangun untuk pergi dan merasa tidak stabil. Tuan Kaiser, 79, yang duduk di dekatnya di mejanya sendiri, mempersilakan dia duduk sejenak. “Itu adalah pertama kalinya dia mengajak seorang wanita asing ke mejanya dan pertama kalinya saya duduk bersama pria yang tidak saya kenal,” kata Ms. Grace.

Pelayannya, katanya, “menonton seluruh interaksi dengan senyuman di wajahnya.”

“Saya pikir wanita muda yang baik ini senang melihat pria tua dan wanita tua yang datang sendirian, duduk bersama,” kata Ms. Grace.

Saat pertama kali menyapu meja mereka, pramusaji memperkuat rasa kecocokan dengan mencatat bahwa mereka telah memesan makan malam yang sama — salmon diikuti dengan crème brûlée yang dibuat dengan lavender lokal. Namun pada check-in berikutnya dia menyela kalimat tengah Tuan Kaiser. “Dia merunduk untuk menanyakan apakah kami menginginkan yang lain, dan Arnim baru saja berkata, ‘Istriku.’” Karena interupsi tersebut, “dia tidak pernah menyelesaikan pikirannya.”

Nona Grace kembali ke hotelnya malam itu dengan asumsi Tuan Kaiser adalah “pria Eropa yang baik dan jujur” yang menikah dengan bahagia, katanya. Baru beberapa hari kemudian, ketika dia kembali ke rumahnya di Fort Greene, Brooklyn, dan suaminya di Gernsbach, Jerman, dia mengetahui bahwa suaminya adalah seorang duda.

Nona Grace, pensiunan profesor studi film di Brooklyn College yang memperoleh gelar Ph.D. dalam studi sinema dari NYU pada usia 60 tahun, adalah anggota lama komite Human Rights Watch di New York. Perjalanannya pada tahun 2022 ke Prancis adalah untuk pertemuan puncak Human Rights Watch. Dia dibesarkan di Watertown, NY, dan lulus dari Manhattanville College dengan gelar sarjana bahasa Inggris; Dia memperoleh gelar master dalam pekerjaan sosial dari Columbia.