Bagi Carla Hall, Ini adalah Pendakian yang Bergelombang menuju Kehidupan 'Koki Top'

Pembacaan kartu tarot Carla Hall berjalan lama. Astrologi, numerologi, paranormal, zodiak Tiongkok — dia terbuka terhadap segala macam pesan metafisik.

Saya melepas sepatu saya di serambi rumahnya yang berusia seabad di lingkungan Takoma di Washington, DC, untuk menghormati renovasi usus yang baru-baru ini bernilai jutaan dolar. Lalu saya menunggu di dapurnya yang lapang, yang kebetulan memiliki laci bumbu berlabel tangan paling ahli yang pernah saya temui.

Ms. Hall akhirnya menuruni tangga membawa berita dari bacaan itu. “Ya Tuhan,” katanya. “Itu sangat bagus. Semua bintang menunjuk ke ‘ini tahunmu.’ ”

Memang benar, Ms. Hall sepertinya ada dimana-mana. Dia menjual kue wortel seharga $88 dan mangkuk bersarang yang dihias dengan bunga okra dari lini Sweet Heritage miliknya di QVC. Dia membuat kroket dari Doritos di acara Super Bowl’s Taste of the NFL. Dia bersinar dalam majalah People baru-baru ini yang menandai ulang tahunnya yang ke-60, yang jatuh pada bulan Mei. (Dia seorang Taurus.)

Dan tentu saja, dia tampil di TV, media yang membuatnya menjadi bintang kuliner sejak dia diperkenalkan ke dunia sebagai “kooky Carla” di musim kelima “Top Chef” pada tahun 2008. Tahun ini, dia akan menjadi juri Kejuaraan pembuatan kue Food Network, tampil di “Beat Bobby Flay” dan menjadi juri tamu saat “Top Chef” kembali pada bulan Maret.