Di Jalan Dengan 'The Outsiders,' Dimana Para Greasers dan Socs Bergemuruh

Dengan mengenakan denim dan kulit serta sepatu bot kulit ular antik yang baru dibeli, para pemain dan tim kreatif yang membawakan “The Outsiders” ke Broadway melakukan perjalanan melintasi Tulsa, Oklahoma, bulan lalu — tur terperinci dan penuh sejarah ke tempat di mana, sekitar 60 tahun tahun sebelumnya, kisah kedewasaan SE Hinton telah ditulis dan ditetapkan. Hinton, 75 tahun dan masih menjadi warga lokal yang dicintai, menjadi bintang atraksi; Kunjungan ini merupakan cara untuk memetakan bagaimana versi musik baru ini bisa cocok dengan, atau bahkan melanjutkan, warisan abadi dari “The Outsiders.”

Sambil melompat-lompat di dalam mobil van, menyanyikan sedikit lagu dari musik pertunjukan, para anggota rombongan terkesiap saat mereka melihat Admiral Twin Drive-In yang sangat besar. Hinton menonton fitur ganda di sana saat masih kecil, dan hal itu menonjol dalam novelnya tahun 1967. Teater ini, dengan papan tanda bergaya abad pertengahan yang masih ada, juga berfungsi sebagai lokasi adaptasi film Francis Ford Coppola tahun 1983, yang dibintangi oleh Tom Cruise, Rob Lowe, dan Patrick Swayze.

“Yo, ada plakat di belakang sini,” teriak seseorang, dan tujuh pria ditambah satu wanita muda berlomba melintasi lapangan berlumpur di luar musim untuk membaca dengan penuh semangat tentang kapan Greasers dan Socials menguasai tempat itu. Kemudian mereka muncul di belakang stan konsesi dan berpura-pura menarik minuman soda di konter. “The Outsiders” masih terjual habis pada akhir pekan di Admiral, dengan lebih dari 1.200 mobil mengantri.

Ini adalah landmark Tulsa, tapi buku ini lebih dari itu. Sebagai pokok kurikulum sekolah, “The Outsiders” adalah salah satu novel dewasa muda terlaris sepanjang masa, dan popularitasnya meningkat dua kali lipat dalam 20 tahun terakhir, dengan lebih dari 300.000 buku kini dibeli setiap tahun dalam bentuk cetak saja, menurut Circana BookScan. Kedatangannya menjungkirbalikkan konvensi bagi pembaca muda, yang semangatnya terhadap realisme membuat tema-tema dewasa dapat dipasarkan.

Selama lebih dari setengah abad, “The Outsiders” telah bertahan dari pergeseran seismik dalam budaya anak muda, dan tetap berpengaruh dari generasi ke generasi, terutama anak laki-laki dan laki-laki, seperti yang diungkapkan orang-orang kepada Hinton sepanjang waktu. “Mereka berkata, ‘Bukumu mengubah hidup saya,’” katanya kepada kami, di perpustakaan sekolah menengah atas di mana, sebagai seorang penulis remaja yang baru lahir, dia membawa draf yang telah diketiknya ke dalam binder tiga cincin.

Banyak orang yang berubah berkumpul untuk produksi Broadway “The Outsiders,” yang akan mulai ditayangkan pada 16 Maret, sebuah ujian retro terbaru yang diadaptasi menjadi musikal. Tujuan acara ini adalah untuk tampil tanpa filter, tidak apik: tidak ada koreografi tarian antar geng yang bersaing, hanya kelembutan dan kemarahan.

Mungkin layaknya sebuah kisah anak muda yang ceroboh, pihak produksi telah mengambil beberapa risiko, termasuk hampir tidak ada tim kreatif papan atas yang pernah membuat musikal. Itu termasuk Adam Rapp, seorang penyair gelap di teater pusat kota, dan pilihan yang tidak mungkin untuk menulis buku pertunjukan tersebut — karena, sampai saat ini, dia mengakui, “Saya tidak pernah benar-benar menyukai musikal.”

Banyak dari pemerannya, sebagian besar berusia 20-an, melakukan debut Broadway, begitu pula produser utama mereka, Angelina Jolie, yang pertama kali terjun ke dunia teater.

Jolie mengatakan bahwa dia dan sutradara acara tersebut, Danya Taymor, termasuk di antara anggota tim yang mendorong untuk melakukan perjalanan Tulsa sebelum latihan terakhir. “Berada di sana, dan bersama SE Hinton,” tulisnya dalam email, “sangat mengharukan dan membumikan keseluruhan produksi.”

