Bagi Dua Longhorn, Perpisahan Menjadi Berkah

Lexi Lily Smith dan Britton Michael Wehmeyer bertemu di pesta bertema “nerd” pada Agustus 2012 di almamater mereka, Universitas Texas di Austin. Segera setelah pesta, Ms. Smith mendapati dirinya dalam kesulitan – dia akan pergi ke acara lain yang diadakan oleh mahasiswinya pada akhir pekan berikutnya, dan teman yang dia undang memberikan jaminan pada menit terakhir. Saat mendiskusikan hal ini dengan seorang teman, Tuan Wehmeyer kebetulan mengiriminya pesan di media sosial.

“Saya ingat dia lucu dan imut,” kata Ms. Smith. “Saya sangat senang dia mengirimi saya pesan malam itu.”

Mereka berbincang singkat dan genit, Ms. Smith mengundangnya ke acara yang bertema Barat, dan dia setuju untuk hadir. Mereka memulai malam itu dengan melakukan beberapa tarian dua langkah, tetapi segera memutuskan untuk keluar sendiri. Saat mereka berjalan keluar, Ms. Smith tersandung kawat. Dia ingat Tuan Wehmeyer mengatakan kepadanya bahwa dia adalah seorang “orang bodoh yang kikuk dan cantik.”

“Saya mulai jatuh cinta padanya malam itu,” kata Mr. Wehmeyer.

Mereka menemukan tempat untuk duduk, terus tertawa dan saling memanggang. Keduanya menyatakan kecintaan mereka pada olahraga UT Austin dan band rock khusus seperti Papa Roach dan Dance Gavin Dance.

“Kami mengalami malam yang menyenangkan,” kata Ms. Smith. “Saya menurunkannya di rumahnya dan kami berbagi ciuman pertama kami di bawah tangga. Dan aku memintanya untuk segera pergi bersamaku lagi.”

Ibu Smith, 30, yang besar di Houston, memiliki gelar sarjana di bidang retail merchandising dan gelar master di bidang ilmu komunikasi dan gangguan dari UT Austin. Dia adalah seorang ahli patologi wicara-bahasa yang berspesialisasi dalam menangani anak-anak. Dia juga seorang aktor dan model paruh waktu yang baru-baru ini mengikuti Austin Fashion Week.

Bapak Wehmeyer, 31, yang dibesarkan di Austin, memiliki gelar sarjana di bidang administrasi bisnis dan gelar master di bidang analisis bisnis, juga dari UT Austin. Dia memelopori pemasaran dan analisis produk untuk care.com, sebuah sistem online untuk membantu keluarga menemukan pengasuh anak dan layanan rumah tangga penting lainnya.

[Click here to binge read this week’s featured couples.]

Nona Smith dan Tuan Wehmeyer, yang bertemu ketika mereka berusia 19 dan 20 tahun, menghadapi banyak kesulitan selama bertahun-tahun, termasuk putusnya hubungan mereka selama setahun sekitar enam tahun. Katalis utama perpecahan ini adalah keinginan untuk introspeksi dan, bagi Ms. Smith, menghadapi masa lalu yang sebelumnya tidak pernah dia ceritakan kepada Mr. Wehmeyer.

Nona Smith berkata bahwa dia pernah mengalami pelecehan emosional dan fisik saat masih kecil. Orang tuanya bercerai ketika dia berusia 3 tahun dan ibu Ms. Smith menikah lagi enam tahun kemudian.

Selama satu tahun terpisah dari Tuan Wehmeyer, Nona Smith memulai terapi.

“Itu adalah perjalanan penemuan jati diri dan penyembuhan dari trauma masa lalu saya,” katanya. “Terapi membantu saya menyadari bagaimana hal itu berdampak pada interaksi saya dengan dunia, dan bagaimana hal itu mempengaruhi Britton. Saya bisa mulai tampil lebih autentik dan jujur.”

Bagi Tuan Wehmeyer, perpisahan mereka memberikan kesempatan untuk introspeksi.

“Saya cenderung keras kepala dan suka menggali banyak hal,” katanya. “Saya bisa fokus untuk menjadi lebih fleksibel dan menyadari bahwa kita menjalani hidup bersama.”

Namun keduanya tidak pernah benar-benar menyerah satu sama lain, dan setelah sekitar satu tahun, mereka terhubung kembali. Nona Smith dan Tuan Wehmeyer mulai menjalani terapi pasangan – mereka berdua menyebutnya sebagai “berkah.” Pasangan itu pindah ke sebuah apartemen di Austin, tepat sebelum pandemi dimulai.

Pada bulan Februari 2022, Ibu Smith dan Tuan Wehmeyer berlibur selama dua minggu ke Maui bersama beberapa teman terdekat mereka. Tuan Wehmeyer berpura-pura telah “mengacaukan” reservasi makan malam pada suatu sore, dan meminta para wanita tersebut untuk turun ke pantai. Setelah berdandan untuk malam itu, Ms. Smith dan teman-temannya tidak terlalu senang melintasi pasir dengan sepatu hak tinggi.

“Saya memberikan sedikit kecaman ketika saya sampai di sana, dan Britton meminta untuk menarik saya ke samping dan saya pikir saya dalam masalah,” kata Ms. Smith.

Namun ketika Pak Wehmeyer meminta untuk mengambil beberapa foto jauh dari rombongan, dia mengusulkan.

“Itu benar-benar di luar radar saya,” katanya. “Menjadi begitu terkejut bahkan setelah 10 tahun bersama, itu adalah bagian terbaiknya bagiku.”

Pasangan itu menikah pada 9 Desember di Grand Lady, sebuah ruang acara butik di luar Austin, di hadapan 110 tamu. Evan Silguero, salah satu teman SMA terdekat Ms. Smith yang ditahbiskan oleh Universal Life Church untuk acara tersebut, memimpin.

Oranye terbakar adalah skema warna yang menonjol, menghormati kecintaan pasangan tersebut terhadap almamater mereka. Pada resepsi tersebut, Nona Smith dan Tuan Wehmeyer mengenakan stormtrooper “Star Wars” dan helm Darth Vader, dan para tamu menerima pedang cahaya untuk diayunkan sebagai penghormatan. Campuran Shih Tzu Pomeranian mereka, Princess Leia, ditampilkan secara mencolok sepanjang malam.

Untuk menunjukkan kemandirian dan kekuatan, Ms. Smith memutuskan untuk berjalan menuju pelaminan. Dia tersandung pada langkah pertamanya, tapi dia segera bangkit dan berhasil mencapai Tuan Wehmeyer.