Belokan Jepit Rambut, Lalu Lintas Mendatang, dan Proposal

Ketika Maxwell Storey Dubler dan Carl Theophilus Cade saling bertatapan di bar Los Angeles, keduanya mencari cinta abadi namun tak seorang pun berharap menemukannya satu sama lain. Setidaknya di atas kertas, mereka tampak bertolak belakang.

Saat itu bulan Maret 2015 dan Mr. Dubler saat itu adalah seorang pemain skateboard dan fotografer menuruni bukit profesional. Tuan Cade sedang mendalami karirnya sebagai pengembang real estat.

Keduanya berbicara cukup lama sebelum Mr. Dubler menawari Mr. Cade tumpangan pulang. Namun saat para pria bersiap untuk meninggalkan bar, DJ mulai memutar lagu “You Make Me Feel (Mighty Real)” oleh Sylvester. Dibesarkan di Bay Area oleh ibu lesbian yang menamai anjing kesayangannya dengan nama penyanyi tersebut, Mr. Cade bersikeras untuk melakukan dansa terakhir.

Bapak Dubler, sekarang berusia 37 tahun, dengan sepenuh hati setuju dan mengejutkan Bapak Cade, 45 tahun, dengan mendukung pengetahuannya tentang Sylvester, ikon komunitas gay yang meninggal karena AIDS pada tahun 1988.

Keesokan harinya saat makan siang di Kitchen, sebuah restoran di lingkungan Silver Lake, masing-masing mengejutkan satu sama lain ketika mereka menemukan bahwa meskipun ada perbedaan usia dan perbedaan profesional, mereka memiliki banyak kesamaan.

Kedua pria tersebut tumbuh dalam keluarga yang mendukung dan berpartisipasi dalam komunitas spiritual. Pada usia 16 tahun, Cade menjadi anggota dewan pemuda nasional dari Unitarian Universalist Association. Pada tahun 1995 hingga 1996, ia menjabat sebagai moderator kaukus pemuda Majelis Umum UUA. Keterlibatannya dalam organisasi nasional berlangsung selama 10 tahun.

Tuan Dubler dibesarkan di Gereja Quaker dan aktif dalam organisasi pemuda di cabang lokalnya. Dia bekerja sebagai konselor kamp di kamp pemuda Quaker.

Masing-masing juga telah lulus dari perguruan tinggi yang biasanya hanya dihadiri oleh perempuan. Mereka berdua tertarik pada desain perkotaan, meskipun keterlibatan Mr. Dubler pada saat itu terutama di jalan curam yang sering dikunjungi kru skatingnya.

[Click here to binge read this week’s featured couples.]

Tuan Cade dibesarkan oleh empat wanita yang tinggal di tiga rumah di dua kota. Ibunya, Cathy Cade, dan pasangannya sama-sama memiliki rumah di Oakland, California, namun dia membagi waktunya dengan ibu baptisnya yang tinggal di San Francisco.

Nona Cade, seorang fotografer dan aktivis yang karyanya mendokumentasikan hari-hari awal gerakan pembebasan perempuan dan hak-hak gay, berada di garis depan gerakan pengasuhan anak lesbian pada akhir tahun 1970an.

“Saya mempunyai banyak cinta meskipun kadang-kadang saya tidak tahu di rumah mana saya meninggalkan termos saya,” kata Mr. Cade tentang pendidikannya yang tidak konvensional.

Setelah lulus dari Vassar College dengan gelar sarjana dalam ilmu politik dan studi perkotaan, ia memperoleh gelar MBA dari Harvard. Dia sekarang menjadi wakil presiden bidang konstruksi di Hudson Pacific Properties di San Francisco.

Tuan Dubler, saudara kembar, dibesarkan di Barrington, RI. Ia lulus dari Sarah Lawrence College dengan gelar sarjana seni liberal sebelum pindah ke Los Angeles untuk menjadi pemain skateboard profesional. Setelah menerima sponsor dari Madrid Skateboards, di antara perusahaan lain, ia berkompetisi di kompetisi di Amerika Utara dan Eropa.

Pada saat pertemuan mereka, Mr. Dubler menjadi serius dalam mencari pacar yang dapat bersamanya untuk menempa masa depan. Dia telah aktif di aplikasi kencan, tetapi tidak ada hasil. Tuan Cade sepertinya sangat cocok. Setelah setiap kencan, Mr. Dubler menyarankan dua kencan lagi. Belum pernah Mr. Cade dikejar dengan begitu serius.

Dalam beberapa bulan, keduanya berkomitmen satu sama lain. Pada tahun 2020, setelah pindah ke San Francisco untuk pekerjaan baru Tuan Cade, Tuan Dubler mulai bepergian ke Universitas California, Los Angeles di mana ia memperoleh gelar master dalam perencanaan kota dan wilayah pada tahun 2022. Ia pensiun dari bermain skateboard pada tahun 2020 dan sekarang bekerja sebagai peneliti kebijakan di San Francisco untuk California YIMBY, sebuah organisasi yang mengadvokasi keterjangkauan perumahan yang lebih luas.

Tuan Cade melamar pada bulan September 2021 ketika keduanya sedang berlibur di Spanyol, menyusul petualangan mengerikan di mana dia mengendarai mobil pengejar di belakang Tuan Dubler, yang sedang bermain skateboard, melaju di tanjakan.

Meskipun dia berencana untuk melamar di kaki bukit, Tuan Cade begitu terguncang oleh tikungan tajam dan lalu lintas yang dilalui Tuan Dubler, sehingga dia lupa seluruh rencana lamarannya. Beberapa hari kemudian, adrenalinnya mereda, ia melamar di Crystal Palace di Madrid.

Pada 16 Desember, di Kapel Presidio di San Francisco, pasangan tersebut dinikahkan oleh Pendeta Dr. John Buehrens, mantan presiden Unitarian Universalist Association, di hadapan 164 tamu.

“Bahkan dalam perbedaan-perbedaan kita, kita saling melengkapi dengan sempurna,” kata Mr. Dubler. “Carl adalah orang yang ramah dan mengikuti aturan. Saya seorang introvert yang, sebagai seorang skater, terkadang mengabaikan peraturan ketika saya merasa peraturan tersebut salah informasi.”