Mengenai keterlibatannya dengan acara tersebut, Jolie memuji putrinya yang berusia 15 tahun, Vivienne, yang menontonnya berkali-kali selama pemutaran perdana tahun lalu di La Jolla Playhouse di California. Pada malam penutupan, Vivienne membawa ibunya, dan di Tulsa, mereka mengunjungi Hinton. Putrinya, kata Jolie, seumuran dengan Hinton ketika dia menulis “The Outsiders.” “Memikirkan semua yang dia rasakan saat itu, untuk bisa menulis buku itu,” kata Jolie.

Taymor berkata bahwa seorang anak berusia 15 tahun ingin berbagi pengalaman pertunjukan tersebut dengan ibunya, “betapa kami berharap hal itu terjadi.”

“The Outsiders” berfokus pada Curtis bersaudara: Ponyboy, narator sensitif yang belum berusia 15 tahun, dan kakak-kakaknya, Darrel dan Sodapop, semuanya menjadi yatim piatu ketika orang tua mereka terbunuh dalam kecelakaan mobil. Mereka bersatu dengan sesama kaum miskin Greasers melawan Socials, atau Socs, sebagaimana Hinton menyebut mereka. Ada trauma, kecanduan, perjuangan kelas, ketidakstabilan ekonomi, kekerasan dan rokok yang tiada habisnya.

“Saya ingat betapa berbahayanya rasanya membacanya pada usia 13 tahun,” kata Zach Chance, salah satu anggota duo asal Texas yang dikenal sebagai Jamestown Revival, yang musik Americana-nya yang kaya untuk pertunjukan tersebut berkisar dari harmoni pop country dan lagu balada yang dipetik dengan sedih hingga rockabilly dentingan.

Di Tulsa, tim Broadway menjadi sampul surat kabar lokal, menerima kunci kota. Mereka juga mengambil dua langkah dan membuat diri mereka dikenal dengan cara yang lebih sesuai karakter, seperti ketika Brody Grant, yang berperan sebagai Ponyboy, membuat tanaman ivy menerobos pagar ke dalam drive-in.

Berkeliling kota bersama mereka terasa seperti latihan nostalgia era alternatif dan ikatan persaudaraan yang sungguh-sungguh: Saat berkunjung ke sekolah menengah Hinton, mereka bermain bola basket di gym. Emma Pittman, yang memerankan Cherry Valance, objek yang banyak disanjung pria, tampil dengan sendirinya, dengan sepatu hak koboi.

Semua orang mengunjungi Outsiders House Museum, sebuah kreasi ulang dari bungalo yang dibagikan Curtis bersaudara dalam film tersebut, yang terletak di lingkungan perumahan yang sangat jauh dari rel kereta api.

Di kamar tidur karakternya, Grant menyimpan salinan bagus “Great Expectations,” favorit Ponyboy, yang dia tulis dengan ingatannya membaca “The Outsiders” sebagai anak sekolah. “Tetaplah emas,” tulis Sky Lakota-Lynch (Johnny Cade yang bermasalah dan menjadi korban) menggunakan tagline “Outsiders” yang diangkat dari puisi Robert Frost.

Taymor, yang baru saja menyutradarai produksi drama “Pass Over” di Broadway yang terkenal, memastikan bahwa — tidak seperti film “The Outsiders” — pemeran Broadwaynya beragam, setidaknya dalam hal Greasers. Lakota-Lynch memiliki warisan penduduk asli Amerika. Joshua Boone berperan sebagai Dallas Winston, seorang penjahat tua yang tinggal di luar kota (Matt Dillon dalam film); dia mungkin memberi pengaruh buruk, tapi dia juga seorang penjaga.

“’Outsiders’ adalah novel pertama yang saya baca, dari depan ke belakang,” kata Boone. Dia duduk di kelas lima, dan hal itu memberikan dampak langsung. “Ini adalah pertama kalinya saya menyaksikan orang kulit putih memperlakukan orang kulit putih lainnya seperti saya diperlakukan sebagai orang kulit hitam,” katanya.

Boone dan anggota ansambel lainnya lebih bersemangat daripada gugup dengan prospek mengubah properti yang dipuja ini menjadi media baru.

“Sejak tahun 1967, orang-orang yang membaca novel ini telah menginvestasikan jiwa dan waktu mereka untuk berperan sebagai Ponyboy, membaca narator sebagai diri mereka sendiri,” kata Grant. “Itu membuatku benar-benar ingin tidak mengecewakan orang-orang itu.” (Boone, yang pernah tampil di Broadway sebelumnya, dan berperan sebagai biang keladi bagi rekan-rekannya yang lebih muda, memiliki ambisi yang lebih besar. “Saya ingin mendobrak dunia dengan pertunjukan ini,” katanya.)

