Bagaimana Saya Bisa Membuat Saudara-saudara Saya yang Dewasa Peduli Terhadap Ibu Kami yang Sakit?

Saya anak bungsu dari empat bersaudara. Saya tinggal paling dekat dengan ibu kami yang menjanda, yang berusia 84 tahun dan tidak bisa tinggal di rumah. Kakak-kakakku tinggal di luar negeri, jadi akulah yang harus mengurus kesehatan dan kognisinya yang memburuk selama satu dekade terakhir: mengunjungi, membayar tagihan, berbelanja, pergi ke dokter, mengelola pengobatan, mempekerjakan perawat — dan masih banyak lagi. Saya kelelahan! Meskipun saudara-saudara saya tampak bersyukur bahwa saya telah melindungi ibu kami, hanya ada sedikit komunikasi dengan saya atau rasa belas kasihan atas waktu yang saya curahkan untuk memenuhi kebutuhan ibu kami yang semakin meningkat. Saya berharap saya bisa mengajari mereka untuk lebih peduli. Saya jarang mendengar kabar dari mereka – setiap beberapa bulan dari satu bulan, setahun sekali dari bulan lain, dan tidak sama sekali dari bulan ketiga – dan, yang lebih menyedihkan, begitu pula ibu saya. Mungkinkah memotivasi saudara yang pemalas?

SAUDARI

Saya telah berada di posisi Anda, dan saya telah menghabiskan waktu bertahun-tahun untuk mencoba memahami saudara kandung yang tidak dapat dipahami (yang saya cintai). Jangan ikuti petunjukku! Anda tidak bisa membuat orang merasakan hal-hal yang tidak mereka rasakan. Dan hampir sama sulitnya – setelah bulan madu singkat karena kepatuhan yang disebabkan oleh rasa bersalah – untuk membuat mereka melakukan hal-hal yang tidak mereka sukai. Di sini, tidak menjadi masalah apakah pengabaian saudara Anda muncul karena kemalasan, ketidakpedulian, atau rasa tidak nyaman yang sering disebutkan saat melihat orang tua yang lebih tua berada dalam keadaan yang terpuruk. (Ini disebut penuaan!)

Inilah yang dapat Anda lakukan: Perjelas kebutuhan Anda kepada saudara Anda. Katakan pada mereka kamu lelah mengurus ibumu sendirian. Hitung biaya untuk menyewa bantuan tambahan untuk berbelanja dan berbelanja di toko obat atau untuk duduk bersama ibu Anda sehingga Anda dapat memulihkan tenaga di rumah. Perawatan diri bukanlah pilihan bagi pengasuh!

Mintalah saudara Anda untuk memikirkan sendiri bagaimana mereka akan membayar Anda. Anda punya cukup makanan di piring Anda. Mereka mungkin tidak datang untuk Anda, tapi ini adalah pendekatan yang paling bersih: Lebih baik bertanya secara langsung dan ditolak daripada berharap bantuan tanpa henti. Dan pembicaraan ini akan memberi Anda kesempatan untuk meminta komunikasi lebih sering dengan Anda dan ibu Anda.

Tunangan saya dan saya sangat senang karena saudara perempuan saya setuju untuk bergabung dalam pesta pernikahan kami. Bertahun-tahun yang lalu, dia memperoleh informasi yang salah tentang bahaya deodoran. Karena keyakinannya yang tulus ini, dia malah mengoleskan minyak wangi ke ketiaknya. Masalahnya: Bau minyak yang menyengat menempel pada semua orang yang dia peluk. Satu-satunya cara untuk menghilangkannya adalah dengan mencuci pakaian dan mandi. Hal ini telah berlangsung selama bertahun-tahun. Dia keras kepala seperti banteng dan sangat sensitif. Saran untuk pernikahan?

BERTUNANGAN

Tampaknya tidak mungkin Anda bisa menghilangkan keyakinan lama kakak Anda tentang bahaya deodoran hanya dengan satu artikel dari sekolah kedokteran ternama. Namun, saya menemukan satu untuk kita semua.

Tinggal berpelukan: Jika minyak wangi masih menempel di pakaian dan kulit Anda setelah menyentuh adik Anda, sangat beralasan untuk menolak pelukannya. Saya senang Anda khawatir akan menyakiti perasaannya, tetapi bersikap kurus bukanlah alasan untuk membuat orang lain wangi di luar keinginan mereka. Dan mungkin meminta pelukannya sekarang – sebelum pernikahan – akan menginspirasi dia untuk menerapkan pola hidup berbeda sebelum hari besar Anda.

Saya dan suami akan menghabiskan Natal bersama kerabat yang sangat bermurah hati kepada kami — baik dengan undangan maupun hadiah yang berlimpah. Saat kami bertukar ide hadiah tahun ini, salah satu tuan rumah kami mengatakan dia ingin memberikan sertifikat hadiah ke toko senjata dan lapangan tembak. Tapi saya memilih untuk tidak berkontribusi pada apa yang saya yakini sebagai budaya yang sudah terlalu jenuh dengan senjata. Suamiku mengatakan untuk mengabaikan permintaannya dan membeli sesuatu yang lain, tapi kecenderunganku untuk menyenangkan orang lain semakin meningkat. Ada saran?

RELATIF

Saya bersama suami Anda: Tuan rumah Anda mungkin tidak terlalu menyukai sertifikat hadiah ini. Dia tidak menghitung mundur menit untuk menebusnya di toko senjata. Temukan hadiah lain yang dia sukai dan Anda akan merasa lebih baik saat memberinya. Senjata itu rumit, dan jika pengalaman hidup membuat Anda ragu untuk memberikan hadiah yang berhubungan dengan senjata, kerabat Anda yang murah hati mungkin ingin Anda menghormati perasaan Anda – bukan mengabaikannya.

Suami saya dan saya tidak setuju dengan alas kaki pesta. Dia menderita neuropati perifer dan “perlu” memakai sepatu. Namun demi kebersihan dan kebaikan lantai kayu keras kami, saya meminta tamu terlebih dahulu untuk membawa sepatu, sandal, atau kaus kaki dalam ruangan. Jika tidak, saya sediakan sekeranjang kaus kaki di depan pintu. Menurutnya, pelarangan penggunaan sepatu merupakan tindakan yang memalukan dan bersifat mengontrol. Anda?

SANDAL TIM

Saya benci untuk memulai dengan tanda baca, tapi tanda kutip yang Anda tempatkan di sekitar kebutuhan suami Anda untuk memakai sepatu – yang memang membuat kakinya mati rasa, memerlukan demi keselamatannya — membuat Anda tampak agak ekstrem, memprioritaskan lantai kayu keras di atas kesehatan suami Anda. Tidak terlihat bagus! Namun, saya tidak mendapatkan suara di sini, dan saya dapat melihat kedua belah pihak. Mungkin suami Anda bisa melakukan pembersihan menyeluruh setelah pesta dengan sepatu?