Bagi orang Venezuela, Tamale Ini Adalah Cita Rasa Rumah Yang Nostalgia

Pada tahun 2015, tahun pertama Héctor Arguinzones merayakan Natal di Amerika Serikat, dia ingin berbagi hallacas ibunya dengan istrinya, Niurka Meléndez, dan putra mereka, Samuel.

Hallaca, mirip dengan tamale, adalah hidangan khas liburan di Venezuela, tempat ia dan keluarganya beremigrasi, tetapi satu-satunya yang bisa ia temukan di Amerika dibuat dengan saus tomat. Jadi dia menghabiskan beberapa tahun berikutnya untuk mempelajari cara meniru resep ibunya, mengikuti kelas memasak, dan meminta ibunya menguraikan pengukuran samar-samar melalui panggilan jarak jauh hingga akhirnya dia berhasil membuat isinya.

Bagi warga Venezuela yang tinggal di negaranya dan tinggal di Amerika Serikat, hallaca adalah makanan pokok saat Natal. Keluarga-keluarga menghabiskan beberapa hari untuk membuat dan merakitnya, memasukkan guiso — isian seperti rebusan yang terbuat dari ayam, babi, dan sapi, serta diwarnai merah tua dari annatto — ke dalam masa jagung. Hallaca tampak seperti hadiah jika dibungkus dengan daun pisang dan diikat dengan benang katun.

Pada tahun 2017, Bapak Arguinzones dan beberapa temannya memasak hidangan liburan tradisional seperti ensalada de gallina dan pan de jamón untuk 200 imigran Venezuela di Harlem. Tuan Arguinzones membuat hallaca milik ibunya.

Setiap tahun sejak itu, selama beberapa minggu di bulan Desember, ia terus memberikan bantuan kepada 300 migran Venezuela yang membutuhkan selama beberapa minggu di bulan Desember. Pada tanggal 22 Desember, kelompok tersebut memberikan mainan tersebut, bersama dengan sumbangan mainan yang telah dikumpulkan Ny. Meléndez untuk setiap keluarga.

“Kami melakukan ini untuk melestarikan tradisi kami,” kata Mr. Arguinzones dalam bahasa Spanyol. “Saat Anda menyantap salad ayam, hallaca, pan de jamón, rasanya seperti disiapkan seperti di rumah Anda.”

Ini hanyalah salah satu proyek yang direncanakan oleh Bapak Arguinzones dan Ibu Meléndez di bawah organisasi mereka, Venezuelans and Immigrants Aid. Mereka membentuk kelompok tersebut pada tahun 2016 untuk membantu migran Venezuela, lebih dari 110.000 di antaranya telah tiba di New York City sejak tahun lalu. Pada bulan September, sekitar 400.000 migran Venezuela di seluruh negeri yang memasuki Amerika Serikat dari bulan Maret 2021 hingga Juli tahun ini diberikan izin kerja.

Pengalaman Isbelis Diaz dengan hallaca serupa dengan pengalaman Pak Arguinzones. Ibu Diaz, yang berasal dari Maracaibo, ingat pernah membantu ibu dan neneknya memotong dan mengupas sayuran yang dimasukkan ke dalam guiso bersama dengan daging babi. Putranya, Ivo Diaz, ikut serta untuk mengikat hallaca dengan erat.

Dia pindah ke New York pada tahun 2001, dan segera setelah itu, mulai membuat dan menjual hallaca, menggunakan resep nenek buyutnya dari tahun 1930-an. Dia membangun pengikut dengan mengajak mereka ke berbagai acara dan bisnis (bahkan ke pemilik binatu setempat). Dia menghasilkan ratusan selama musim liburan.

Sejak tahun 2019, Diaz telah menyajikan hallacanya sepanjang tahun di Casa Ora, restoran mewah Venezuela yang ia kelola di Williamsburg, Brooklyn, bersama putra dan menantunya Rachel Diaz Pirard (nama restoran tersebut diambil dari nama restoran pertamanya). cucu perempuan Ora Diaz). Dua juru masak lainnya membantunya membuat hallaca di jalur perakitan. Pada hari Jumat baru-baru ini saja, mereka menghasilkan 300.

“Ini merupakan pekerjaan yang berat, namun hal ini tidak pernah hilang dari meja Venezuela,” kata Ibu Diaz dalam bahasa Spanyol.

Sejak 2010, Alejandro Hernández Padilla telah membuat resep hallacas milik ibunya bersama keluarganya di Pembroke Pines, Florida. Dia menggunakan daftar belanjaan ibunya yang ditulis tangan untuk memandunya.

Pada awal Desember, ia berkumpul bersama ayah, istri, ketiga anaknya, saudara perempuan, keponakan dan kerabat lainnya untuk membuat hallaca. Mereka memulai dengan memotong sayuran untuk guiso sepanjang minggu. Pada Jumat malam, dia membuat guiso dengan ayam, babi, caper, bawang bombay, daun bawang, dan bahan lainnya. Pada hari Sabtu, dia mendirikan stasiun di mana tim menghasilkan 45 hallaca.

Pada jam 10 malam, keluarga itu sedang makan hallaca yang baru dibuat.

“Ini membawa saya kembali ke masa kecil saya,” kata Bapak Hernández Padilla, yang besar di Caracas. “Tahun ini, anak-anak sudah sedikit lebih besar sehingga mereka membantu lebih banyak. Mungkin suatu hari nanti mereka akan ingat saat mereka membuat hallaca di rumah kecil di Pembroke Pines.”

Mengikuti New York Times Memasak di Instagram, Facebook, Youtube, TIK tok Dan Pinterest. Dapatkan pembaruan rutin dari New York Times Cooking, dengan saran resep, tips memasak, dan saran berbelanja.