Mereka sangat berdedikasi. Jason Schmidt, yang memerankan Sodapop, saudara tengah Curtis yang karismatik, di La Jolla dan mengulanginya di Broadway, memiliki tato botol cola bergaya vintage di lengannya, dengan nama karakternya di bawahnya. “Saya cenderung menjadi lebih banyak pemikir,” katanya. “Ini mengingatkan saya untuk menjadi longgar.”

Sambil menikmati makanan Italia bersama Hinton, para aktor menghujaninya dengan pertanyaan tentang kehidupan remajanya (siapa yang dia sukai? Michael Landon, sekitar “Bonanza,” katanya, dengan tatapan kosong), Greasers dan Socs di kehidupan nyata dalam dirinya. orbit (dia tahu tipenya, katanya, tapi tidak mendasarkan karakternya pada siapa pun), dan bekerja dengan Coppola, yang dengannya dia kemudian mengadaptasi bukunya yang lain, “Rumble Fish.” Dengan blazer merah dan dengan kecerdasan yang licik dan bertutur kata lembut, dia bukanlah seorang influencer berusia tujuh puluhan, pria berusia 20-an (dan Pittman) bergantung pada setiap kata-katanya.

Jolie bertengger di meja lain di restoran. Seorang pemilik buru-buru memasang tirai di jendela untuk melindunginya dari pandangan, tetapi para pemain mendekatinya dengan mudah. Dia adalah seorang produser yang terlibat, menghadiri lokakarya dan mengadakan pertemuan yang dipenuhi bintang untuk produksi di Atelier Jolie, butiknya di pusat kota Manhattan. “Dia melihat keunggulan dari apa yang kami coba lakukan,” kata Taymor. “Dia tidak kenal takut, dan dia membuatku merasa benar-benar bisa pergi ke sana.”

Setelah makan siang, giliran tim kreatif yang bertemu dengan Hinton, dan mereka mungkin semakin kagum. Mereka duduk setengah lingkaran di sekelilingnya di perpustakaan sekolah menengahnya, sebuah bangunan Art Deco tahun 1930-an yang terkenal dan tidak banyak berubah sejak Greasers menyelinap di pintu belakang — lebih dekat ke gang perokok — ketika dia menjadi bagian dari kelas kelulusan. 1966.

Dia tetap menjadi kekuatan yang menginspirasi di sana: “Jika Susie bisa melakukannya, kami pun bisa melakukannya,” seperti yang dikatakan salah satu pejabat sekolah. Nama asli Hinton adalah Susan; “The Outsiders” diterbitkan, ketika dia masih mahasiswa baru, dengan inisial namanya, karena editor mengira tidak ada yang akan membeli buku tentang anak laki-laki yang ditulis oleh seorang wanita muda.

Kakak perempuannyalah yang mengirimkannya ke agen setelah ibu mereka memberi tahu mereka bahwa mereka bisa mendapatkan mobil sendiri (Camaro warna biru) jika terjual. “Dia membuat penyok pertama pada mobilnya,” kata Hinton sambil tertawa.

Ketenarannya tumbuh perlahan, katanya, sehingga memungkinkan dia untuk menyesuaikan diri, dan uang pun datang lebih lambat. Sekarang, dia berkata, “Saya cukup kaya.” (Dan dia masih bekerja, baru-baru ini menjual skenario aslinya.)

Bagi Rapp, yang merupakan penulis banyak novel dewasa muda, “The Outsiders” adalah portal menuju kehidupan sastra, buku yang ia pecahkan di kamar asramanya yang mendorongnya menuju outlet kreatif. “Saya adalah anak yang tidak ingin masuk sekolah militer,” katanya. “Dan aku menemukan Ponyboy.” Jadi dia gugup bertemu Hinton.

Tapi dia mencela dirinya sendiri. Dia senang ketika orang mengatakan bukunya membuat mereka menjadi pembaca, namun mendengar bahwa dia mengubah hidup mereka “membuat saya takut,” katanya, “karena siapakah saya sehingga bisa mengubah hidup seseorang?” Naskah asli “Outsiders” masih ada di lemarinya, katanya, dengan noda frosting coklat di sampulnya.

Di perpustakaan, pembuat musikal mengerjakan ide-ide mereka. Anggota Jamestown Revival, Chance dan Jonathan Clay, khawatir bahwa lirik dalam lagu tema “Tulsa 67,” yang mereka rekam hari itu di studio lama Leon Russell, akan menyinggung penduduk setempat, karena membayangkan meninggalkan Tulsa (Hinton telah menghabiskan seluruh waktunya untuk meninggalkan Tulsa). tapi empat tahun hidupnya di sana). Dia meyakinkan mereka bahwa itu semua adalah bagian dari keajaiban remaja.

Clay kemudian mengatakan bahwa dia merasa beruntung mereka tidak mengetahui konvensi teater musikal ketika mereka mulai mengarang: “Kami didasarkan pada naluri murni sebagai penulis lagu.”

