Berburu Cahaya Utara di Islandia

Dari luar, cahaya utara tampak seperti menari melintasi langit Islandia setiap malam. Pada iklan Islandiaair, pesawat terbang melintasi tirai berkilauan di langit. Di media sosial, wisatawan memandangi garis hijau di atas mereka. Lampu-lampu bahkan menyala di beberapa tempat sampah daur ulang di Reykjavík, ibu kotanya: “Jaga Kebersihan Islandia.”

Dalam sepuluh tahun terakhir, kompleks industri aurora borealis telah berkembang pesat di Islandia. Banyak yang menyewa mobil dan keluar sendiri, tetapi ada tur bus besar lampu utara dan tur minibus lampu utara dan tur Super Jeep lampu utara. Ada pemandu pribadi dan kapal pesiar. Ada base camp observatorium. Bahkan ada museum.

Tapi lampunya bisa jadi sulit dipahami.

“Wisatawan terkadang berharap, ‘Jam berapa Anda menyalakannya?’” kata Björn Saevar Einarsson, peramal cuaca di kantor meteorologi Islandia, sambil tertawa. “Sepertinya kita punya tombol di ruang belakang.”

Tahun ini, penurunan yang terjadi sangat parah.

Cahaya utara, yang juga disebut aurora borealis, paling terlihat saat terjadi jilatan api matahari, yaitu letusan besar di Matahari yang mengirimkan partikel bermuatan menuju Bumi. Tahun ini, matahari mendekati puncak siklus aktivitasnya selama 11 tahun, yang diasumsikan oleh beberapa orang berarti bahwa matahari juga akan mencapai puncaknya.

Namun peningkatan aktivitas matahari tidak berarti cahaya utara akan lebih terang atau lebih sering terjadi, para ilmuwan menjelaskan dengan lelah. Sebaliknya, hal ini berarti bahwa cahaya dapat terlihat lebih jauh ke selatan dari biasanya: Dalam beberapa bulan terakhir, cahaya tersebut telah terlihat di Arizona, Missouri, dan Inggris bagian selatan..