Di 'Kota Natal', Pernikahan Yuletide Adalah Acara Utamanya

Pada bulan Desember, sebagian besar tempat pernikahan mengalami perlambatan. Namun di Historic Hotel Bethlehem, musim pernikahan sedang berjalan lancar.

Itu karena warga Bethlehem, Pa., sekitar 80 mil sebelah barat New York, tidak menganggap enteng Natal. Dicap sebagai “Kota Natal,” kota ini memiliki Jalan Utama yang pada bulan Desember ramai dengan pembeli liburan yang mengenakan topi Santa merah, penyanyi menyanyikan “Biarkan Salju” dan dentingan lonceng jingle. Rasanya seperti adegan yang diambil langsung dari film Hallmark. Setiap etalase toko dihiasi dengan ornamen, dan di tengah-tengah aksinya terletak hotel. Pintu masuknya dihiasi dengan bintang-bintang yang menyala, karangan bunga yang dijalin dengan lampu berkelap-kelip, dan pita merah raksasa.

Pada tanggal 9 Desember, di salah satu dari dua ruang dansa hotel, Steven Tyler Mullen menunggu dengan tuksedo hijau beludru di dekat pohon Natal yang megah hingga Danielle Marie Maier akan masuk sebagai pengantin dari lobi hotel, yang dihiasi dengan mainan emas seukuran aslinya. tentara, banyak karangan bunga dan karangan bunga, serta rumah roti jahe raksasa.

“Kami bekerja keras di sini,” kata Emilie Elias, manajer penjualan pernikahan di hotel tersebut. Dua desainer interior, Anthony Sierra dan Ty Cundey dari GailGray Home Furnishings and Design di Center Valley, Pa., mulai mendekorasi pada 1 November, menghabiskan lebih dari 1.000 jam selama tiga minggu. Hotel ini memiliki 31 pohon Natal.

Ibu Maier, yang berasal dari Poconos, tumbuh besar dengan mengunjungi Betlehem bersama neneknya. Dia sering mengunjungi Christkindlmarkt, pasar bertema Natal tempat para pedagang menjual hiasan, hadiah dan makanan ringan, serta arena seluncur es di kota itu. Untuk pernikahannya, dia tahu dia menginginkan tema negeri ajaib musim dingin, tapi Tuan Mullen tidak menginginkannya.

Dia akhirnya berubah pikiran ketika pasangan itu berkeliling hotel pada Oktober 2022 dan melihat foto-foto pernikahan musiman sebelumnya di hotel tersebut, dengan latar belakang pepohonan yang dihias dan karangan bunga yang menyala.

“Saya selalu menyukai Natal,” kata Mullen, 29 tahun, seorang analis senior di KBRA Analytics, sebuah lembaga pemeringkat kredit. “Kegembiraan dan sikap semua orang secara keseluruhan menjadi lebih bersemangat dan positif.”

Jadi, baginya, masuk akal untuk memanfaatkan kegembiraan itu dalam pernikahan mereka — sentimen kebahagiaan dan perayaan diperkuat oleh semangat Natal.

Awalnya, Tuan Mullen dan Nona Meier, yang tinggal di Telford, Pa., berencana mengadakan pernikahan pada musim gugur, namun mereka mengubah tanggalnya saat mengunjungi hotel. Maier, 28, seorang ahli bioteknologi di raksasa farmasi Merck & Company, mengatakan bahwa pernikahan pada musim panas dan musim gugur terasa “sederhana” jika dibandingkan. “Natal membawa kehidupan pada segalanya,” katanya.

“Meskipun bulan-bulan lebih dingin, namun tetap terasa hangat,” tambah Mr. Mullen.

Dan perkembangan liburan di hotel tidak terlalu mencolok, juga tidak norak, kata Ms. Maier. Pasangan itu, yang berkencan pada Oktober 2022, menginginkan “nuansa negeri ajaib musim dingin yang elegan dan vintage”.

Pada bulan Desember, Historic Hotel Bethlehem dipesan dan sibuk dengan 18 pernikahan. Pernikahan bulan Desember dimulai dari $18.000 dan naik menjadi $25.000, dan cenderung memiliki estetika yang sama: kue pernikahan roti jahe dan bintang Natal Moravia dari kaca patri biru dan putih.

