Di Belfast, Perayaan Seni, Komunitas dan Pizza

Pada bulan Oktober, di lantai dua bekas pabrik pemintalan di Belfast timur, seniman visual dan penulis Oliver Jeffers, 46, mengadakan makan malam dengan penerangan lilin untuk sekelompok seniman dan teman Irlandia dan Irlandia Utara. Portview Trade Centre, demikian sebutan gedung tersebut, berhenti memproduksi tekstil pada tahun 1970-an dan sekarang menjadi rumah bagi 54 studio seniman dan bisnis kreatif, termasuk Jeffers’s, dan tetangganya merupakan sebagian besar tamu dan penyelenggara. Acara ini bersifat pribadi — peluncuran bukunya yang ke-20, “Begin Again” — namun ia juga ingin merayakan komunitas kreatifnya yang lebih luas. Oleh karena itu, malam tersebut menggabungkan penghormatan kepada Belfast, tempat sang artis memiliki rumah di kawasan Holywood, dan Brooklyn, tempat ia tinggal hingga saat ini dan masih memiliki studio.

Jeffers mungkin paling dikenal karena buku anak-anaknya yang filosofis dan bersahaja, termasuk “The Book Eating Boy” (2006) dan “The Heart and the Bottle” (2010). Dan sesuai dengan gayanya, “Begin Again” penuh rasa ingin tahu, hangat, dan mendalam. “Bukan untuk anak-anak, tapi tidak bukan untuk anak-anak,” kata Jeffers. Buku ini merupakan eksplorasi krisis iklim yang diilustrasikan dengan penuh semangat dan berupaya untuk memberikan masa depan yang penuh harapan bagi umat manusia. “Hal ini menawarkan gagasan untuk memperlambat, menggunakan apa yang ada di dekat kita – untuk memulai kembali,” kata Jeffers, “dengan kesadaran bahwa kita tidak dapat melakukan apa pun sampai kita mulai bertindak dengan rasa persatuan, untuk menceritakan kisah-kisah baru kepada diri kita sendiri. ditentukan oleh apa yang kita inginkan.”

Saat para tamu berkumpul untuk minum, matahari terlihat terbenam di atas kota; di sisi utara gedung, bukit-bukit bergulung ke arah laut. Makanannya juga — kolaborasi antara bistro lokal Noble, yang terkenal dengan hidangan berbahan dasar sederhana, dan Flout, restoran pizza bergaya Amerika di lantai dasar Portview — jelas berasal dari Belfast. Meskipun pasokan listrik terbatas dan kurangnya air mengalir di dalam ruangan, hidangan dikumpulkan dan dimasak di tempat menggunakan tiga oven pizza portabel dan kompor kecil. Meja itu diterangi dengan kumpulan lilin putih dan, setelah matahari akhirnya terbenam, kata Jeffers, meja itu bersinar dengan “kehangatan perapian di rumah.”

Para peserta: Jeffers merayakannya bersama istri dan manajer bisnisnya, Suzanne Jeffers, dan sekelompok artis Irlandia dan Irlandia Utara, termasuk aktris Caitriona Balfe, 44; seniman potret Colin Davidson, 55; musisi elektronik dan komposer David Holmes, 54; duo sutradara film suami-istri Glenn Leyburn, 54, dan Lisa Barros Da’Sa, 49; dan penulis Glenn Patterson, 61, dan Jan Carson, 43. “Semua orang yang hadir pada jamuan makan malam ini,” kata Jeffers, “tertarik pada kekuatan narasi, dampak dari apa yang mereka lakukan, dan bagaimana hal tersebut memengaruhi perasaan orang lain.”

