Bolehkah Mengirim Ucapan Belasungkawa kepada Orang Asing?

Seorang teman sekelas putra remaja saya meninggal karena bunuh diri. Anak-anak lelaki itu mengikuti beberapa kelas bersama, tetapi anak saya tidak begitu mengenalnya. Saya tidak kenal keluarga itu sama sekali. Kami tinggal di kota kecil, dan rasa kebersamaan merupakan nilai tambah yang besar di sini. Sekolah menengah tersebut melakukan tugasnya dengan sangat baik: Sekolah ini mendatangkan konselor kesedihan dan anjing terapi, dan sekolah tersebut tetap membuka pintunya setelah jam kerja jika ada yang membutuhkan dukungan. Guru anak saya menyampaikan berita kematian anak laki-laki saya dengan sensitif, dan anak saya merasa baik-baik saja. Masalahnya: Saya patah hati atas kematian remaja ini, dan saya merasa perlu memberi tahu keluarganya bahwa mereka ada di hati saya. Bolehkah saya mengirimkan pesan belasungkawa, atau apakah akan menyedihkan jika menerimanya dari orang asing?

MAMA

Ayah saya meninggal karena bunuh diri lebih dari 30 tahun yang lalu. Sampai hari ini, saya menyimpan pesan belasungkawa yang saya terima di laci kedua meja saya. Beberapa di antaranya ditulis oleh orang asing, dan banyak di antaranya yang membuat saya sangat terhibur selama bertahun-tahun. (Favorit saya: dari seorang pramusaji di konter makan siang Rexall tempat ayah saya sering memesan sandwich tuna, dia menulis, “selalu dengan acar ekstra.”) Silakan tulis pesan belasungkawa!

Beberapa peringatan: Catatan ini bukan tentang Anda — bukan berarti apa pun dalam surat baik Anda menunjukkan bahwa Anda memang demikian. Hindari kata-kata seperti “Saya tidak tahu apakah saya dapat menanggungnya” atau “Saya tidak berhenti menangis sejak mendengarnya.” Sentimen-sentimen ini mungkin benar, namun intinya di sini adalah bersimpati terhadap kehilangan orang lain, bukan meninggikan emosi Anda sendiri.

Selain itu, jika Anda mengetahui sesuatu yang spesifik tentang anak laki-laki ini atau dapat mengetahui sesuatu tentang dia dari putra Anda, sertakan dalam catatan Anda. Tampaknya detail-detail picayune – seperti acar ekstra ayah saya – sangat efektif dalam membangkitkan orang berdarah-daging yang telah meninggal. Ini akan menjadi berkat bagi para penyintasnya yang berduka. Terakhir, kirimkan kartu Anda melalui surat, bukan melalui email atau SMS: Penerima memiliki kontrol lebih besar atas penerimaannya dengan cara itu.

Saya makan siang bersama sekelompok teman dan membayar tagihan. Merupakan hal yang biasa dalam kelompok teman lulusan perguruan tinggi baru-baru ini bagi orang yang membayar untuk mengirim foto tanda terima kepada orang lain, dan kemudian semua orang Venmos membagikannya. Ini adalah sistem yang bagus. Namun saya ingin mentraktir semua orang pada hari itu, jadi ketika yang lain mulai meminta tanda terima, saya berkata: “Ini tanggungan saya!” Kemudian orang-orang mulai berdebat dengan saya, mengatakan bahwa tidak pantas jika hanya satu orang yang membayar. Ada pula yang tetap mengirimkan uang, sambil menebak-nebak harga makanan mereka. Hal ini mengejutkan saya: Saya diajari bahwa tidak ada yang lebih kasar daripada menolak hadiah. Pikiranmu?

EMMA

Hadirin sekalian, untuk pertama kalinya dalam 15 tahun, seorang pengunjung restoran ingin membayar lebih dari yang seharusnya! Saya menduga beberapa teman Anda mempermasalahkan fakta bahwa Anda mengambil keputusan ini secara sepihak. Orang lain mungkin khawatir bahwa Anda telah mengubah sistem pembayaran di masa mendatang. Saya minta maaf karena kemurahan hati Anda mendapat penolakan. Namun berdasarkan pengalaman saya, keputusan keuangan yang melibatkan orang lain – bahkan keputusan yang baik sekalipun – biasanya sebaiknya didiskusikan terlebih dahulu.

Saya seorang wanita berusia 58 tahun. Saya lajang dan tidak punya anak. Saya memiliki lingkaran pergaulan yang kecil, dan saya tidak dimasukkan dalam banyak daftar tamu seiring bertambahnya usia tanpa pasangan. Tetap saja, saya diundang ke pertemuan liburan. Tak pelak, saya ditanya apakah saya punya pasangan yang ingin saya ajak. Hal ini membuat suasana hati saya buruk dan semakin sulit untuk hadir sendirian. Saya tahu bahwa tuan rumah saya perlu bertanya, tetapi bukankah saya akan memberi tahu mereka jika saya memiliki seseorang yang spesial dalam hidup saya? Apa yang harus saya katakan?

SOLO

Kecuali jika teman Anda kejam, saya berasumsi pertanyaan mereka hanyalah dasar pengelolaan daftar tamu dan upaya untuk tidak membuat asumsi tentang hidup Anda. Fakta bahwa hal itu menyakiti Anda – dan saya minta maaf – menyarankan agar Anda membicarakan hal ini dengan teman dekat atau terapis.

Tentu saja tidak ada salahnya menjadi lajang! Namun jika hal tersebut membuat Anda merasa tidak enak, hal tersebut layak untuk dikaji – bukan untuk segera dimunculkan kembali. Dan jika itu akan membuat Anda merasa lebih baik, tanyakan kepada tuan rumah Anda apakah Anda boleh membawa teman.

Cucu perempuan dari almarhum kakak ipar saya menikah tahun lalu. Saya pergi ke acara bridal shower dan pernikahannya serta memberikan hadiah yang berlimpah. Dia memiliki anak pertamanya baru-baru ini. Saya menghadiri baby shower dan memberikan hadiah lain. Kini, ibu yang baru melahirkan ini mengunggah di Facebook bahwa bayinya memiliki begitu banyak “barang” sehingga dia mendorong untuk melakukan cek pada hari libur guna membantu memenuhi kebutuhan bayinya. Biasanya, saya tidak akan mempertimbangkan hadiah. Apakah saya wajib melakukannya?

RELATIF

Tentu saja tidak! Jika Anda tidak bermaksud memberikan hadiah kepada anak tersebut, postingan Facebook tersebut tidak relevan. Mengapa Anda berpikir sebaliknya? Menurut saya, juga bukan alasan untuk menyeret seorang ibu baru (yang antusias) ke dalam postingan media sosial — meskipun Anda membacakan hadiah dan baris subjek di email Anda (“Kapan sudah cukup?”) membuat saya curiga bahwa itu adalah hal yang baik. niatmu. Mari bersikap baik.