Bagi Beberapa Orang, Sambousek Keju Adalah Makanan Pokok Hanukkah

Bagi anggota komunitas Yahudi Aleppan di Brooklyn, semakin kecil kue berisi daging atau keju, semakin baik juru masaknya.

Pada Hanukkah, yang tahun ini dimulai pada malam tanggal 7 Desember, mereka sangat bangga dengan tradisi khas mereka yang menggunakan dua lilin, bukan satu, untuk menyalakan menorah – mewakili keajaiban cahaya dan sambutan yang mereka terima dari warga Suriah setelahnya. melarikan diri dari Inkuisisi — seperti yang mereka lakukan pada kue-kue kecil berisi daging atau keju.

Rachel Harary Gindi, 92, yang lahir dalam komunitas erat ini, yang berbasis di Bensonhurst, ingat ibunya berkumpul dengan teman-temannya untuk membuat sambousek, yang disajikan pada hari libur. Nona Gindi terutama menyukai makanan yang berisi keju, yang disediakan untuk Minggu malam ketika keluarganya biasanya makan makanan berbahan dasar susu.

“Anda tidak bisa memesannya dari mana pun,” katanya pada sesi pembuatan sambousek baru-baru ini di apartemennya di Century City, menghadap Los Angeles. Jadi satu-satunya cara untuk mendapatkannya adalah dengan membuatnya sendiri.

Pada tahun 1941, keluarga Ms. Gindi pindah ke New Orleans. “Itu benar-benar kejutan budaya bagi saya,” katanya. “Sampai saat itu, saya makan semuanya di rumah. Saya bahkan tidak tahu apa itu kentang goreng.”

Namun tetap saja, keluarganya tetap terhubung dengan masa lalu, bepergian ke Bradley Beach, NJ, setiap musim panas tempat komunitas berkumpul. Di sanalah, pada usia 16 tahun, dia bertemu suaminya, Jack. Mereka menikah dan pindah ke Los Angeles tahun berikutnya.

Karena usianya yang masih sangat muda saat menikah, Bu Gindi benar-benar belajar memasak dari memperhatikan ibu mertuanya yang lahir di Aleppo.

“Dia adalah seorang juru masak yang kuno,” kata Ms. Gindi. “Saya masih kecil ketika menikah dan membantu ibu saya, tetapi sebenarnya tidak belajar.”

Hidangan yang diwariskan ibu mertuanya antara lain kibbe hamdeh, sup garam asam dengan kentang, wortel, dan bakso kecil, serta edja patate, panekuk kentang yang dibumbui dengan allspice. (Jika mereka tidak belajar dari ibu mereka, banyak juru masak Yahudi Suriah pada pertengahan abad ke-20 yang mengikuti resep dari Grace Sasson, anggota lain dari komunitas Yahudi Aleppan di Brooklyn. Dia memberikan pidatonya di buku yang diterbitkan sendiri agar orang-orang dapat belajar dari ibu mereka. tulis dia dengan pertanyaan.)

Sambousek, yang berarti “segitiga” dalam bahasa Persia, populer dari Andalusia Spanyol hingga India selama Abad Pertengahan.

Sejarawan makanan Nawal Nasrallah percaya sambousek adalah salah satu hidangan yang menyebar ke timur India sejak abad ke-10. Empat resep bahkan muncul dalam buku masak Aleppan abad ke-13, “Al-Wusla Ila al-Habib fi Wasf al-Tayyibat wa al-Teeb,” menurut “Aromas of Aleppo, the Legendary Cuisine of Syria Jews” karya Poopa Dweck yang luar biasa.

Bertahun-tahun kemudian, keju sambousek tetap menjadi makanan pokok Ms. Gindi dari produk susu, bahkan selama Hanukkah, meskipun dia membuat beberapa perubahan: keju Muenster Miller (satu-satunya keju halal yang tersedia, selain keju olahan Amerika) digantikan oleh keju mozzarella dan kashkaval yang diparut. begitu mereka tiba di pasar halal. Sekitar 50 tahun yang lalu, adonannya hanya terdiri dari tepung, awalnya karena kebutuhan (dia tidak dapat menemukan semolina tradisional), kemudian karena kesukaannya.

Meskipun ada cara yang lebih modern untuk membuat kue-kue serpihan ini, Bu Gindi masih menggunakan gelas peringatan Yahrzeit untuk memotong adonan, yang ia cubit dengan ibu jari dan jari kedua, sehingga ujungnya bergerigi seperti cangkang kerang. Dan, tentu saja, ukurannya kecil, hanya beberapa gigitan saja.

Sambousek keju tentu saja adalah salah satu resep pertama yang diajarkan Bu Gindi kepada Mercedes Borda, pengurus rumah tangganya selama 39 tahun, siap di freezer atau hanya dipanggang untuk memenuhi selera anak, cucu, dan cicit Gindi.

Di dapurnya, Bu Gindi menyaksikan Bu Borda mencubit adonan, namun ketika dia menyimpang dari kebiasaan, menekan ujung garpu ke dalam adonan, seperti cara dia belajar membuat empanada di negara asalnya, Bolivia, Bu Gindi keluar. dari kursinya dan mengambil alih.

Tradisi dalam komunitas Suriah sulit dihilangkan.

Mengikuti New York Times Memasak di Instagram, Facebook, Youtube, TIK tok Dan Pinterest. Dapatkan pembaruan rutin dari New York Times Cooking, dengan saran resep, tips memasak, dan saran berbelanja.