Skor Jamestown Revival, yang ditulis untuk band beranggotakan sembilan orang, dibantu oleh Justin Levine, yang kreditnya termasuk “Moulin Rouge!,” yang mana dia dan tiga orang lainnya memenangkan Tony Award untuk orkestrasi terbaik. Levine juga berkolaborasi dengan Rapp dalam buku tersebut. Koreografinya, baik menari maupun berkelahi, dibuat oleh saudara Rick dan Jeff Kuperman.

Ide untuk membuat musikal “The Outsiders” datang dari perusahaan Coppola, yang memiliki hak produksi panggung. Fred Roos, salah satu produser film tersebut, berpendapat bahwa “tema yang autentik, universal, dan berpasir” akan menarik penonton teater. “Susie terkejut dan bahkan sedikit skeptis tentang peluang saya untuk menampilkannya di musikal Broadway,” kenangnya, “tetapi dia membiarkan saya melakukannya.”

Pencipta musik kemudian harus bergulat dengan cara mendramatisasi novel tersebut, yang sebagian besar diceritakan melalui deskripsi Ponyboy, dan Taymor sering meminta nasihat dari Hinton. Dalam pementasannya, Ponyboy mendobrak tembok keempat, bercerita sambil melihat ke arah penonton.

Tapi mengapa para remaja kasar ini tiba-tiba bernyanyi?

Levine, veteran teater musikal, mengatakan ketika dia pertama kali didekati untuk proyek tersebut, dia tidak tahu, dan “itulah yang membuat saya bersemangat.”

Rapp bahkan lebih luar biasa lagi – meskipun mendukung kesuksesan saudaranya Anthony Rapp dalam “Rent” dan acara lainnya.

Namun, saat menyusun musikalnya sendiri, dia mengungkap mengapa karakternya perlu bersuara.

Namun, saat membuat drafnya sendiri, dia mengungkap mengapa karakter perlu bersuara. Mereka sering kali tidak pandai bicara, katanya, sebagai penyintas yang mencari cara untuk berhubungan. Membiarkan mereka keluar dengan soundtrack menjadi gaung perasaan remaja universal: Lagu ini berbicara kepada saya, s puncak untuk Saya.

“Saya bisa menulis monolog yang bisa membunuh dunia,” kata Rapp, “tapi sebuah lagu bisa membunuh dunia dengan lebih baik.”

Bagi Taymor, keponakan sutradara “Lion King” Julie Taymor, musikalisasi juga berhubungan dengan teks Hinton, yang mengeksplorasi ketakutan dan harapan anak laki-laki. “Karakternya sangat rentan dalam berbagai cara yang berbeda. Mereka benar-benar terekspos,” kata Taymor. “Dan menurutku saat manusia bernyanyi, itu juga merupakan salah satu perasaan yang paling terekspos — setiap kali aku melakukannya, hatiku menjadi liar. Itu sangat cocok.”

Namun mereka memutuskan bagian tertentu dari pertunjukan tersebut tidak boleh dinyanyikan, termasuk pertarungannya. Gemuruh tersebut, yang dimaksudkan untuk menjadi kasar dan mendalam, tidak mengandung unsur “West Side Story”. Desain set minimalis, dari balok beton, papan kayu, dan balok industri, juga dibuat dengan pinggiran mentah, dan semuanya dimanipulasi oleh para pemain. Pesannya adalah anak-anak ini harus membangun dunia mereka sendiri, dan dalam latihan, aktor seperti Lakota-Lynch memainkannya dengan intensitas yang menggetarkan lutut.

Mereka tidak ingin memperindah, kata Taymor, kekerasan yang “ada dalam kehidupan generasi muda yang tidak bisa mengendalikan rentetan kekerasan, atau ikut terseret ke dalamnya.” Dan mereka ingin mengatasinya, tambah Rapp, “dengan berani seperti yang tertulis di buku.”

Namun “The Outsiders” menawarkan jalan keluar dari kesuraman. Setelah Ponyboy mengalami serangan trauma, “pintu air untuk menulis mulai keluar dari dirinya,” kata Taymor. Idenya adalah “ciptaan sebenarnya dapat menyelamatkan Anda. Ini adalah sarana keselamatan.”

Hinton mengetahuinya secara langsung. “Pada tahun saya menulis ‘The Outsiders’, ayah saya sedang sekarat karena tumor otak,” kenangnya, di perpustakaan kampung halamannya. “Itu sangat lambat. Itu sangat menyakitkan. Sungguh mengerikan untuk ditonton. Dan saya memilih untuk menulis karena saya tidak ingin tinggal di tempat saya tinggal.”

“Saya tinggal di ‘The Outsiders,’” katanya. “Dan butuh waktu bertahun-tahun sebelum saya membuat hubungan itu.”