Beberapa pasangan membawa pohon Natal mereka sendiri, dan sebagai pengganti buku tamu tradisional, mereka meminta setiap tamu untuk menandatangani sebuah hiasan dan menggantungnya di pohon. Pasangan lain membagikan kue Natal kepada para tamu sebagai hadiah pesta. Untuk suatu pernikahan, ibu mempelai wanita membuat kartu tempat dengan kartu Natal dari keluarga dan teman yang telah dia kumpulkan selama beberapa dekade.

“Banyak pasangan yang menikah di sini memiliki tradisi Natal keluarga yang kaya, dan mereka senang membagikannya sepanjang tahun ini,” kata Ibu Elias, manajer penjualan pernikahan.

“Itu hanyalah pengalaman Natal yang ajaib,” tambahnya.

Ibu Elias mengadakan pernikahan Natalnya sendiri di hotel pada tahun 2019, dan dia sangat menyukainya sehingga dia memutuskan ingin bekerja di hotel dan membantu pasangan merencanakan perayaan negeri ajaib musim dingin mereka. “Anda masuk ke sini dan itu langsung mengenai wajah Anda,” katanya. “Kami memiliki wewangian khas di sini yang selalu ditanyakan orang kepada saya, dan baunya seperti Natal.”

Dan bonusnya? “Mereka mendekorasi – mereka melakukan semuanya,” kata Amy Marshall, yang menikah dengan Patrick Clancey di hotel tersebut pada 16 Desember. Keunikan musiman hotel yang rumit sudah termasuk dalam paket pernikahan. “Saya sangat praktis.”

Hotel Bersejarah Bethlehem dibuka pada tahun 1922, tetapi bangunan hotel ini dibangun pada tahun 1741 sebagai kabin kayu, ketika orang Moravia dari Jerman menetap di kota tersebut. Pada Malam Natal tahun itu, mereka menamai kota itu Betlehem. Sejak itu, Natal menjadi pusat identitas kota ini.

Ms Marshall, 48, seorang praktisi perawat praktek swasta, sangat bersemangat untuk memamerkan kota Natal kepada keluarga pasangan. “Ini seperti Anda terjebak dalam bola salju,” katanya. “Ini seperti gelembung kecil yang sempurna.”

Ibu Marshall menambahkan bahwa pernikahan pada waktu Natal “membunuh dua burung dengan satu batu. Kami bisa bertemu keluarga selama waktu liburan.” Clancey, 61, seorang pelatih bisnis independen yang baru saja pindah ke Plainfield Township, Pa., dari Kuala Lumpur, Malaysia, sudah bertahun-tahun tidak bertemu seluruh keluarganya untuk liburan. “Jadi ini adalah cara yang bagus untuk melakukan hal itu,” kata Ms. Marshall.

Pada malam pernikahan mereka, pasangan itu menaiki kereta kuda, dengan kereta luncur terpasang, ke Universitas Moravian untuk upacara mereka. Setelah itu, mereka naik kereta luncur ke balai kota untuk berfoto di depan pohon Natal kota, dan kemudian kembali ke hotel untuk jam koktail dan resepsi. Gadis penjual bunga mereka, dua keponakan Ms. Marshall, yang mengenakan gaun merah anggur dengan pita dan sepatu perak, bergabung dengan pasangan itu untuk naik kereta luncur.

Sehari setelah pernikahan mereka, pasangan tersebut dan 41 tamu mereka makan malam di acara mingguan “Brunch with Santa” di hotel, yang menampilkan seorang pianis yang membawakan lagu-lagu Natal. Pasangan itu berencana pergi ke New York untuk berbulan madu, mengunjungi pohon Natal Rockefeller Center dan menghadiri konser Natal Lauren Daigle di Beacon Theater.

“Antusiasme yang luar biasa besarnya,” kata Mr. Clancey tentang tanggapan para tamunya saat mengetahui tema pernikahan tersebut. Pasangan itu menyimpan daftar tamu kecil sebanyak 52 orang, dan mereka tidak dapat mengundang semua teman mereka. “Ada orang-orang yang menggedor pintu dan bertanya, ‘Bisakah kami datang, bisakah kami datang, bisakah kami datang?’”