Butuh Paspor? Anda beruntung.

Di antara banyak aspek perjalanan yang terganggu oleh pandemi ini, ada satu masalah yang lebih bersifat birokratis – namun juga membuat frustrasi – bagi sebagian orang Amerika: tumpukan besar pengajuan paspor AS.

Pada musim panas lalu, perkiraan waktu tunggu untuk mendapatkan paspor adalah 10 hingga 13 minggu – hampir dua kali lebih lama dari patokan sebelum pandemi. Bahkan layanan yang dipercepat memakan waktu tujuh hingga sembilan minggu.

Kini, untuk pertama kalinya sejak Maret 2020, waktu pemrosesan telah kembali ke norma sebelum pandemi, menurut pembaruan di situs web Departemen Luar Negeri, dengan enam hingga delapan minggu untuk layanan rutin, dan dua hingga tiga minggu untuk layanan yang dipercepat.

Hingga Agustus tahun lalu, banyak orang Amerika menyatakan kemarahan dan frustrasinya karena waktu tunggu pengajuan paspor mengganggu rencana musim panas mereka. Banyak orang di seluruh Amerika Serikat yang mengirimkan surat kepada anggota parlemen federal untuk meminta bantuan, sementara yang lain menulis langsung kepada Menteri Luar Negeri Antony J. Blinken. Beberapa pejabat menggambarkan situasi ini sebagai “krisis” dan “kegagalan yang tidak dapat diterima.”