Casserole Kentang yang Lembut dan Meleleh yang Sangat Mudah Dibuat

Saya mungkin pemberi hadiah terburuk di dunia. Suatu tahun, saya menyerahkan hadiah kepada keluarga saya yang masih dalam tas belanja, dengan label harga terpasang. Setahun lagi, saya mengirimkan pernak-pernik murah kepada semua orang di bulan Juli, tanpa kartu. Saya tidak pernah menghargai seni memberi hadiah atau memecahkan kode tentang bagaimana menjadi lebih baik dalam hal itu, sampai beberapa hari setelah liburan, ketika tiba-tiba hal itu cocok bagi saya. Tahun lalu, saya melewatkan Natal sepenuhnya dan datang ke halaman rumah ibu saya pada tanggal 26 Desember, tetapi beberapa hari kemudian, saya memasakkan pesta yang menenangkan untuk keluarga saya: sup kastanye. Kecambah brussel panggang. Kue pon paling mentega. Ham berlapis kaca besar. Sepanci kentang krim.

Sejauh yang saya ketahui, kentang krim adalah lauk resmi Natal. Banyak permutasi dari panel lembut krim, mentega, dan lada hitam telah masuk ke dalam repertoar memasak liburan saya selama bertahun-tahun. Kentang bergigi dan kentang au gratin terlintas di benak saya, tetapi favorit terbaru saya adalah godaan Jansson.

Salah satu ekspor Swedia yang paling lezat, godaan Jansson, atau dikenal sebagai Janssons frestelse, adalah casserole kentang kental yang dibumbui dengan bawang bombay yang meleleh dan sprat kaleng yang dikemas umami. Mengenai asal muasal masakan klasik Swedia, yang sering disajikan dengan schnapps sebagai bagiannya Julbord (“Meja Natal”), ada beberapa teori. Ada yang berpendapat bahwa nama makanan ini diambil dari film Edvin Adolphson tahun 1928, sedangkan pendapat yang lebih tua mengatakan bahwa nama makanan ini diambil dari nama penyanyi opera Swedia Per Adolf Janzon – “sangat tidak mungkin,” menurut penulis makanan Swedia Jens Linder. Apa yang kita tahu, kata Linder, adalah bahwa godaan Jansson tidak muncul di meja Natal sampai Perang Dunia II, dan baru menjadi makanan liburan pada tahun 1970-an.

Yang mungkin paling menggoda dari godaan Jansson adalah kentangnya. Mereka dipotong menjadi batang korek api yang panjang dan sempit, seperti kentang goreng, yang memungkinkan krim menyelimuti seluruh sudut dan celah bertepung yang tak tertahankan. Meskipun Linder lebih menyukai tatersnya yang dipotong tipis, seperti yang ada di restoran yang menyajikan hidangan tersebut, rekan penulisnya, koki televisi Johanna Westman, mengatakan dia lebih suka taters yang kental, seperti dalam resep Nenek Alva-nya. Resep dalam buku masak liburan mereka, “The Swedish Christmas Table,” membutuhkan tongkat berukuran seperempat inci. Untuk hidangan dengan bahan yang sangat sedikit — kentang, bawang bombay, ikan kaleng, remah roti, dan krim — kemungkinan untuk personalisasi tidak terbatas.

Sprat tidak cocok untuk semua orang, misalnya, dan saya tidak menganut aliran “jangan beri tahu orang-orang bahwa mereka ada di sana” yang menyembunyikan bahan-bahan dalam masakan. Ini adalah salah satu cara untuk kehilangan kepercayaan pada pengunjung Anda. Tapi di sini, saya sangat merekomendasikannya, terutama karena sprat kalengan Swedia, atau ansjovis, tidak seperti ikan teri asin berwarna tembaga kemerahan yang kita makan di Amerika Serikat. Ini adalah ikan haring bayi yang lebih lembut yang tidak membuat casserole terasa amis sama sekali; mereka hanya menambahkan rasa gurih dan asin tanpa perlu garam tambahan. Air garam ikan mengharumkan krim dengan rempah-rempah hangat, seperti pala dan kayu manis, dan spratnya sendiri meleleh setelah dipanggang lama. Ikan teri biasa bisa digunakan dalam keadaan darurat, atau Anda bisa membiarkan ikannya sama sekali, kata Westman. Makan siang Natal keluarganya mencakup dua versi godaan Jansson (satu dengan sprat, satu tanpa sprat) dan, tentu saja, schnapps dan nyanyian.

Ini membangkitkan sesuatu dalam diri orang-orang.

Baru-baru ini, saat membuat godaan Jansson dengan ibu saya, Jean, untuk pertama kalinya, saya melihatnya mengeluarkan seekor ikan teri dari kaleng dengan sumpit dan menaruhnya, dengan hati-hati, di atas sesendok nasi putih dingin dari penanak nasi. Setelah dia menikmatinya, dia bercerita kepada saya tentang betapa ayahnya sangat suka makan ikan kaleng di meja makan dan bagaimana dia mewarisi cintanya pada ikan kaleng. Lucu sekali bagaimana cerita-cerita ini hanya muncul di meja makan – secara langsung – itulah, menurut saya, mengapa dia kemudian berkata, “Saya berharap Anda tinggal di Atlanta.”

Ketika saya memikirkan hadiah terbaik yang pernah saya terima dalam hidup saya, saya tidak dapat memikirkan benda fisik apa pun. Saya memikirkan tahun lalu, ketika saya menghabiskan liburan terjebak di jalan, berkendara dari New York ke Atlanta dengan mobil sewaan dengan anjing saya, Quentin, di kursi belakang, dan bagaimana saya tidak sampai di rumah tepat pada waktunya untuk Natal. . Dan betapa aku menyesali hal itu. Aku memikirkan bagaimana aku pulang dengan tangan kosong, dan bagaimana ibuku mengatakan kepadaku bahwa itu tidak penting. Tidak ada yang mengharapkan apa pun! Kami bukan keluarga seperti itu! Lagi pula, katanya, masih ada hadiah lain.