Di Marrakesh, Makan Malam Bergaya Keluarga di Taman Rahasia

Pemilik restoran Maroko Kamal Laftimi, 53, tumbuh di tepi Jemaa el-Fna, alun-alun utama Marrakesh dan pintu masuk ke kawasan medina yang bersejarah di kota itu. Sepanjang hari, hingga larut malam, para pelancong, musisi, dan keluarga lokal berjalan-jalan di kafe, toko suvenir, dan kedai makanan, sambil mendengarkan suara teriakan pedagang asongan dan azan dari Masjid Koutoubia di dekatnya. “Alun-alun selalu berubah,” kata Laftimi baru-baru ini di halaman rindang di restoran terbarunya, Pétanque Social Club, yang terletak di luar tembok kuno medina, di lingkungan kelas atas Gueliz. “Anda [go there] di pagi hari dan beberapa jam kemudian, suasananya sangat berbeda.”

Proyek Laftimi, yang tersebar di seluruh kota, selalu melibatkan perancangan dan pengaturan tempat pertemuan yang ramai. Seolah-olah dia terus-menerus membuat ulang versi kecilnya tentang Jemaa el-Fna yang ia kenal semasa kanak-kanak — sebuah pertemuan yang seru dan tak terduga adalah hal biasa. Di restoran pertama yang dibukanya, Café des Épices, meja-mejanya tersebar ke pasar rempah-rempah kecil yang ramai, kurang dari 10 menit berjalan kaki dari alun-alun; Sejak awal berdirinya restoran ini, pada pertengahan tahun, ini adalah “tempat di mana orang-orang secara spontan mulai mengobrol dan bertukar ide,” kata Laftimi. “Kami masih memiliki beberapa pelanggan asli sejak saat itu.” Hampir 20 tahun kemudian, ia terus menciptakan pusat kuliner yang dinamis. Klub Sosial Pétanque adalah proyek terbaru yang ia harapkan dapat menumbuhkan komunitas kreatif yang luas.

Nama restoran baru ini diambil dari inkarnasi aslinya sebagai klub tahun 1930-an tempat penjajah Prancis bermain pétanque — meskipun pada saat Laftimi mulai sering mengunjunginya saat berusia 20-an, itu adalah tempat yang kumuh tapi asyik untuk minum bir bersama teman-teman. Itu salah satu dari sedikit tempat berkumpul tertinggal di lingkungan berkembang pesat yang masih memiliki taman halaman luas, dan Laftimi telah mencoba membelinya selama bertahun-tahun. “Semua pembeli lainnya ingin merobohkannya dan membangun apartemen bertingkat tinggi,” katanya. “Saya ingin melestarikannya.” Setelah akhirnya mengakuisisi properti tersebut pada tahun 2019, ia menghabiskan empat tahun berikutnya untuk memulihkan halaman luas dan bangunan seluas 2.000 kaki persegi – yang kini terdiri dari empat ruang makan, bar, dan dapur terbuka. Saat ini, PSC, demikian sebutannya, tersembunyi di balik pintu kayu usang yang terletak di dalam dinding batu bata kaca berwarna kuning terang yang menghadap ke Boulevard El Mansour Eddahbi. Hingga saat ini, Laftimi menolak memasang papan tanda, dan tempat tersebut tetap dirahasiakan di antara sekelompok kecil penduduk Marrakesh. Namun dia siap membuka pintu sepenuhnya. “Awalnya saya mempertimbangkan untuk menjadikan ini klub swasta, tapi saya tidak pernah mau eksklusif,” kata Laftimi. “Saya menjadikan ini sebagai tempat nongkrong para kreatif kota.”

Pada suatu malam musim gugur yang sejuk, Laftimi menyambut teman-temannya di PSC menjelang pembukaan resminya pada akhir bulan ini. Makan malam tersebut merupakan salah satu acara perayaan pertama yang dihadiri banyak tamu – semuanya berbasis di Marrakesh – sejak gempa bumi dahsyat yang melanda Maroko pada awal September. Kota ini sempat mengalami beberapa kerusakan, namun mampu bertahan dan memperbaiki diri, dan rasa syukur pun menyelimuti malam itu. “Semua orang berkumpul untuk membantu, dari seluruh Maroko,” kata Laftimi, yang terus memberikan dukungan kepada beberapa korban di Pegunungan Atlas. Saat ini, kata Laftimi, dia semakin terdorong untuk membina komunitas yang kuat dan bertahan lama – di industri kreatif tempat dia menemukan inspirasi dan di kota yang dia sebut sebagai rumahnya.

