Bagaimana Pramugari Melawan Seksisme di Industri Maskapai Penerbangan

Pada tahun 1958, ketika Mary Pat Laffey Inman menjadi pramugari — begitu mereka dipanggil — untuk Northwest Airlines, dia berusia 20 tahun dan waktu terus berjalan. Pada usia 32, dia terpaksa pensiun. Artinya, jika dia tidak menikah, hamil, atau bahkan berat badannya bertambah terlalu banyak sebelumnya: Semua itu merupakan alasan untuk melakukan pemutusan hubungan kerja. Itu adalah masa keemasan penerbangan bagi semua orang kecuali, mungkin, para wanita yang menyajikan makanan dalam penerbangan kepada penumpang yang berpakaian rapi.

Enam tahun kemudian, Presiden Lyndon Johnson menandatangani Undang-Undang Hak Sipil, yang melarang diskriminasi berdasarkan ras, warna kulit, agama, jenis kelamin atau asal negara, dan pramugari perempuan mulai bersatu melawan seksisme.

Pada tahun 1970, Ibu Laffey Inman, seorang pemimpin serikat pekerja dan purser wanita pertama di Northwest — pramugari utama dalam sebuah penerbangan — mempelopori gugatan class action, Laffey v. Northwest Airlines Inc., yang mengakibatkan maskapai penerbangan tersebut membayar lebih dari $30 juta dalam bentuk uang tunai. kerusakan dan upah yang tidak dibayar pada tahun 1985. Hal ini juga menjadi preseden untuk perekrutan pramugari yang tidak diskriminatif di seluruh industri. Meski begitu, tidak semuanya berubah: pramugari di beberapa maskapai penerbangan masih mengalami “penimbangan” hingga tahun 1990an. (Northwest bergabung dengan Delta Air Lines pada tahun 2008.)

Kini, beberapa dekade setelah keputusan penting tersebut, Ms. Laffey Inman, 86, adalah salah satu dari beberapa mantan pramugari yang ditampilkan dalam “Fly With Me,” sebuah film dokumenter “American Experience” yang menceritakan bagaimana perempuan berjuang untuk mengatasi diskriminasi di industri penerbangan. Tayang perdana di PBS pada 20 Februari. The New York Times berbicara dengan Ms. Laffey Inman tentang bagaimana dia membuat sejarah. Wawancara ini telah diedit agar panjang dan jelasnya.

Saya bekerja di Rumah Sakit Montefiore, di Pittsburgh. Saya selalu ingin bepergian, sejak saya masih kecil. Sebagai pramugari, saya bisa bepergian — semua biaya ditanggung. Saya pikir itu luar biasa. Saya dan pramugari lain tertawa tentang betapa beruntungnya kami berada di industri ini pada saat itu. Kami akan mengajukan tawaran untuk singgah tiga hari di Paris, London, Amsterdam, Tokyo. Sebuah limusin akan siap menjemput Anda dan membawa Anda ke hotel.