Di Kolombia, Taman Anaconda dan Trenggiling, Tempat Para Peternak Sekarang Menjadi Penjaga Hutan

Wilayah Llanos terbentang lebih dari 200.000 mil persegi melalui Kolombia dan Venezuela. Angin panas bertiup melintasi perbukitan berumput, dan hutan palem Mauritius yang tersebar menaungi sungai dan laguna yang tersembunyi. Selama berabad-abad lanskap ini, yang dibentuk oleh sungai-sungai kuno, telah dihuni oleh para peternak dan peternak, yang belajar hidup berdampingan dengan jaguar, macan kumbang, anaconda, belut listrik, dan buaya.

Pada bulan Desember, Kolombia mendeklarasikan taman nasional baru di sudut llanos yang berbatasan dengan Sungai Manacacías. Manacacías bergabung dengan Sungai Meta yang lebih besar; kemudian Sungai Orinoco, yang merupakan bagian dari perbatasan dengan Venezuela; dan di sana mengalir ke anak sungai Amazon. Dengan luas 263 mil persegi, taman baru, Parque Nacional Natural Serranía de Manacacías, bukanlah yang terbesar di Kolombia. Namun dari sudut pandang konservasi, hal ini bersifat strategis karena melindungi penghubung penting antara sabana tropis yang luas ini dan Amazon, hutan hujan terbesar di dunia.

Taman Manacacías berjarak enam jam dari kota terdekat, San Martín. Untuk mencapainya, seseorang harus melewati jalan tak bertanda melintasi lautan rumput padang rumput hijau yang bergelombang, jarang melihat kendaraan lain. Sinyal ponsel mati seiring dengan semakin luasnya langit dan jumlah ternak zebu yang ada di mana-mana semakin berkurang.

Dalam perjalanan menuju taman yang baru lahir pada akhir November, hanya beberapa hari sebelum taman tersebut diumumkan secara resmi, Thomas Walschburger, kepala ilmuwan di Nature Conservancy di Kolombia, menjelaskan mengapa taman ini sangat dibutuhkan. Peternakan sapi, yang merupakan mata pencaharian tradisional di wilayah tersebut dan lebih mudah beradaptasi dengan sungai dan tanah, kini membuka jalan bagi era pertanian baru. Ladang kelapa sawit Afrika, dan pohon eukaliptus berbatang putih, semakin merambah batas taman nasional.

Tanah llano yang berpasir, asam, dan miskin unsur hara dapat mendukung tanaman komersial ini hanya jika disiram dengan pupuk dan kalsium karbonat. Namun pertanian intensif mengorbankan air dan kemampuan untuk mempertahankan kehidupan di zona transisi utama antara suku Llanos dan Amazon. Harapannya adalah dengan melindungi potongan kecil sabana ini, lebih banyak lagi yang bisa diselamatkan.