Meja: Para tamu duduk di dua meja panjang – disatukan untuk menciptakan pengaturan yang lebih intim – di tengah ruangan seluas 10.000 kaki persegi yang hampir kosong. Penata gaya acara Rachel Worthington McQueen, 30, menggunakan taplak meja linen Irlandia dengan warna biru tua yang sama dengan latar belakang sampul buku. Hidangan yang tidak serasi dalam pola tradisional Blue Willow (awalnya dibeli dari situs bekas untuk pernikahan Worthington McQueen dua tahun lalu) berisi lilin jongkok, dan makanan disajikan di piring putih sederhana yang dibawa dari Noble. Bunga mekar musiman — termasuk dahlia merah anggur tua dan mawar semprot merah muda pucat — mencerminkan kekayaan palet buku ini dan disediakan oleh perkebunan bunga lokal yang ramah lingkungan, Sow Grateful. Setiap pajangan diikat dengan benang merah muda cerah, bersumber dari Suzanne Jeffers agar sesuai dengan warna Pantone (nomor 812U) dari judul buku.

Makanan: Sebagai permulaan, salah satu pendiri dan kepala koki Noble, Pearson Morris, 34, menyajikan kepiting dan lobster dari dekat Teluk Bangor dengan mayones buatan sendiri dan tomat Bloody Mary-nya (tomat warisan yang direndam semalaman dalam campuran vodka, seledri, dan saus Tabasco) di atasnya. Focaccia Flout yang menghitam. “Saya memanggang sesuatu sehingga Anda mengira itu gosong — itulah rasanya bagi saya,” kata pendiri restoran pizza, Peter Thompson, 45. Berikutnya adalah pai kerang klasik ala New Haven yang dibuat dengan kerang Galway Bay kukus, di sampingnya Morris menyajikan halibut liar goreng dengan saus kepala ikan. Kemudian datanglah pizza pepperoni ala Detroit Flout dan salad yang menyajikan selada permata bayi yang ditanam secara lokal. Makanan penutupnya adalah hidangan coklat Noble – kue bolu jaconde dengan topping karamel asin, parfait coklat hitam, dan glasir cermin coklat – disertai dengan es krim karamel asin dengan kue coklat penghuni pertama Flout.

Minumannya: Manajer depan rumah dan salah satu pendiri Noble, Saul McConnell, 38, mengawasi minuman, yang berkisar dari sampanye Blanc de Meunier yang semarak untuk tamu yang datang hingga anggur Liastos bergaya passito kuning dari Lyrarakis, Kreta, untuk hidangan penutup. . The Boundary Brewing Company, ruang keran pertama di Belfast dan salah satu tetangga Jeffers di gedung itu, menyediakan minuman beralkohol alternatif: minuman pahit Inggris bertubuh penuh yang disebut A Some Romance, favorit tim studio Jeffers.

Percakapan: Banyak artis yang berbincang-bincang, bertukar catatan tentang masalah produksi yang mereka hadapi di industri masing-masing, dan percakapan juga beralih ke peristiwa global. “Selalu ada perbandingan antara konflik di Irlandia Utara dan konflik di Israel-Palestina,” kata Jeffers. “Kami berbicara tentang retorika perpecahan yang terjadi saat ini.”

Musik: Jeffers meminta produser dan DJ Irlandia Marion Hawkes, yang menjalankan toko kaset Sound Advice di Portview, untuk membuat daftar putar, yang berkisar dari lagu folk klasik hingga lagu elektronik kontemporer.

Resep mayones Noble: Sulit untuk mengalahkan mayones segar buatan sendiri, kata Morris, dan ini adalah tambahan yang cepat dan bijaksana untuk makan malam di rumah. Meskipun bahannya sedikit, pembuatannya ternyata sulit. Dia merekomendasikan memulai dengan cuka anggur putih dan kuning telur dengan perbandingan yang sama (kira-kira 2 sendok teh cuka untuk dua kuning telur), yang mencegah telur pecah saat Anda mengocok 250 ml minyak secara bertahap, lalu bumbui dengan 5 gram gula dan 5 gram. garam. Morris suka menggunakan minyak lobak extra-virgin karena rasanya yang netral, dan mixer listrik untuk kemudahan.