Para peserta: Untuk makan malam tersebut, Laftimi mengundang beberapa pemain kunci dan teman-teman dari dunia budaya Marrakesh, di antaranya Yiman Erraziki, kepala program artistik berusia 28 tahun di Comptoir des Mines Galerie, yang terletak tidak jauh dari Klub Sosial Pétanque dan berada di dekatnya. salah satu galeri pertama di negara ini yang menampilkan seniman Maroko hampir secara eksklusif; Tiberio Lobo-Navia, 40, salah satu pendiri perusahaan permadani tenunan tangan Beni Rugs; kolektor Fatima Zohra Bennani Bennis, 63, yang pada tahun 2019 meluncurkan tempat yang dipimpin oleh seniman Koleksi Kontemporer Marrakesh (alias Galeri MCC); Philomena Schurer Merckoll, 40, pemilik wisma Riad Mena (dan editor kontributor untuk publikasi ini); dan seniman Amine El Gotaibi, 40, dan Yasmina Alaoui, 46.

Makanan: Koki Swedia di restoran tersebut, Carl Goldberg, 30, menyukai masakan Mediterania, dengan perhatian pada pengaruh Afrika Utara terhadap masakan Eropa selatan selama berabad-abad. Semuanya dimaksudkan untuk dibagikan, termasuk penghuni pertama buatan Goldberg dan makanan pembuka berikutnya: burrata dengan tomat, jeruk, dan minyak berbumbu; wortel panggang jintan dengan hummus dan madu; dan crudo belanak merah di atasnya diberi adas yang diiris tipis dan disiram dengan saus cabai. Untuk hidangan pembuka, para tamu menikmati daging domba yang terinspirasi dari Provençal; cumi diisi dengan caper dan kismis dan disajikan di atas risotto tinta cumi kental; dan hidangan vegetarian berupa labu panggang dan buncis rebus, di atasnya diberi labneh, yang digambarkan Goldberg sebagai “tagine yang didekonstruksi dengan cita rasa Italia Selatan yang kaya”. Sekitar jam 11 malam, makanan penutup disajikan: sepiring truffle coklat buatan sendiri, sorbet, dan pir rebus dengan kue tar kamboja.

Minumannya: Sebelum makan malam, para tamu menyesap Sahara Spritzes, minuman Campari Spritz khas Maroko yang berwarna matahari terbenam; bahan utamanya adalah kunyit. Makan malam disajikan dengan anggur lokal Le Petit Clos merah dan putih yang diproduksi di Domaine Ouled Thaleb — “salah satu daerah yang memasukkan anggur Maroko ke dalam peta pada tahun 90-an,” kata Laftimi.

Musik: Maya Bewick-Turnbull, DJ yang berbasis di London dan Marrakesh serta teman dan konsultan Laftimi’s, mengkurasi campuran eklektik favorit kontemporer, termasuk “Giscard d’Estaing” oleh penyanyi dan produser Prancis Dombrance, “Incapable” oleh orang Irlandia musisi elektronik Róisín Murphy dan “People” oleh seniman techno yang berbasis di Detroit, Moodymann, serta beberapa lagu klasik: “Golden Years” oleh David Bowie dan “Fly Away / Walking in the Sunshine” oleh duo elektronik Denmark Laid Back.

Dekorasi: Desainer Diego Alonso yang berbasis di Ibiza dan Alexeja Pozzoni dari studio AD Diego & Alexeja mengembangkan konsep dekorasi PSC, menggunakan bahan dan furnitur bekas serta menugaskan pengrajin lokal untuk membuat banyak objek. Untuk ruang makan pribadi, Laftimi meminta seniman pendatang baru yang berbasis di Marrakesh, Yassine Balbzioui, untuk mengecat dinding dengan gaya khasnya yang bergaya grafiti. Hasilnya adalah interior teatrikal, di mana setiap ruangan memiliki tampilan berbeda. Setelah makan malam, sebelum tengah malam, beberapa tamu duduk di dekat perapian di lounge sementara yang lain mengobrol di bar marmer setinggi pinggang yang terinspirasi tahun 1920-an.

Percakapan: Ada banyak diskusi mengenai pameran seni kontemporer 1-54 edisi Marrakesh, peran pendirinya Touria El Glaoui dalam membantu membangun kancah seni yang berpusat di Afrika dan karya-karya yang akan dipresentasikan oleh El Gotaibi dan Alaoui pada edisi mendatang. pameran di bulan Februari. Salah satu karya tekstil El Gotaibi akan dipamerkan di bengkel Permadani Beni, dan ia menyebutkan bahwa berkolaborasi dengan para penenun wanita di bengkel Permadani Beni adalah salah satu proyek terbarunya yang paling bermanfaat.

Tip yang menghibur: Sebagai tuan rumah, Laftimi lebih memilih untuk hadir secara diam-diam dan menjadi pengamat yang cermat: “Saya mendengarkan. Sepanjang waktu. Saya mendengarkan teman-teman yang saya percaya dan tamu-tamu yang berkunjung — ide dan kritik mereka. Dengan begitu saya tahu mana yang berhasil dan mana yang tidak,” ujarnya. Sambil tertawa, dia menambahkan, “Dan sisanya saya serahkan pada kesempatan dan makanan enak.”