Cecilia Gentili, Aktivis Transgender, Pelaku dan Penulis, Meninggal di Usia 52 Tahun

Cecilia Gentili, seorang advokat yang gigih bagi kaum transgender dan pekerja seks serta pelobi legislatif yang kuat – serta seorang penulis dan artis yang mesum dan mesum – meninggal pada 6 Februari di rumahnya di bagian Marine Park di Brooklyn. Dia berusia 52 tahun.

Kematiannya diumumkan oleh Peter Scotto, pasangan lamanya. Dia tidak merinci penyebabnya.

Ibu Gentili sering bercanda bahwa dia memiliki gelar master di bidang imigran, pekerja seks, perempuan trans dan pecandu. Dia ahli karena dia telah menjalani semua hal itu.

Dia lahir di Argentina dan telah mengalami pelecehan seksual sejak dia masih kecil. Sebagai seorang perempuan trans di Argentina, katanya, satu-satunya pekerjaan yang bisa ia temukan adalah prostitusi. Dia meninggalkan Amerika Selatan menuju Amerika Serikat pada tahun 2000, mencari keamanan dan kehidupan yang lebih baik. Hal itu tidak terjadi. Setidaknya tidak pada awalnya.

Tidak berdokumen, tunawisma dan diperdagangkan untuk prostitusi di AS, dia juga mengalami kecanduan heroin. Setelah beberapa kali ditangkap, dia mendapati dirinya berada di bangsal pria di Pulau Rikers, di mana, katanya, dia diperkosa dan dipukuli.

Penahanan imigrasi adalah pilihan berikutnya, namun di sana, seperti di Rikers, tidak ada fasilitas yang aman bagi seorang perempuan trans, sehingga pihak berwenang mengirimnya pulang – ke pedagangnya – dengan gelang kaki untuk memantau keberadaannya. Namun, seorang pekerja kasus imigrasi berhasil mendapatkan tempat untuknya di fasilitas rehabilitasi, dan setelah 17 bulan di sana dia dinyatakan bersih.

Perhentian pertama Ms. Gentili setelah rehabilitasi adalah Center, pusat komunitas bagi kelompok LGBTQ, di West 13th Street di Manhattan, dan dia suka menceritakan bagaimana mentornya di sana membantunya menulis resume. Pekerjaan seks telah memberinya banyak keterampilan yang dapat dipasarkan, dia menyadari. Dia hebat dalam menelepon, mahir dalam penjadwalan, dan dia unggul dalam layanan pelanggan.