Bolehkah Aku Mengecualikan Adikku yang Penipu dari Makan Malam Natal Kita?

Adikku mengadakan pernikahan palsu bertahun-tahun yang lalu. Ibu pacarnya memberikan uang kepada anak-anaknya, dan anak-anak yang sudah menikah mendapat dua kali lipat jumlah uang yang diterima anak-anak yang masih lajang. Kami terbang lintas negara, dengan itikad baik, untuk sandiwara ini dan menghabiskan ribuan dolar. Saya baru mengetahui kebenarannya enam tahun yang lalu, ketika saya mengetahui bahwa saudara perempuan saya menerima tunjangan Medicaid sebagai seorang lajang yang berpenghasilan kecil, meskipun dia tinggal bersama pacarnya di sebuah rumah besar dengan banyak kekayaan. Sekarang, ibuku ingin aku mengundang mereka makan malam Natal bersama keluarga saudara perempuanku, tapi aku tidak bisa mengabaikan kebohongan mereka. Ibu saya bilang itu bukan urusan saya, tapi sebagai pembayar pajak, saya dan saudara perempuan saya marah dengan cara mereka menipu sistem. Saya pikir mengundang mereka akan berakhir dengan pertengkaran besar. Nasihat?

SAUDARI

Ini rumahmu. Anda dapat mengundang siapa pun yang Anda suka untuk Natal. Dari sudut pandang saya – yang tidak sedekat Anda – saudara perempuan Anda dan pacarnya masih bersama bertahun-tahun setelah pernikahan palsu itu. Itu lebih baik daripada kebanyakan pasangan menikah. Apakah Anda tidak akan terlalu kecewa jika mereka menyebut acara tersebut sebagai upacara komitmen? Mereka membuat pilihan yang buruk sebagai tanggapan atas keputusan yang tidak biasa yang dilakukan ibu sang pacar. Saya telah membuat pilihan yang buruk sebelumnya. Apakah kamu?

Mengenai manfaat Medicaid saudara perempuan Anda, Anda belum memberikan informasi yang cukup untuk menilai apakah dia menipu sistem. Umumnya, pasangan yang belum menikah tidak dianggap sebagai satu rumah tangga dalam menentukan kelayakan Medicaid. Jika pacar saudara perempuan Anda tidak dapat (atau tidak mau) memasukkannya ke dalam asuransi kesehatannya, penghasilannya yang kecil dan faktor-faktor lain mungkin membuat dia memenuhi syarat untuk mendapatkan Medicaid.

Anda berhak atas pendapat Anda tentang kecerdikan kakak Anda dalam hal aturan dan birokrasi. Saya tidak mengerti mengapa mereka harus menjadi pusat perhatian pada perayaan Natal Anda. Meski begitu, kamu bebas untuk mengecualikan dia jika kamu mau, tapi aku setuju dengan ibumu: Kita tidak harus mengagumi setiap keputusan yang diambil seorang saudari untuk mengundangnya makan malam.

Teman saya mendiagnosis dirinya sebagai neurodiverse. Dia berusia 60 tahun dan merasa inilah penjelasan yang sudah lama dia perlukan untuk memahami dirinya sendiri. Dia menggunakannya sebagai alasan untuk berperilaku buruk. Ironisnya, saya juga menunjukkan ciri-ciri neurodivergen, namun saya bekerja keras setiap hari untuk meningkatkan hubungan saya. Teman saya tidak. Baru-baru ini, saya bertanya kepadanya tentang beberapa komentar pedas yang dia berikan kepada saya. Dia meledak dan menuduh saya tidak peka terhadap tantangannya. Aku lelah berjalan di atas kulit telur, tapi aku adalah teman yang setia. Apa yang harus dilakukan?

TEMAN

Tidak ada dua otak yang persis sama. Keanekaragaman saraf adalah konsep yang berguna untuk mengingat hal tersebut — dan untuk mengakui spektrum luas cara otak berfungsi dan memproses informasi. Istilah “neurodivergent” menggambarkan orang-orang dengan tantangan (dan kelebihan) khusus dalam cara mereka berpikir atau memandang dunia. Neurodivergensi tidaklah buruk; tidak diperlukan upaya perbaikan diri setiap hari, dan memperlakukan orang lain dengan kasar bukanlah tanggung jawab penuh. Ini hanya menggambarkan perbedaan.

Bicaralah lagi dengan temanmu. Katakan padanya bahwa penting untuk mendaftar ketika komentarnya menyakitkan Anda. Dia mungkin tidak bermaksud jahat, tetapi jika dia tidak mau memeriksa dampaknya terhadap orang lain, dia hanya bersikap tidak berperasaan. (Sebagai catatan: Tidak ada salahnya mengidentifikasi diri sebagai neurodivergent, namun bekerja sama dengan profesional kesehatan dalam mendiagnosis dan merespons sering kali dapat membantu orang lebih memahami diri mereka sendiri dan orang lain.)

Saya seorang penulis dan editor berusia akhir 60an. Saya bekerja di organisasi nirlaba dengan orang-orang yang usianya puluhan tahun lebih muda dari saya. Mereka cerdas dan menyenangkan, tetapi ada satu hal yang menarik bagi saya: Beberapa dari mereka secara konsisten menyalahgunakan kata ganti (“saya dan dia melakukannya”, bukannya “dia dan saya melakukannya”). Aku meringis saat mendengarnya, tapi sejauh ini, lidahku tergigit. Akankah kekacauan bahasa ini merusak peluang mereka untuk maju dalam karier? Adakah cara yang produktif untuk mendekati pelaku?

TEMAN SEKERJA

Saya menerima banyak surat dari pembaca dengan satu yen untuk mengoreksi rekan kerja — tentang lemari pakaian mereka, kesopanan kantor dan, di sini, tata bahasa. Koreksi yang diinginkan sering kali disajikan dengan tulus sebagai pembuka jalan bagi kemajuan di masa depan, namun biasanya mengabaikan aspek pengendalian dalam mengoreksi orang yang tidak Anda awasi atau anggap sebagai teman dekat.

Jika Anda berkolaborasi dalam sebuah laporan dengan rekan kerja yang tidak memahami tata bahasa, hancurkan diri Anda sendiri. Sebagai editor, Anda bahkan dapat bertanya kepada supervisor Anda tentang menawarkan seminar makan siang tentang kesalahan tata bahasa yang umum. Jika tidak, tetaplah menahan lidah Anda. Rekan-rekan Anda belum meminta bantuan.

Beberapa tahun yang lalu, teman saya mengundang saya untuk mencicipi anggur mewah di klubnya. Dia bilang padaku bahwa dia malu karena aku memakai blazer bulu unta berwarna coklat. (Menurutnya, suhunya tidak cukup dingin untuk bulu unta.) Sekarang, saya diundang ke klub lagi, dan saya berpikir untuk memakai celana korduroi. Kapan boleh meluncurkan korduroi?

TAMU

Saat korduroinya bersih, saat Anda merasa nyaman memakainya, dan saat tidak melanggar aturan berpakaian yang jelas. Memang, mungkin ada saat-saat selama hari-hari anjing di musim panas ketika korduroi akan menjadi terlalu hangat bagi banyak orang. Namun jangan biarkan rasa tidak aman teman Anda terhadap penilaian orang lain membuat Anda kesal. Itu adalah masalahnya.